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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 05-06-2019

VIcente Ramrez Brunet, el primer maestro laico

Manuel Almisas Albndiz
Rebelin



 Grupo escultrico de Pestalozzi en Yverdon (Suiza). Fotografa de Roland Zumbuehl

Cuando el laicismo parece que est perdiendo la batalla en el mbito de la educacin, y de la sociedad en general, es conveniente volver la vista atrs y recuperar las figuras del magisterio laico de finales del siglo XIX y primeros del siglo XX que educaron a una buena parte de la generacin que hizo posible la proclamacin de la Segunda Repblica espaola. A estas mujeres y hombres de elevados ideales, que optaron por construir un mundo mejor desde la educacin de los ms pequeos, nias y nios, en condiciones casi siempre penosas y deplorables, se les debera hacer un sentido homenaje.

Se imaginan un colegio con gimnasio, con grupo de teatro infantil, con peridico propio, con ajedrez en los recreos, con canciones para aprender la geografa, con formacin bsica ocupacional, y encima un colegio laico o neutral, dejando en manos de las familias cualquier tipo de educacin religiosa? Pues existi hace 145 aos! Lo fund y dirigi Vicente Ramrez Brunet y estuvo situado en la Plaza Viudas de Cdiz.  

Entre sus coetneos, y entre sus alumnos posteriores, Ramrez Brunet fue considerado, adems de la figura ms relevante despus de Fermn Salvochea, como el primer maestro laico y como el primero que haba sostenido una escuela laica en Cdiz, que se convertira en el Colegio Pestalozziano a partir de 1878. Y la investigacin posterior as lo ha confirmado: a Vicente Ramrez Brunet le corresponde el honor de haber sido el primer maestro laico del estado espaol.

Al proclamarse la Segunda Repblica en Cdiz, e incluso unos aos antes, fue Ignacio Chila Girldez (1883-1953), probablemente un antiguo alumno suyo, quien se encarg de restablecer su memoria y reconocer sus mritos. Chila, director de El Noticiero Gaditano , escribi sobre Ramrez Brunet en noviembre de 1926 1 , con ocasin de la prxima celebracin del Centenario de la muerte del pedagogo suizo Pestalozzi en febrero de 1827. All reconoca su importante labor y reclamaba ms atencin a este maestro innovador de los mtodos pedaggicos en el Congreso cientfico que se iba a celebrar.

Tambin fue Chila quien, a las dos semanas de proclamada la Repblica, volva a escribir en su diario 2 para recordar a Ramrez Brunet como concejal y procurador sndico del Ayuntamiento de Cdiz durante la Primera Repblica (1873), y como el precursor de la pedagoga cientfica en Espaa, y fundador en Cdiz de la primera escuela laica. Gracias a l, la plaza del barrio obrero de Puntales de Cdiz, se denomin Plaza Vicente Ramrez Brunet durante la Segunda Repblica. Todo un reconocimiento y un honor que hoy da debera renacer.

Esta es una breve resea biogrfica.

Vicente Ramrez Brunet naci en Churriana (Mlaga) el 3 de enero de 1843. Fue el hijo mayor de un matrimonio formado por la portuense Claudia Brunet Beltrn, hija de un capitn de los Voluntarios de Extramuros de Cdiz, laureado por las hazaas que protagonizaron durante la defensa de Cdiz en 1812, y por el malagueo Vicente Ramrez Rodrguez, mdico-cirujano formado en la Facultad de Medicina de Cdiz, ciudad donde ambos se conocieron y se casaron.

Criado en Mlaga, al poco de morir su padre se traslad solo a Cdiz con 10 aos, viviendo con su ta M. Luisa Brunet. All curs los estudios de primaria, y en 1859 la familia completa, su madre Claudia junto a sus hermanos Diego y Claudia, se reunific ocupando la casa n. 11 de la calle Amargura de Cdiz. Vicente comenz estudios superiores en la Escuela de Industria y Comercio, que no termin y pronto le atraer la docencia impartiendo clases particulares de Matemticas. Vicente Ramrez Brunet vivi la Revolucin Gloriosa de 1868 en Cdiz y en 1873 se present a las elecciones municipales con la candidatura de los republicanos intransigentes. Sali elegido concejal por su barrio del Hrcules y form parte del primer ayuntamiento republicano de Cdiz , cuyo alcalde fue Fermn Salvochea. En aquellos momentos convulsos an no haba terminado tampoco sus estudios de Bachillerato que inici en el Instituto Provincial en 1869.

