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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 06-06-2019

La lucha contra la banca
Miradas sobre el poder financiero desde los movimientos sociales

Nick Buxton
El Salto

Una conversacin con tres activistas que luchan contra el crtel bancario: una directora de teatro en Espaa, un lder por la justicia fiscal de Kenia y un activista local del Reino Unido.


Da a da, son innumerables las personas activistas que se dedican a luchar contra el poder financiero en todo el mundo. Son pocos los que tienen conocimientos financieros; ms bien son ciudadanos que, gracias a sus luchas, han llegado a entender el poder financiero ms que muchos acadmicos.

El Transnational Institute (TNI) ha tenido el privilegio de hablar con tres activistas que luchan contra el crtel bancario: una directora de teatro en Espaa, un lder por la justicia fiscal de Kenia y un activista local del Reino Unido, para que nos cuenten sus luchas y compartan una mirada que debera resultar enormemente relevante para quienes defendemos un mundo ms justo y sostenible.

Simona Levi, directora de teatro y artista, vive en Barcelona. Junto con su grupo Xnet , consigui que se sentenciara a prisin a Rodrigo Rato, exjefe del Fondo Monetario Internacional (FMI) y director de Bankia, y a otras 17 personas por delitos financieros y por el papel que desempearon durante la crisis econmica en Espaa.

Alvin Mosioma vive en Nairobi y, junto con otras personas, consigui detener un tratado entre Kenia y las Islas Mauricio relativo a la evasin fiscal. Contribuy a organizar el primer Foro Social Mundial en Kenia y es el director ejecutivo y fundador de la Red Justicia Fiscal-frica.

Joel Benjamin vive en Londres. Gracias a su trabajo en Debt Resistance UK ha investigado un gran nmero de prstamos txicos vendidos de manera fraudulenta a las autoridades locales y ha promovido una gran cantidad de demandas colectivas, preguntas parlamentarias y una cobertura meditica muy amplia.

En qu campaas sobre temas financieros ests participando actualmente?

Alvin Mosioma: Nuestro trabajo persigue garantizar que las finanzas funcionen para la gente. En otras palabras, que los que tienen ms ingresos contribuyan al bienestar social y a los servicios pblicos a travs de los impuestos.

Actualmente estamos implicados en dos campaas. En 2015, lanzamos una campaa denominada Paremos la Sangra (Stop the Bleeding), que estaba centrada en la evasin fiscal por parte de las empresas transnacionales. Nuestro mensaje era sencillo: el continente africano no es pobre, pero se est desangrando a travs de un sistema financiero que permite que los recursos se vayan fuera de l.

Actualmente tambin estamos luchando contra las propuestas para crear un centro financiero internacional en Nairobi. Esto es resultado de los intentos que estn llevando a cabo en Kenia para aprovechar su fuerte posicin financiera en frica oriental e intentar facilitar las inversiones en la regin. Existe un gran riesgo de que se cree un nuevo paraso fiscal como en las Islas Mauricio y Dubai, lo cual tendra un impacto muy negativo sobre la economa y la regin de Kenia. De hecho, los principales consejeros del proyecto son de la City londinense y, segn sus declaraciones, est bastante claro que esto es lo que quieren que ocurra.

Joel Benjamin: Durante los ltimos cinco aos, mi principal preocupacin ha sido una campaa a favor de que se realizara una auditora ciudadana de la deuda de los ayuntamientos. En concreto, estamos fijndonos en los prstamos ofertados a las autoridades municipales, conocidos como prstamos opcin prestamista, opcin prestatario (LOBO, por sus siglas en ingls).

Estos prstamos de alto riesgo y extremadamente caros se vendieron indebidamente a las autoridades locales y dieron lugar a 220 vctimas y una deuda total de 660.000 millones de libras esterlinas. Existe un evidente paralelismo con los mercados de las hipotecas de alto riesgo.

