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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 04-06-2019

El mundo necesita tierra frtil para cultivar el 95% de sus alimentos, pero est desapareciendo rpidamente

Susan Cosier
The Guardian

Traducido por Eva Calleja


Sin iniciativas para restaurar la salud del suelo, podramos perder nuestra habilidad de cultivar alimentos suficientes para alimentar a la poblacin del planeta.

El desierto de Sarigua, al oeste de la ciudad de Panam, despus del pastoreo excesivo por el ganado y la prdida de la capa superficial del suelo por la erosin. Fotografa: Tomas Munita / AP

El mundo cultiva el 95% de sus alimentos en la capa ms superficial del suelo, lo que hace del mantillo uno de los componentes ms importantes de nuestro sistema alimentario. Sin embargo, gracias a las prcticas agrcolas convencionales, casi la mitad del suelo ms productivo ha desaparecido en el mundo en los ltimos 150 aos, amenazando los rendimientos de las cosechas y contribuyendo a la contaminacin por nutrientes, a la aparicin de zonas muertas y a la erosin. Solo en EEUU, el suelo de las tierras cultivables se est erosionando 10 veces ms rpido de lo que puede regenerarse.

Segn Mara-Elena Semedo, de la Organizacin de las Naciones Unidas para la Alimentacin y la Agricultura, si continuamos degradando el suelo al ritmo al que lo estamos haciendo ahora, el mundo podra quedarse sin tierra frtil en unos 60 aos. Sin tierra frtil, la habilidad de la tierra para filtrar agua, absorber carbono y alimentar a la gente se desmorona. No solo eso, sino que los alimentos que cultivemos probablemente tendrn una menor cantidad de nutrientes vitales.

La combinacin moderna de labranza intensiva, falta de cultivos de cubierta, fertilizantes sintticos y pesticidas, est dejando a la tierra sin los nutrientes, minerales y microbios que sustentan una vida sana de las plantas. No obstante, hay algunos agricultores que estn intentando ir contra esta tendencia para salvar sus tierras y sus medios de subsistencia.

No queremos volver a ver nuestro suelo a no ser que lo andemos buscando, dice Keith Berns, un agricultor de Nebraska que no ha tocado un arado en tres dcadas.

l y su hermano, Brian, comenzaron con la prctica de la siembra directa en su granja de 2.100 acres, donde cultivan maz y soja, cuando se dieron cuenta de que as podran incrementar el carbono, los nutrientes y el agua disponible en el suelo. Su granja se encuentra en una zona del pas bastante rida y mantener la humedad de la tierra es su principal prioridad. Con un aumento del 1% de carbono, un acre de tierra puede retener unos 40.000 galones adicionales de agua.

Una vez que dejaron de labrar, la familia Berns vio como la materia orgnica del suelo aumentaba, lo que puede tener el beneficio aadido de hacer que los alimentos cultivados en ese suelo sean ms nutritivos.

La materia orgnica, una parte del suelo que contiene plantas y tejidos animales en descomposicin, sirve como reserva de nutrientes que alimentan a los microbios que proporcionan nitrgeno para el crecimiento de las plantas y que secuestran carbono. Cuanta ms materia orgnica, ms microrganismos puede albergar el suelo.

En un puado de tierra hay ms organismos que gente hay en la tierra, dice Rob Myers, un cientfico del suelo de la Universidad de Missouri Con un aumento de materia orgnica, los Bernses cultivaron ms alimentos usando menos agua y menos fertilizantes.

En los aos 90 comenzaron a plantar cultivos de cubierta entre cosechas. El centeno y el trigo sarraceno, entre otros cultivos de cubierta, proporcionan ms materia orgnica al suelo, alimentando as a microorganismos como bacterias y hongos. Estos cultivos tambin fijan el nitrgeno en el suelo y reducen la erosin.

En medio de la preocupacin por la prdida de tierra frtil, la siembra directa y los cultivos de cubierta se estn haciendo cada vez ms populares, segn el Censo de Agricultura de EEUU de 2017. El cuarenta por ciento de las tierras de cultivo de EEUU se gestionan en granjas de siembra directa, frente al 32% de 2012.