Aunque no se integr en la Comisin de Instruccin, Vicente demostr pronto sus deseos de que la ilustracin del pueblo fuera la primera piedra sobre la que se afirme nuestra gran doctrina y el 28 de marzo de 1873 presentaba en el pleno municipal un escrito con el fin de reformar la instruccin primaria. Ramrez Brunet terminaba su propuesta con su deseo de que la escuela se parezca a un pueblo microscpico de pequeos habitantes en donde se aprenda todo lo bueno que el hombre tiene necesidad de practicar y saber al tratar con sus semejantes en la vida de la sociedad .

Ya en este momento Vicente diriga la escuela libre de nios del Crculo Republicano Guilln Martnez 3 , a quien el Ayuntamiento le cedi uno de los locales de la antigua escuela pblica de Santiago (ahora denominada La Razn) situada en la calle de las Escuelas (actual Obispo Urquinaona). Esta fue la primera escuela laica de la que se tiene constancia en Espaa, y la Comisin de Instruccin deca estar al tanto de los adelantos realizados por dicha escuela de Ramrez Brunet.

Termin la efmera experiencia de la Primera Repblica, el frustrado Cantn de Cdiz, y con ello la primera escuela laica del Circulo Guilln Martnez, que las nuevas autoridades monrquicas cerraron y cuyas llaves devolvi Vicente en enero de 1875.

En vista de la nueva situacin poltica, con la Restauracin borbnica consolidada y Cnovas del Castillo liderando un gobierno conservador, pero con el vivo deseo de continuar dirigiendo su propio colegio de nios, Ramrez Brunet se matricul en la Escuela Normal de Maestros de Cdiz en septiembre de dicho ao. En segundo ao de Magisterio, y en pleno auge de la Masonera gaditana, como mecanismo de refugio y rechazo a la Restauracin, Vicente se inici en la Logia Pirmides 88 en enero de 1877 y adopt el nombre simblico de Pestalozzi .

A finales de 1877 Vicente Ramrez Brunet consigui el ttulo de Maestro e inmediatamente abri su primera Escuela Elemental de nios en su casa de la calle San Jos n. 46. Y al curso siguiente, se traslad a una casa ms grande en la Plaza de Viudas n. 9 para abrir el ya denominado Colegio Pestalozziano de Cdiz, experiencia nica en la enseanza laica en el estado espaol. El Colegio estaba en la planta baja, y l y su madre Claudia ocupaban el primer piso.

En 1881 se matricul de nuevo en la Escuela Normal para obtener ahora el ttulo de Maestro Superior , cosa que consigui, con lo que en el Colegio Pestalozziano tambin se pudieron preparar a los alumnos para el examen de ingreso en el Instituto Provincial de Bachillerato.

En 1883 falleci su madre Claudia Brunet y Vicente se qued solo para atender a las tareas cotidianas de la escuela laica y libre que diriga. Tena 40 aos y de esta poca recordaba su amiga Amalia Carvia: Cuando sus pequeos discpulos salan de la escuela, l coga la escoba, barra, fregaba el suelo, haca todo lo que aconsejaba la higiene para que su pobre establecimiento estuviese en buenas condiciones; l guisaba su comida, l lavaba su ropa y era de ver cmo aquel hombrachn, con su negra y espesa barba, haca todos los menesteres de una criada por no poderla pagar... 4 .

Y a pesar de ello no desatenda su preocupacin social y su compromiso poltico. As, a inicios de 1884 ayud a fundar un nuevo Crculo Librepensador, junto a otros notables republicanos de Cdiz, y colabor con el diario El Libre Pensamiento .