Simona Levi: Para derribar a estos banqueros creamos una plataforma llamada 15MparaRato. Lanzamos nuestra campaa en 2012, despus del primer rescate bancario en Espaa. El origen est en un grfico que vi en un peridico, que mostraba cmo la mitad del rescate iba nicamente a un banco, Bankia (5.000 millones de euros de un total de 10.000 millones de euros), y que se deberan haber destinado a polticas de bienestar y a necesidades sociales.

El presidente de este banco era el exministro de Economa y director del FMI, Rodrigo Rato. No podamos permitirlo. As que nos pusimos en marcha con cuatro objetivos. El primero, recuperar el dinero del rescate para quienes perdieron sus inversiones. El segundo, llevar a los responsables ante la justicia. El tercero, terminar con la impunidad de los crmenes financieros. Y el cuarto, mostrar que los responsables particulares no eran criminales aislados, sino parte de todo un sistema para quedarse con el dinero de la gente.

Lanzamos nuestra campaa sin datos, solo con la certeza de la existencia del rescate de un banco y la conviccin de que sus banqueros eran los responsables. Solicitamos una investigacin legal, iniciamos una demanda colectiva y comenzamos con nuestras propias investigaciones a travs de una peticin de microdonaciones y proporcionando medios seguros para recibir informacin de denunciantes annimos. En un ao, ya habamos conseguido informacin suficiente sobre cuentas falsas y ventas indebidas deliberadas de productos de alto riesgo a los clientes.

Cuntanos tu mayor xito hasta la fecha. Por qu crees que tuviste ese xito?

S.L.: Nuestra campaa tuvo mucho xito. No solo conseguimos poner a Rodrigo Rato y otras 17 personas en la crcel, sino que tambin hemos recuperado parte del dinero y hemos mostrado a la gente que este tipo de corrupcin era sistmica. Creo que una decisin tctica fue la de ir a por los que estaban arriba y no a por todo el banco.

Muchos activistas decan que la crisis era responsabilidad del sistema. Estoy de acuerdo con que es importante mantener una visin global siempre, porque necesitamos una visin sobre la situacin en la que nos encontramos, pero sentamos que era necesario que nos centrramos en una persona y Rodrigo Rato era el objetivo ideal.

Rato representaba todos los aspectos del sistema financiero, era el director de Bankia, uno de los primeros en ser rescatados, fue ministro de Economa, director del FMI y form parte de un plan fraudulento para vender productos financieros txicos solo a gente pobre.

l representaba la puertas giratorias entre el mbito privado y el pblico, un sistema creado para robarnos. Se le mencionaba frecuentemente como futuro ministro, la personificacin del milagro espaol desde la derecha, as que era el perfecto conector para desvelar toda la crisis.

As que centramos la campaa en llevarlo ante la justicia. Algunos activistas y machoexplicadores se opusieron a nuestra campaa. Sin embargo, en el arte de la guerra hay que abordar un objetivo alcanzable cada vez. En primer lugar, porque tenamos muchos enemigos, as que tuvimos que ser realistas. Y en segundo lugar porque aunque necesitbamos dedicar tiempo a analizar la situacin, a la vez tuvimos que utilizar tcticas y objetivos concretos, como hace la guerrilla. En tercer lugar, como se pudo probar, vas a por uno para atraparlos a todos. Conseguimos tener a 60 personas encausadas de todos los partidos polticos, incluido Podemos.

A.M.: En Kenia, una de las victorias que conseguimos fue cuando fuimos a juicio en 2014 para demandar al Gobierno por su acuerdo sobre doble imposicin con las Islas Mauricio. Consiste en un acuerdo que firman dos pases y que permite que las empresas que operan en dos jurisdicciones distintas no sean gravadas fiscalmente dos veces. Nos dimos cuenta de que, por la forma en que estaban diseados estos acuerdos, al final las empresas terminan siendo doblemente no gravadas, o sea que no pagan impuestos en ninguno de los dos pases.

Por ejemplo, tienes una empresa britnica que quiere trabajar en Kenia, pero se domicilia en las Islas Mauricio, con lo que aparece como una empresa de las Islas Mauricio y esto significa que no paga impuestos sobre los beneficios del capital en Kenia, pero, de hecho, tampoco los paga en las Islas Mauricio. Este tratado no solo lo promovieron los inversores extranjeros, sino tambin una lite financiera keniata que les habra permitido mover sus inversiones fuera del territorio (offshore).

