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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 05-06-2019

Obituario
Mary Warnock (1924 2019)

Sarah Franklin
Sin permiso

La filsofa que elabor la regulacin de la investigacin embrionaria.


Mary Warnock. Credit: Steve Pyke/Getty

La filsofa Mary Warnock fue una de las organizadoras de la era de la biologa. A lo largo de ms de treinta aos forj el ambiente estrictamente regulado y, a la vez, profundamente permisivo predominante en Gran Bretaa, tanto en experimentacin animal, investigacin embrionaria como la reproduccin asistida. Este sistema permiti que tcnicas tales como la fertilizacin in vitro, la clonacin o el desarrollo de clulas madre a partir de embriones humanos, y tambin la investigacin en embriones humanos, obtengan aprobacin legislativa, apoyo del gobierno bipartito y aprobacin publica en un nivel transcendental dentro del Reino Unido.

Su entrenamiento acadmico en temas de tica y moralidad, conjuntamente con su experiencia en comits profesionales y acadmicos y pblicos de alto nivel, facultaron a Warnock a desarrollar un inconfundible y particular enfoque para legislar sobre tpicos tan polmicos. Sus mltiples libros, informes gubernamentales, cientos de captulos y artculos, y sus logros innovadores en educacin y como madre de cinco hijos, ratifican su estilo. Vale la pena reflexionar sobre su legado mientras tratamos de generar normas universales paa la edicin gnica.

Helen Mary Wilson naci en Winchester, Reino Unido, en 1924. Comenz sus estudios en 1942 en el Lady Margaret Hall en la Universidad de Oxford y se cas con su colega Geoffrey Warnock en 1949. Esta enrgica pareja acadmica condujo el renacimiento de la filosofa britnica y presidieron varios colegios de Oxbridge en los 80, Mary en el Girton College de la Universidad de Cambridge mientras que Geoffrey fue director del Colegio Hertford antes de convertirse en el 256 vice rector de Oxford.

Los primeros aportes filosficos de Warnock, en 1960, se concentraron en el trabajo de Jean Paul Sartre, poco conocido en esa poca en la filosofa anglfona (la primera monografa en ingls sobre su trabajo fue escrita por su amiga y colega de Oxford, Iris Murdoch en 1953). Warnock sostena (al igual que Simone de Beauvoir) que la visin sobre la libertad entendida como la condicin humana determinante que propona Sartre, negaba la gran diferencia en circunstancias y vnculos sociales de las personas.

Este primer compromiso con la idea moral de la sociedad, como expres Warnock, fue fundamental para concretar una poltica exitosa, al mismo tiempo que su capacidad para aportar una legislacin en temas que suscitan fuertes reacciones. Apoyada en su prestigio acadmico, Warnock dedic la segunda mitad de su vida encabezar un conjunto de consultas pblicas, comisiones y comits cruciales.

Fue nombrada presidente de la Comisin de Consulta sobre Educacin Especializada en 1974 y en 1978 present el primer Informe Warnock que, en su estilo habitual, expone recomendaciones fundamentadas, progresistas, y pragmticas. En esta ocasin considera que los nios con necesidades especiales deben ser integrados y educados con sus pares, en las escuelas convencionales, en beneficio de ambos.

En el ao 1978, nace Louise Brown, el primer bebe de probeta en Oldham, Gran Bretaa, un momento en que para sorpresa de unos y consternacin de otros, la investigacin embrionaria era vista con suspicacia. A principios de la dcada de los 80, aos de violenta reaccin poltica hacia las reformas sociales de los 70, muchos conservadores juzgaban que la regulacin de la experimentacin embrionaria, se presentaba como una oportunidad nica para rechazar las leyes que autorizaban el aborto y regresar a los valores tradicionales de la familia.

En respuesta a la demanda publica y parlamentaria de una legislacin para regular las nuevas formas de reproduccin asistida, en 1982 se cre el Comit de Consulta sobre Embriologa y Fertilizacin Humana, con Warnock como rectora. Desde el principio, fue clara la dificultad para lograr consenso en la cuestin de la investigacin embrionaria. Ms an, Warnock comprenda que los argumentos filosficos, bioticos y religiosos sobre el status moral del embrin humano obstruan en vez de que favorecer un consenso. Esquivando hbilmente este argumento conflictivo - sobre el cual no habra acuerdo - ofreci argumentos morales alternativos que suministraban suficientes puntos de coincidencia para alcanzar un acuerdo.

Esto fue fundamental para establecer la regulacin sobre investigacin embrionaria -ya que la alternativa era la no reglamentacin- algo que nadie quera. Ms an deban fijarse lmites, y si no se lograban para satisfaccin de todos, deban ser suficientemente correctos para una inmensa mayora para alcanzar una ley. La solucin propuesta, era aceptar ciertas formas de reproduccin asistida e investigacin embrionaria, pero todos estos procedimientos deban estar sujetos a lmites estrictos y al mayor nivel de control.

Como pragmtica que era, convirti la idea moral de la sociedad en principios sociolgicos de reciprocidad que podan sustentar una poltica exitosa. Consideraba que una regulacin transparente y responsable deba ser convincentemente establecida y sostenida para aprovechar de los beneficios de la ciencia. Alegaba -y lo demostr a travs de numerosas intervenciones exitosas- que para una adecuada poltica cientfica no alcanza un nico fundamento. La investigacin translacional polmica requiere mltiples argumentos fundados en la ciencia, la tica, las normas sociales, la ley y el sentido comn.

El marco regulatorio que estableci Warnock hace 35 aos para la investigacin embrionaria y la reproduccin asistida -y su hito histrico, el sistema de licencias, actualmente la Autoridad para la Fertilizacin y Embriologa Humana- han sido aceptados en todo el mundo. Sin embargo, ningn pas ha copiado el sistema de biogobernanza britnico altamente regulado y jurdicamente vinculante, pblico y de enfoque abierto. Esto es lamentable en el contexto del floreciente sector privado de la industria de la fertilidad y la fusin de la FIV y el sistema de edicin gnica CRISPR en una plataforma tecnolgica con posibilidades sin precedentes para alterar el futuro humano.

El enfoque profundamente cuidadoso y a su vez duro de Mary para lograr el consenso social ante la constante oferta de innovacin, nos deja importantes lecciones en esta era de gran desarrollo de la biologa.

Texto original en ingls: Nature, 2 de mayo de 2019

Traduccin: Susana Sommer

Fuente: http://www.sinpermiso.info/textos/mary-warnock-1924-2019


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