A ntes de acabar el ao 1884, con 41 aos de edad, Vicente contrajo matrimonio con la maestra Rita ngel Segu, la hija mayor de su correligionario Isidoro ngel Portela, que compartieron como concejales la Corporacin municipal del primer ayuntamiento republicano y varios Crculos Librepensadores posteriormente.

Su trayectoria en la masonera no haba decado, y a finales del ao 1885, Vicente Ramrez Brunet, director del Colegio Pestalozziano de Cdiz, casado y padre de una nia, Gloria, ocup el mximo cargo en la Logia Pirmides de Cdiz, siendo elegido por sus hermanos como Venerable Maestro .

El Crculo Librepensador fue prohibido y el rey Alfonso XII falleci en noviembre de 1885. Con motivo de la Regencia de Mara Cristina de Hamburgo-Lorena fue decretado un indulto y Fermn Salvochea pudo regresar a Cdiz. Con su llegada tambin se reactivaron los crculos republicanos y en torno a su figura se fund otro Crculo librepensador que se llam Guillen Martnez como el que existi durante la Primera Repblica, y cuyo presidente honorario fue Salvochea. A este nuevo Crculo tambin se incorpor Ramrez Brunet.

En el curso 1886-1887 la escuela pestalozziana acogi tambin a alumnado femenino, de cuya docencia se encarg su mujer Rita, siendo la primera maestra laica de Cdiz , de la que se tiene constancia documental. En la Gua Rosetty de Cdiz para los aos 1887, 1888 y 1889, apareca Rita ngel de Ramrez, Colegio de l y 2 Enseanza de Nias: Fernando Garca de Arboleya 5 9, bajo .

Para comprender mejor la importancia y el prestigio del maestro Vicente Ramrez Brunet y su escuela laica, es preciso saber que en el Primer Congreso de Amigos de la Enseanza laica , celebrado en Barcelona en septiembre de 1888, de las 17 escuelas laicas adheridas al mismo, donde la mayora eran de Barcelona o Catalua, solo una perteneca a Andaluca, y era la de Cdiz. Tambin el propio Ramrez Brunet se adhiri a ttulo personal 6 .

En 1889, cuando ya era padre de dos hijas y de un hijo, Amado, y cuando dej el cargo de Venerable Maestro de su logia, pasando a ser Miembro Honorario, Ramrez Brunet abrumado por la situacin econmica y la persecucin de su escuela por elementos neocatlicos, tuvo que trasladarse a un nuevo local ms modesto en la calle del Marzal (actual Vea Murgua). Por el mismo motivo, cerraron la escuela de nias y abrieron la de prvulos, siendo Rita la que se encarg ahora de los pequeos.

A partir de este momento, comenzar una especie de peregrinacin por distintos domicilios de Cdiz, siempre huyendo de la penuria y de las difamaciones. Porque Vicente segua siendo un activo republicano, y en enero de 1890, cuando se reunieron en Cdiz los republicanos seguidores de Manuel Ruiz Zorrilla para elegir el Comit local de Coalicin Republicana, no solo form parte del mismo, sino que tambin fue elegido para formar parte de su Comit Provincial.

En un artculo aparecido en noviembre de 1891, solo se citaban a tres escuelas laicas en toda Andaluca, dos sostenidas por Logias masonas de Sevilla y de Jerez, y la escuela de Ramrez Brunet, nica escuela laica de la ciudad de Cdiz, que en aquel momento tena 160 alumnos que cursaban estudios de primera y de segunda enseanza 7 .

En octubre de 1892 se celebr en Madrid un Congreso Universal de Librepensadores que tuvo lugar en el teatro Prncipe Alfonso. Entre las adhesiones ms numerosas estaba el nuevo Crculo Librepensador de Cdiz, que presida el periodista y diputado republicano Jos Marenco Gualter, al que le segua la firma de Vicente Ramrez Brunet y de 200 personas ms.