Gracias a nuestro trabajo, conseguimos parar el tratado y visibilizar el problema, ayudados por la cobertura que supusieron los Papeles de Panam. Hace falta mucha educacin y formacin, ya que los temas financieros son a menudo muy complejos. Intentamos desmitificarlos e identificamos oportunidades concretas para el cambio dependiendo del contexto, de los pases, de los acuerdos constitucionalestrabajando con miembros concretos del Parlamento, con los medios de comunicacin, etctera.

J.B.: Ha habido muchas victorias a lo largo del camino y estas han ido viniendo en olas, pero creo que la primera sucedi cuando un programa de investigacin de televisin del canal C4, Dispatches, produjo un documental en julio de 2015 sobre los prstamos LOBO. Esto condujo a una pregunta parlamentaria sobre el tema, aunque se cerr sin ninguna investigacin seria y sin que se le diera ningn tipo de seguimiento.

En febrero y marzo de 2016, gracias a la publicacin de una carta conjunta de los diputados John McDonnell, Caroline Lucas y cerca de 30 concejales de administraciones locales, conseguimos la cobertura del Financial Times, del Evening Standard y The Independent, que condujo a una peticin de investigacin de un comit del Ministerio de Hacienda.

Otro momento afortunado, ms local, fue cuando decidimos centrar nuestra atencin sobre uno de los municipios ms pobres del Reino Unido, Newham, en el Gran Londres, con tasas altsimas de pobreza infantil y carencias sociales. Newham fue sede de los Juegos Olmpicos en 2012 y, sin embargo, el crecimiento econmico pas de largo, en parte por los 80-90 millones de libras esterlinas dedicados a pagar los intereses anuales de los prstamos del Ayuntamiento. Esto equivala al 120% de lo que la ciudad era capaz de recaudar a travs de los impuestos municipales.

Nuestra campaa aprovech los comentarios de las personas que vivan en Newham sobre lo que funcionaba y lo que no en su comunidad. Estuvo centrada en la complejidad de los crditos y, as, todo el mundo pudo comprobar cmo se iba el dinero a los bancos sin que nadie pudiera decir nada. Con esto se consigui ms inters, ms invitaciones a reuniones y mayor cobertura de los medios de comunicacin local.

Tanto nuestro trabajo con tres concejales como los tres aos de campaa de lucha contra la trayectoria financiera del alcalde fueron factores decisivos para que este fuera sustituido por Rokhsana Fiaz, la primera mujer alcaldesa negra procedente de una minora tnica en Londres, en mayo de 2018, y que prometi llevar a los bancos a los tribunales.

Desde tu punto de vista y tu experiencia, cules son los pilares del poder financiero y por qu se ha hecho tan poderoso?

A.M.: Creo que su poder proviene de que permea todos los sectores. Vivimos tiempos en los que todo est financierizado. Un comerciante de materias primas o de petrleo no solo vende petrleo, se enriquece a travs de la financierizacin: bonos, derivados y otros tipos de instrumentos financieros. Hay gente que est tomando decisiones que nos afectan a todos y todas con solo pulsar un botn.

Esto hace que el sector financiero sea proclive al abuso y sea muy poderoso, como pudimos comprobar claramente en la crisis posterior al 2008. Su poder proviene de cmo est organizado globalmente y cmo sus interesen estn concentrados. El sector bancario es oligoplico, lo cual le ha proporcionado un enorme poder para determinar la direccin de las polticas, y no precisamente hacia el bien comn.

Esto se hace evidente en las puertas giratorias entre las finanzas y los Gobiernos. Los ejecutivos entran en poltica y, despus, vuelven a los negocios. Esto hace que haya demasiada interferencia de poder entre el sector empresarial y la poltica, dejando los intereses de la ciudadana totalmente al margen.

