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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 10-06-2019

La vida entre cartones

Ana Cristina Basantes
GK

Vivir con menos de 120 dlares mensuales es algo normal para un grupo de recicladores de todo el pas. Muchas veces, pasan ms de 12 horas al da entre plstico, cartones o papel para ganarse la vida. Cuando no les alcanza, buscan otros trabajos para tratar de completar un ingreso bsico.


Dos veces a la semana, Berta Chalco va al Mall del Ro, un centro comercial cerca del ro Tarqui de Cuenca, la tercera ciudad ms poblada del Ecuador . Llega a las once de la noche y sale a las tres o cuatro de la maana. Va cuando el sitio est cerrado para sus clientes, en busca de plstico, papel, cartn, vidrio, latas todo lo que est en condiciones de ser reciclado. Berta tiene 50 aos, la voz dulce y pausada y las manos marcadas por su oficio: es recicladora en una de las ciudades que, segn la Empresa Municipal Pblica de Aseo de Cuenca ( EMAC ), reciclar es una obligacin de la ciudadana. La realidad va ms all del simptico slogan. Aunque el Instituto Nacional de Estadstica y Censos (INEC) diga que es la ciudad que ms clasifica sus residuos (ms del 53%), muchos recicladores siguen encontrando material contaminado en la funda celeste destinada solo para el material reciclable. Todava sacan el reciclaje con papel higinico, orgnico e inorgnico., dice Berta, que ha trabajado casi toda su vida en el reciclaje. No se gana mucho, dice con resignacin, y se nota que ha dicho la frase ya demasiadas veces. En tres meses de trabajo, dice, cojo 230 o 250. Pero solo en tres meses, enfatiza. La aritmtica da resultados cercanos a la pobreza extrema.

Como Berta, muchos hombres y mujeres, adolescentes y ancianos, trabajan largas horas entre escombros, en centros de acopio, o caminando bajo el sol y la lluvia para recolectar lo que otros desechan.

Berta tiene dos hijos y es madre soltera. Una ecuacin difcil de resolver. Es medios complicado dice. Todo el dinero que gana lo invierte en pagar luz, agua y telfono. Pero, adems, para darles una mesada diaria a sus hijos tiene que buscar otro ingreso aparte. Tiene otro dos a veces tres trabajos informales (cuando no est reciclando, lava ropa o limpia casas) para intentar redondear un salario bsico, menos de cuatrocientos dlares al mes. Entonces as, paso yo mi vida, dice.

Juana Iza es la secretaria de la Red Nacional de Recicladores del Ecuador (Renarec), una organizacin que agrupa a ms de 50 asociaciones de recicladores a nivel nacional. En Quito, somos 3.400 recicladores, organizados y no organizados, dice. Juana Iza tiene 60 aos de los cuales ha dedicado 45 a recorrer las calles de la capital buscando material que reciclar.

recicladores ecuador Fotografa de Jos Mara Len para Gk.

Aunque es la capital del pas, la situacin no ha mejorado para los recicladores. Un estudio de The Economist Intelligence Unit sobre el estado del reciclaje en 12 ciudades de Amrica Latina y el Caribe dice que en ciudades como Quito no existen mecanismos de pago peridico fijo para los recicladores de base por servicios prestados. Lo que en muchos casos desenboca en una remuneracin injusta, ligada a la venta del material y no al servicio que los recicladores prestan a la comunidad.

El recorrido es largo y el pago es poco a veces nulo. Iza cuenta que solo para lograr menos de la mitad de un salario bsico, debe recolectar tres toneladas de material reciclado. En meses como diciembre le va mejor, ah es donde todo el mundo consume, dice.

En el peor de los meses, recolecta una tonelada, pero no gana nada. Sin embargo, todo es relativo en la vida de un reciclador. Muchas los intermediarios compran el material, pero a un costo muy bajo. En otros casos, los recicladores tienen centros de acopio donde pueden ir a dejar el material y venderlo directamente a las industrias, sin intermediarios. Pero el problema es que en Quito hay apenas cuatro centros de acopio.