El domingo 28 de enero de 1893 el Crculo Republicano de Cdiz inaugur su nueva sede en

la calle Bilbao (actual Nicaragua), y la sesin estuvo presidida por Ramrez Brunet, cargo que repetira en cada una de las reuniones que tuvo lugar en los meses sucesivos hasta su prohibicin gubernativa.

Todava tena Vicente fuerzas y ganas de seguir aumentando su currculum, y para ello se matricul en el Instituto Provincial de Cdiz para terminar sus estudios de Bachillerato que haba dejado inconclusos. En diciembre de 1894, con 51 aos, recibi el Ttulo del Grado de Bachiller, habiendo obtenido un Sobresaliente en cada uno de los dos exmenes del Grado.

Despus de ver morir a su hija Victoria, primero, y a su hijito Amado despus, y enterrarlos juntos en una ceremonia civil en el Cementerio de San Jos de Cdiz, Vicente no tard en seguirlos. Una obstruccin intestinal se llev a la tumba al primer maestro laico. Fue el 4 de agosto de 1899, y sus funerales constituyeron todo un acontecimiento social en Cdiz. Los diarios republicanos de Cdiz, La Lucha y El Pueblo , abrieron sus ediciones con la crnica de la defuncin de Vicente Ramrez Brunet, y destacaban que ms de 2.000 personas haban constituido el cortejo fnebre por las calles de Cdiz, y que 800 almas acompaaron el fretro hasta el patio civil del Cementerio, entre las que se encontraban la distinguida escritora librepensadora Amalia Carvia, que ley unos versos en memoria de su amigo. Tambin escribi un largo panegrico sobre su figura en el que incluy estas palabras:

Oh, qu vaci tan profundo deja en Cdiz la muerte del apstol del laicismo!

El sostenimiento de este Colegio [Pestalozziano] fue para su fundador una verdadera odisea. Mas, qu importan los das sin pan, las noches sin descanso, las horas todas amargadas hasta por el vaco de la familia, si aquello que llena nuestro pensamiento y nuestra alma se puede mantener en pie?

Cuando se escuchan las cosas que Ramrez Brunet hizo para sostener su querido colegio, asoman lgrimas a los asombrados ojos y del corazn sale este grito: un altar para este hombre.

Pocos, muy pocos sern los que ostentar puedan los timbres de gloria otorgados al admirable hombre de quienes todos dicen que jams busc las curvas de la vida. La recta, que trazole su elevado pensamiento, fue seguida por l hasta el postrer instante; ni los bruscos desengaos recibidos continuamente, ni la falta de apoyo entre sus congneres, ni el rudo golpe del fanatismo sobre su bendita obra, quebrant la pujanza de su espritu ni aminorar pudo la grandeza de su fe.

Loor a su memoria amada! 8 .


Basado en el libro Vicente Ramrez Brunet, el primer maestro laico , de Manuel Almisas Albndiz, Editorial El Boletn-El Puerto (Cdiz), Mayo de 2019.

Notas

1El Centenario de Pestalozzi y el Colegio Pestalozziano de Cdiz, en El Noticiero Gaditano, de 25 de noviembre de 1926.

2Entre los concejales gaditanos de la anterior Repblica, figura el precursor de la pedagoga cientfica en Espaa, en El Noticiero Gaditano, de 25 de abril de 1931.

3Rafael Guilln Martnez, compaero de Salvochea en la insurreccin republicana de la Sierra de Cdiz, que resultara muerto en combate el 15 de octubre de 1869 en el trmino de Benaojn (Mlaga).

4El maestro laico, en El Pueblo (Valencia) del 22 de enero de 1933 y en La Voz de Menorca del 26 de enero del mismo ao.

5Nombre antiguo de la actual Plaza Viudas.

6En Las Dominicales del Libre Pensamiento, de 7 de octubre de 1888.

7En Las Baleares (Palma de Mallorca) de 5 de noviembre de 1891.

8Ramrez Brunet, en El Pueblo (Cdiz) de 11 de agosto de 1899.


Rebelin ha publicado este artculo con el permiso del autor mediante una licencia de Creative Commons, respetando su libertad para publicarlo en otras fuentes.

 


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