S.L.: Soy una buena activista, pero no soy experta en finanzas. Sin embargo, el contexto nacional determina la manera en que debemos luchar. En Espaa, la corrupcin est claramente enraizada en los partidos polticos, incluidos los de izquierda; es un tipo de poltica mafiosa, pero no est afianzada en la poblacin. Por el contrario, en Italia, la corrupcin funciona ms como un ecosistema en el que se puede beneficiar ms gente. Los polticos intentarn implicar a la gente para atarles a las estructuras de poder.

Pero en ambos lugares, el poder financiero se sustenta sobre una relacin extractiva que trata a la gente como materia prima y que canaliza dinero hacia la cpula de las puertas giratorias de las finanzas y el poder poltico.
Bankia, el banco de Rodrigo Rato en Espaa, es el ejemplo tpico. Es una institucin financiera mixta, pblico-privada, que cuenta con representantes polticos y la mitad de su dinero va a los polticos. Opera como una mafia y no lo digo metafricamente.

J.B.: El poder poltico de las finanzas es crucial. El Ayuntamiento de Londres tiene varios cientos de lobistas que promueven constantemente sus intereses. Si esto lo comparamos con las ONG que tienen muy poco personal, vemos que no hay una situacin de igualdad. Se da continuamente: un fenmeno de puertas giratorias entre las empresas de auditora, los bancos, los polticos y los medios de comunicacin.

Tomemos como ejemplo el caso de Rona Fairhead. Era directora del banco HSBC, despus pas a ser presidenta de BBC Trust, el rgano de gobierno de este medio y, actualmente, es ministra de Comercio del Gobierno. Su trayectoria, desde la banca a los medios de comunicacin, no es poco habitual y permiti que los intereses bancarios defendieran los servicios financieros en un momento en el que eran considerados pblicamente como txicos. Es una cuestin de intereses de la lite protegidos por los intereses de las lites.

La gran banca posee un mercado cautivo de polticos, medios de comunicacin y auditoras. Las empresas auditoras ganan ms dinero auditando a los bancos que a los Ayuntamientos y ganan ms asesorando sobre cmo evadir impuestos que auditando las cuentas de las empresas. Los funcionarios no solo forman parte del engranaje de un sector financiero donde incluso los auditores son cmplices, sino que no quieren admitir su responsabilidad ni sus errores. Por lo tanto, nadie est dispuesto a decir que existe un problema y se est ms preocupado en mantener la reputacin que en proteger y servir el inters pblico.

Esto signific que, en las elecciones generales de 2015, siete aos despus de la crisis, ni un solo partido poltico en el Reino Unido hablara seriamente sobre polticas de reforma financiera. Es un tema vetado.

Por este motivo, nos hemos visto obligados a utilizar cualquier herramienta a nuestra disposicin para romper este poder: auditoras ciudadanas propias, redes sociales, parlamentarios aliados, etctera. De vez en cuando, conseguimos el inters de los medios y avanzamos; despus, la puerta se vuelve a cerrar de un portazo.

Qu podemos hacer como activistas contra la complejidad y la opacidad de las finanzas?

A.M.: La opacidad y el secretismo son la sangre del sistema financiero actual. Estoy convencido de que los complejos instrumentos que solo entienden los que estn dentro consisten en un esfuerzo deliberado para evitar la regulacin. Sin embargo, la cuestin no es nicamente cmo regularlos, sino tambin qu sucede con la voluntad poltica para hacerlo.

Si observamos los Estados Unidos, cmo las finanzas y el dinero dominan las elecciones y determinan la capacidad para legislar, puedes ver hacia dnde vamos en frica. Las puertas giratorias y el oligopolio poltico financiero se estn afianzando cada vez ms.

La pregunta del milln es cmo superamos esto. Sin embargo, si la opacidad es uno de los ejes del sistema, una de las respuestas clave es arrojar ms luz sobre las oscuras salas y las aguas turbias de las finanzas. Por tanto, la transparencia es clave.

Existen soluciones sencillas con efectos muy poderosos como, por ejemplo, solicitar a las empresas que hagan pblicas sus estructuras de propiedad, de manera que podamos ver quin se est beneficiando con ellas.

