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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 06-06-2019

Concentracin industrial y poder de mercado

Alejandro Nadal
La Jornada


Hasta la dcada de los aos 1970 los estudios sobre organizacin industrial cubran temas como la concentracin y el poder de mercado, los canales de competencia, escalas de produccin, integracin vertical y horizontal, las empresas multiproducto y sus economas de alcance. Quizs faltaba en el paisaje el vnculo con el sistema financiero, pero por lo menos el poder que viene asociado a la concentracin industrial era una parte clave de la preocupacin de los economistas. Pero en los aos de 1970 ese tipo de estudios se fue eclipsando y en la investigacin slo qued espacio para los estudios que glorificaban las virtudes del libre mercado. La nomenclatura misma de organizacin industrial se fue utilizando cada vez ms para referirse a un campo de estudios que mostraban que los principales postulados de la teora neoclsica seguan siendo vlidos.

Hoy, las cosas estn cambiando. Muchos economistas se han dado cuenta de que no pueden tapar el sol de la evidencia con el frgil dedo de la teora neoclsica. Los estudios sobre estructuras y dinmicas industriales toman nuevos bros y muestran, sin lugar a dudas, que ha incrementado la concentracin industrial y que el poder de mercado de las empresas dominantes tambin ha crecido. Las fuerzas que explican este aumento de la concentracin industrial son variadas y muchas tienen que ver con fenmenos bien conocidos en la historia del capitalismo industrial. (Por cierto, la concentracin industrial es un fenmeno que se presenta tambin, y con gran intensidad, en los servicios: la terminologa de concentracin industrial no es la mejor).

Pero muchos organismos vinculados con el mundo de la poltica econmica se resisten a encarar la realidad. El informe sobre la economa mundial de este ao del FMI dedica un captulo al tema de la concentracin y el aumento del poder de mercado de las grandes corporaciones. Desgraciadamente, el FMI encuentra que el incremento de la concentracin es moderado, lo que no concuerda con la mayora de las investigaciones en el mundo acadmico. Adems, para el FMI las fuerzas que explican la concentracin industrial tienen ms que ver con el buen desempeo de algunas corporaciones y menos con fenmenos perversos como la construccin de barreras a la entrada o con el mundo de las prcticas desleales en el comercio. Para el FMI la introduccin de tecnologas de la informacin ha sido un fuerte estmulo para el aumento de la concentracin industrial. Segn el organismo, ese resultado se encuentra respaldado por un interesante estudio de Mordecai Kurz, de la Universidad de Stanford. Sin embargo, esa investigacin presenta un cuadro ms alarmante de lo que quiere reconocer la lectura del FMI. Finalmente, a pesar de dedicarle un captulo en su informe sobre la economa del planeta, el FMI encuentra que el aumento de la concentracin industrial ha tenido un efecto modesto a escala macroeconmica.

La realidad contrasta con el informe del FMI. La vinculacin malsana con fuentes de crdito, as como la fusin y la adquisicin de empresas para incrementar sus economas de escala y de las llamadas economas de alcance, son dos procesos tpicos que promueven la concentracin y no son precisamente buenos para la salud macroeconmica. Ambos estn relacionados con el podero del sector financiero y contribuyen a cambiar el modus operandi de las grandes corporaciones que terminan por privilegiar las ganancias de muy corto plazo, abandonar los proyectos de largo aliento y, por supuesto, sacrificando el medio ambiente. Las oleadas de fusiones y adquisiciones de los aos anteriores a la crisis de 2008 son claro testimonio de esto.

Lo ms importante en este tema es que la concentracin industrial est ntimamente vinculada con la creciente desigualdad y con el desempeo de la economa mundial. La evidencia de numerosos estudios revela que las grandes corporaciones utilizan su poder de mercado para manipular precios, incrementar sus mrgenes de ganancias sobre los costos y para imponer menores salarios y prestaciones en mercados laborales cada vez ms fragmentados. El golpe a las clases trabajadoras es una exaccin doble que pasa por los precios y los salarios.

Otros instrumentos que han contribuido a incrementar la concentracin industrial incluyen la larga duracin de las patentes y los contratos de licencias que involucran todo tipo de restricciones para los licenciatarios. El cambio en la legislacin que permiti ampliar la duracin de las patentes refleja el poder que han tenido las grandes corporaciones para moldear la agenda del Poder Legislativo.

La interpretacin de las leyes antimonopolio se ha ido debilitando desde hace mucho. Algunos casos connotados, en los que se involucran unas pocas corporaciones gigantes, no deben engaar: las leyes antimonopolio son, en la actualidad, una caricatura de lo que fueron hace cuatro dcadas. Todo esto sirve para recordar que, en su evolucin, el capitalismo va modificando la estructura del Estado.

Fuente: https://www.jornada.com.mx/2019/05/29/opinion/025a1eco



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