Un oficio marginal, muchos recicladores desconocen sus derechos, si es que podemos decir que existen. Juan Pineda, reciclador de Lago Agrio, dice que el gobierno les ha ayudado a mejorar sus condiciones como trabajadores. Pero reconoce que una de las mayores dificultades es que muchas veces no tenemos bien seguro lo que hacemos y a lo que nos dedicamos.

Resulta asombroso que en plena era del famoso go green no se d el valor ni reconozca al reciclaje como un trabajo que, como todo trabajo, merece una remuneracin digna. Mara Fernanda Soliz coordinadora del Doctorado de Salud Colectiva de la Universidad Andina Simn Bolvar (UASB), explica que el trabajo de los recicladores es un oficio que histricamente ha sido segregado. Muchos de estos grupos, dice, son llamados como la humanidad residual. Un estudio de la Universidad de Castilla los califica como nuevos parias que no cumplen ninguna funcin de utilidad en el mercado laboral actual.

recicladores ecuador

Fotografa de Jos Mara Len para Gk.

Trabajar de la basura no solo genera rechazo evidente sino tambin simblico. Alberto Macas, reciclador de Cuenca, dice que muchas personas lo ven con desprecio, que los insultan. Ladrones, vayan a trabajar, no tienen que hacer, vienen a estar aqu golpeando la puerta, dice Berta que les han gritado.

Adems, cuenta que con otras seis compaeras solan ir al hospital del Seguro Social de Cuenca para recolectar el material reciclable. Era una actividad, dice Berta, que les dejaba de repente, diez dlares, de repente, ocho dlares. Pero desde mediados de mayo, la administracin del hospital cambi y ya no recicla. Berta y sus compaeras ya no pueden ir a buscar los cartones, plsticos, vidrios y papeles que las ayudan a sostener sus hogares.

Lo nico que piden es tener los mismos derechos, no solo para ellos sino tambin para su hijos, esposos y esposas. Debemos tener un salario mnimo como todo trabajador, tener seguro social, acceso a tener un crdito, una vivienda, a vivir dignamente como cualquier trabajador, dice Juana Iza. Su pedido hasta ahora ha sido escuchado, archivado y olvidado por las autoridades.

El reciclaje va ms all de solo ser un ejemplo en clasificacin de residuos. Implica reconocer a los recicladores de manera econmica y tambin social. Si bien es importante la clasificacin de residuos para empezar a hacer cambios verdaderos, estos tambin deben tomar en cuenta a quienes participan.

A pesar de que existe un Cdigo Orgnico del Ambiente que exige a la Autoridad Ambiental Nacional, as como a municipios, prefecturas y otros gobiernos locales promover la gestin de residuos, parece ser letra muerta. Todava varios gobiernos locales carecen de una poltica de gestin de residuos. Y mucho menos reconocen la participacin de los recicladores, no solo como individuos, sino como parte de la cadena econmica urbana.

Muchos gobierno son considerados como ejemplos en clasificacin de residuos. En el documento del INEC, Informacin Ambiental en los Hogares , dice que Loja es la provincia con la mayor proporcin de hogares que clasifican sus residuos con un 68,18%. Pero ms all de lo que pueden decir las estadsticas, Berta cuenta que, hace unos cuatro meses, cuando uno de sus compaero visit Loja, dijo que la condicin de los recicladores estaba muy lejos de ser ideal. Ha sido bien duro ser all reciclador porque en las calles no permiten a pie de vereda. Ellos no tienen a pie de vereda, dice con asombro y, a la vez, preocupacin. Pie de vereda, en la jerga recicladora, es la oportunidad de que uno de ellos vaya una vez por semana a retirar el material reciclable en casas, edificios y otros lugares pblicos y privados.

recicladores ecuador

Fotografa de Jos Mara Len para Gk.