Aunque su uso todava no est muy implantado, los cultivos de cubierta se estn popularizando entre los agricultores, especialmente en el cinturn del maz del pas. A nivel nacional, los agricultores plantaron cultivos de cubierta en 15 millones de acres, un 50% ms que hace cinco aos.

Los hermanos Berns vieron este cambio de primera mano. Cuando al principio decidieron plantar cultivos de cubierta tuvieron dificultades para encontrar semillas. Viendo que haba una carencia en el mercado, en 2009 montaron su propia empresa de semillas de cultivos de cubierta, una mezcla que los agricultores conocen ahora como coctel de cultivos para sembrar en otoo. Durante el primer ao vendieron semillas suficientes para cubrir 2.000 acres. El ao pasado vendieron las suficientes para cubrir 850.000.

La sensacin de urgencia por el problema que plantea la escasez de tierra frtil est creciendo a la vez se predice que el planeta podra alcanzar los 9 mil millones de habitantes para 2050. Sin un sistema de cultivo sano, los agricultores no sern capaces de alimentar a la creciente poblacin mundial, dice Dave Montgomery, un gelogo de la Universidad de Washington y autor del libro Cultivando una Revolucin: Devolviendo la Vida al Suelo (Growing a Revolution: Bringing Our Soil Back to Life)

Para ver lo que le sucede a las civilizaciones que perdieron el suelo frtil que necesitaban para cultivar alimentos, no nos tenemos que ir ms all de Siria o Libia. Los registros romanos de tributos muestran que en esas reas se cultivaba gran cantidad de trigo, pero a medida que los agricultores siguieron arando sus campos, expusieron a la intemperie a los valiosos microbios y el mantillo erosion. Hoy en da esas zonas tienen muy poco suelo en el que cultivar.

En sociedades que pierden su tierra frtil, sus descendientes son quienes pagan el precio, dice Montgomery. La naturaleza necesita mucho tiempo para crear suelo. Algunos clculos dicen que se pueden necesitar 500 aos para que se desarrolle un mantillo sano y menos de un siglo para que se degrade.

El mundo tambin se est enfrentando a una crisis de nutricin. Un estudio de 2004 publicado en la Revista del Colegio Americano de Nutricin (American College of Nutrition) compar los nutrientes en cosechas de 1950 con los de las cosechas de 1999 y encontr descensos en protenas, calcio, fosforo, hierro, vitamina B12 y vitamina C.

La prctica de cultivar una o dos variedades, como maz y soja, aceler la degradacin del suelo, segn Montgomery. Las polticas del gobierno animaron a los agricultores estadounidenses a especializarse, lo que result en monocultivos que necesitan cada vez ms agua, fertilizantes y pesticidas.

Las prcticas, sin embargo, estn cambiando, dice Montgomery y Myers. Creo que estamos viendo un gran movimiento, pero que justo est empezando a crecer, dice Montgomery.

Mejorar la salud del suelo paga dividendos, pero las inversiones en suelo frtil puede necesitar aos para mostrar resultados. Este es el reto al que se enfrentan los agricultores que funcionan con mrgenes ajustados, segn Montgomery, que dice que el gobierno debera hacer ms para incentivar las mejores prcticas.

Bern sugiere que los agricultores hagan esos cambios despacio, usndolos en una parcela cada vez. En los estados del Atlntico medio como Meryland y Virginia, los gobiernos locales han incentivado a los agricultores, a travs de subvenciones, para que planten cultivos de cubierta, lo que ha aumentado el ritmo de adopcin de esas prcticas en estos ltimos 20 aos.

Nos jugamos mucho. Si los agricultores de los EEUU y de todo el mundo siguen sin darle un mayor valor a lo que alimenta sus cosechas, podramos estar enfrentndonos a una catstrofe inimaginable, segn Myers: Tenemos que tener esa tierra frtil, es fundamental para nuestra supervivencia.

Fuente: https://www.theguardian.com/us-news/2019/may/30/topsoil-farming-agriculture-food-toxic-america?CMP=Share_AndroidApp_Tweet&fbclid=IwAR1HSNaEsJByq1CQF1-ySbJf8lbB5iVJFaKj1CJEJAtBKE5RPYZ8oCfsTsk

Esta traduccin se puede reproducir libremente a condicin de respetar su integridad y mencionar a la autora, a la traductora y Rebelin.org como fuente de la traduccin.



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