Asimismo, podemos invertir en el fortalecimiento institucional de autoridades reguladoras que garanticen una supervisin, sean estas comits parlamentarios, autoridades reguladoras u oficinas de auditora general de cuentas. El problema es que, muchas veces, estos organismos estn disparando contra un objetivo que se est moviendo continuamente: los financieros contratan a los mejores cerebros para escapar a la regulacin, con lo que estamos continuamente jugando a atrapar al otro.

S.L.: Yo no s nada de finanzas, pero este no es un sistema que no podamos comprender. De hecho, la mayora de las personas que se dedicaron al expolio de fondos pblicos lo entienden mucho menos. En Espaa, para ser banquero, solo tienes que haber nacido en una familia de banqueros.

En 2013, como parte de la investigacin, recibimos una filtracin de 8000 correos electrnicos denominados Tarjetas black de Blesa, que probaban que los ejecutivos del banco utilizaban tarjetas de crdito de la empresa no solo para bienes de lujo y vacaciones, sino tambin para pagar a los polticos y a los lderes sindicales todos los partidos y en todos los sectores.

Tambin demostraban que muchos ejecutivos de la banca no entendan muy bien los balances. Y estaban ciegos ante la crisis que ellos mismos estaban provocando. De nuevo, en los correos Blesa es difcil encontrar referencias a la palabra crisis. Era ms fcil escuchar esa palabra en una hora en cualquier bar de Espaa que en sus conversaciones.

Hace poco, hemos representado una obra de teatro en que utilizamos las mismas palabras encontradas en los correos electrnicos, y la han visto decenas de miles de personas. Incluso con distintos niveles de conocimientos, nadie tiene ningn problema para entender qu es lo que pas.

J.B.: Yo tampoco era un experto en finanzas. Tuve que aprender por m mismo sobre crditos y prstamos. Me asesoraron expertos financieros, que me ofrecieron su tiempo. Esto nos ayud a superar el primer nivel, en el que simplemente estbamos intentando encontrar informacin sin saber exactamente qu debamos preguntar.

Nos llev seis meses de experimentacin, de ensayo y error, antes de que supiramos plantear las cuestiones clave para las peticiones que presentamos en el marco de la ley sobre libertad de informacin. Pero una vez encontradas, fuimos capaces de empezar a obtener y publicar los contratos de crditos bancarios en una base de datos de cdigo abierto y, ms tarde, esos datos fueron el punto de partida de la campaa de Debt Resistance UK en 2014.

Por qu no hemos conseguido controlar los poderes financieros, incluso despus de la crisis de 2008? Dnde debera centrar sus esfuerzos el activismo?

A.M.: Creo que la razn de que el sistema financiero se haya mantenido intacto es que no hemos roto con las dinmicas de poder que informan y marcan la direccin en materia de polticas. No hemos acabado con la relacin incestuosa entre las finanzas y la poltica. Este debe ser nuestro objetivo principal.

Si te fijas en los pases en los que las finanzas tienen menos influencia sobre los polticos y sus polticas, es all donde esta relacin est ms separada. Necesitamos separar al mximo estas dos instituciones para debilitar su poder de organizacin. Esto significa que debemos trabajar para detener a los bancos que son demasiado grandes para quebrar, por ejemplo, o impedir que los polticos puedan trabajar en el sector privado durante periodos de tiempo previos o posteriores a su mandato poltico, haciendo que los partidos polticos tengan la obligacin de hacer pblicas sus fuentes de financiacin.

Si no debilitamos esa influencia que tienen sobre la vida poltica, tendremos muy pocas oportunidades, tanto en frica como en el resto del mundo.

J.B.: Algo que puede cambiar las reglas de juego podra ser que la ciudadana consiguiera tener el derecho de acceder y revisar cualquier contrato que firme el Estado. Esto podra llevar a cambios en las empresas auditoras, empezar a luchar contra las externalizaciones (que van de la mano de la financierizacin), y confrontar el poder de los grandes monopolios. Tenemos una oportunidad, dados los enormes fallos que han cometido las empresas auditoras ―como en el caso reciente de Carillion, en el Reino Unido―, para poder conseguir este tipo de cambios.