Es como si muchas ciudades quisieran al reciclaje sin los recicladores. Berta se queda en silencio unos minutos y dice que muchos de sus compaeros reciclan a escondidas. Hace cuatro o cinco aos, cuenta, el municipio de Loja recicla y contrata a trabajadores. Muchos recicladores se han visto obligados a entrar al botadero a escondidos porque no les permite el municpio, dice Berta. Es como si estuvieran robando, porque entran por una ladera y sacan los materiales.

Una ciudad no puede ser un verdadero ejemplo en reciclaje si excluye a un grupo que se ha dedicado toda la vida al reciclaje. Muchos de estos problemas, responden a que actualmente se lucra de la disposicin de la basura, dice Nicols Cuvi, investigador en ecologa urbana de la Facultad Latinoamericana de Ciencias Sociales (FLACSO). Hay gente a la que realmente no le interesa que haya disminucin del volumen de basura, dice Cuvi. Cuando la basura se convirti en un buen negocio, y los materiales reciclables empezaron a cotizar a precios internacionales, el oficio al que Berta y muchos otros tuvieron que recurrir se ha visto amenazado por una coporativizacin con la que no pueden competir.

T al vez los mejores ejemplos de reciclaje estn en pequeas ciudades como Lago Agrio. Juan Pineda, reciclador de esta ciudad amaznica, dice que con las autoridades locales se trabaja coordinadamente. Ahora s se ha mejorado bastantsimo. Hemos prosperado a travs de capacitaciones del gobierno local, dice, optimista.

recicladores ecuador

Fotografa de Jos Mara Len para Gk.

El municipio los ha apoyado con maquinaria y condiciones adecuadas para trabajar con los residuos reciclables. Pero la labor no solo recae sobre el gobierno local sino tambin est en manos de quienes compramos y generamos basura: los ciudadanos. Lo ms difcil es concientizar a la ciudadana. Muchas veces no entienden la importancia y mucho menos se reconoce el trabajo de quienes evitan que muchas ciudades colapsen. En Lago Agrio se da un proceso de transicin de tener uno de los peores botadores a cielo abierto del pas a un proceso inclusivo, dice Mara Fernanda Soliz.

Juan Pineda siente que con la ayuda del municipio de Lago Agrio ha revalorizado su labor. Explica la importancia que le dan al reciclaje empresarial en Lago Agrio. Ahora, comprenden que gran parte del material reciclado puede ser usado para fabricar productos. Nosotros debemos transformar los materiales a un valor agregado, a productos terminados. Mientras explica sobre el apoyo que les ha dado el municipio, Juan dice, hemos comprendido que no hay nada imposible. A veces como recicladores tenemos el autoestima muy bajo. El proceso de recuperacin dej el proceso de recolectar y vender.

El sistema de reciclaje en ciudades pequeas es un ejemplo para grandes ciudades como Quito. En Lago Agrio los mecanismos para reciclar se han extendido a locales comerciales. Un requisito para que puedan conseguir su patente es reciclar.

Fotografa de Jos Mara Len para Gk

Cristina Paredes, especialista en temas de reciclaje, dice que el proceso en Lago Agrio es una decisin acertada que puede ser replicable por otros municipios. Paredes explica que existe un sistema de verificacin que permite llevar un seguimiento de cmo va el proceso de reciclaje en locales comerciales. Pero, lamentablemente la ciudadana no lo hace por voluntad sino que tienen que exigirle, dice.

Al inicio, fue un problema: muchos de los locales comerciales se opusieron a esta medida. El municipio decidi asumir el problema porque ellos queran apuntar a una recoleccin diferenciada de verdad, dice Paredes. La labor es colectiva. No son los municipios, no son los ciudadanos o los grupos de ambientalistas. Son todos, pero sobre todo, los recicladores, quienes siguen esperando un reconocimiento de su trabajo: detrs de enormes montaas de botellas, cartones y fundas azules estn seres humanos, personas que caminan en busca de los materiales de la propia supervivencia.

Fuente: http://gk.city/2019/05/27/recicladores-ecuador-reciclaje/




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