Otro tema al que deberamos prestar atencin es la aplicacin y el fortalecimiento de la obligacin de la UE de aplicar la norma sobre la buena fe, que debera imponerse en todos los acuerdos entre las empresas financieras y sus clientes. Londres es una potencia mundial en el mbito financiero y la gente de por sentado, errneamente, que los productos que all se venden de buena fe; sin embargo, desde el punto de vista legal, toda la responsabilidad recae sobre el comprador. Es un sistema financiero perfecto para abusar de los clientes menos poderosos y conocidos.

Hasta que no dispongamos de una ley igualitaria y se hagan valer los derechos de la gente en el mbito financiero, seguirn cometindose abusos.

S.L.: Lo primero que debemos hacer es desmantelar el formato y la estructura de los partidos polticos. Todos los partidos, incluido Podemos, son clientelistas y desempoderan a la gente, piden apoyo a cambio de favores. Si insistimos en tener un intermediario entre la ciudadana y el poder, las democracias no mejorarn y continuarn siendo un ejemplo de trfico de influencias.

Tambin debemos promover un plan para que la ciudadana controle los flujos financieros. Introducir un sistema de democracia transparente dentro de nuestro sistema financiero que permita un control entre pares de los flujos financieros. Existen algunas campaas importantes sobre este tema, que se centran en investigar cmo la riqueza ―como en el caso de los flujos que van hacia las empresas multinacionales― debera tener los mismos controles y transparencia que los Estados y los municipios en la gestin de los recursos financieros.

Cuando luchemos en estos mbitos, debemos ser ms astutos y menos ingenuos. El dicho El pueblo unido jams ser vencido es una gran mentira. La verdad es que cuando crecemos y nos unimos a otros, siempre somos vencidos. La unidad termina contaminando a los movimientos, destruyendo proyectos, conduciendo a plataformas que son un 90 % basura y mierda. Es mucho mejor trabajar en grupos pequeos, para ser inteligentes, para colaborar siempre, pero nunca unirnos hasta que no estemos completamente seguros de que hemos conseguido la unanimidad. Tenemos que acabar con el mito de la unidad, que casi siempre termina en divorcio y nada ms.

Cmo podemos transformar el sistema financiero de forma que est realmente al servicio de las personas y el planeta?

A.M.: Debemos reimaginar el papel del Estado y el papel de los negocios. Debemos darle la vuelta a la idea neoliberal de que los Estados estn para servir a las empresas. Los negocios existen para servir a la humanidad. Esto exige un cambio total de paradigma.

No hemos sido lo bastante resueltos. Quiz porque tras el derrumbe de la Unin Sovitica y el triunfo del orden capitalista, nos resignamos a la narrativa de que no hay alternativa. Hemos visto a pases que han intentado hacer un ejercicio de reimaginacin y que ahora estn sufriendo una enorme reaccin a causa del gran poder que ejercer el capital sobre la poltica.

Sin embargo, hasta que no cambiemos el relato e imaginemos un sistema mundial reconfigurado y diseado para servir a la humanidad (en vez de a las empresas), estaremos nicamente rascando la superficie. Quiz algunas veces dando dos pasos adelante, pero luego cinco atrs.

Puede que esto no suceda hasta que volvamos a sufrir otra gran crisis. Sin embargo, tambin veo indicios de cambio. Incluso en instituciones que han sido abanderadas del pensamiento neoliberal, como el FMI o el Banco Mundial, parece que estn tomando conciencia de los costes del sistema. Se estn viendo obligados a hablar un nuevo idioma. Me esperanza ver la luz al final del tnel.

Esta entrevista forma parte del informe Estado del Poder 2019, editado en espaol por Transnational Institute , Fuhem Ecosocial y Attac Espaa .

Traduccin: Javier Ramrez Gallardo

Fuente: https://www.elsaltodiario.com/banca/la-lucha-contra-la-banca-miradas-sobre-el-poder-financiero-desde-los-movimientos-sociales



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