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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 10-06-2019

Charles Dickens y Wilkie Collins: historia de una amistad

Alejandro Gamero
La piedra de Ssifo


Charles Dickens y Wilkie Collins

Puede parecer extrao que entre novelistas la amistad no nazca de la palabra escrita sino de un escenario, pero es que tanto Charles Dickens como Wilkie Collins eran grandes amantes del teatro de aficionados. Ambos autores, que se conocieron por mediacin del pintor Augustus Egg, llegaron a compartir escena actuando en una obra titulada Not So Bad As We Seem y escrita por Edward Bulwer-Lytton, que desgraciadamente pasara a la historia de la literatura por haber escrito el peor comienzo de un libro. En esa obra Collins interpretaba al mayordomo del personaje de Dickens, un aristcrata llamado Lord Wilmot, un papel que en cierto modo el autor de La piedra lunar desempeara en la realidad a lo largo de su vida.

Y es que cuando se conocieron en 1851 Dickens, que ya haba publicado todos sus grandes libros y gozaba de tanta fama que se haba convertido en un hroe de la cultura popular victoriana, ya rozaba los cuarenta, mientras que Collins era un veinteaero que estudiaba leyes en en el Lincolns Inn y cuyo xito literario todava estaba por llegar. La amistad que naci entre ambos fue muy provechosa para los dos. Dickens supuso un buen empujn para la carrera literaria de Collins, que a partir de 1852 vio la oportunidad de empezar a colaborar con el peridico semanal Palabras Domsticas. No fue casualidad que Collins comenzara a plantearse ms en serio lo de ser escritor a partir de su encuentro con Dickens. Este, por su parte, descubri en Collins a un fiel amigo con el que compartir alegras y vida bohemia. No era extrao verlos a horas intempestivas en los barrios ms disipados de Londres o de Pars. Gracias a Collins, Dickens, pudo dar rienda suelta a su faceta ms salvaje, oscura y aventurera, cansado de mantener siempre las formas y la correccin al ser la figura pblica que era. En un viaje por la regin Cumberland, para recoger material para un artculo de viajes, Collins se lastim una pierna mientras bajaban una montaa, por lo que Dickens tuvo que cargarlo el resto del descenso, perdidos en la oscuridad y la niebla.

El papel que Collins jug en la disolucin del matrimonio de Dickens fue importantsimo. El deterioro final de la relacin se produjo a partir de 1857, cuando el matrimonio fue a ver una obra de teatro en Londres en la que actuaba una joven actriz llamada Ellen Ternan. Ni que decir tiene que Dickens quedara prendado de Ternan y que pronto volveran a reunirse para convertirse en amantes. Muchos de esos encuentros se producan con el pretexto de colaborar con Collins en un libro de viajes para Palabras Domsticas falsamente titulado El viaje perezoso de dos aprendices inactivos. Con esta excusa, y con Collins como cmplice, Dickens pudo viajar por toda Inglaterra siguiendo a Ternan en su gira.

Y no fue este el nico romance que naci de su amistad. Charles Collins, el hermano de Wilkie, finalmente se cas con la hija mayor de Dickens, Catherine, por lo que Collins y Dickens pasaran a ser familia. Es cierto que aunque Dickens no se opuso formalmente al matrimonio en ningn momento, s tena cierta desconfianza ya que Charles estaba delicado de salud, lo que le dificultara la bsqueda de trabajo, y todo pareca indicar que la pareja acabara dependiendo econmicamente de Dickens, como en efecto ocurri.

Literariamente la amistad entre ambos escritores fue tambin muy fructfera. Se recomendaban ideas para sus respectivas novelas y llegaron a escribir algunos relatos juntos, como Los peligros de ciertos prisioneros ingleses, publicado en Palabras Domsticas en la navidad de 1857. Dickens ayud a Collins con su obra de teatro El Faro, y ambos escribieron La Helada Profundidad, en la que Dickens actuara. En 1859, Dickens fund una revista similar a Palabras Domsticas, llamada Durante todo el ao, y en ella apareci, en el nmero del 26 de diciembre, la primera entrega de La Dama de Blanco de Collins y la ltima entrega de Historia de dos ciudades. La novela de Collins, que lo acab de consagrar como escritor de xito, hizo aumentar de forma notable las ventas de la revista, de 38.000 a 300.000.

A lo largo de la dcada de 1860, Collins disfrut de un xito literario y econmico que nada tena que envidiar al de Dickens. La venta de los derechos de autor de su novela Sin Nombre, publicada por entregas en la revista Durante todo el ao, le proporcion a Wilkie la astronmica suma de 4.600. Sin embargo, la carrera de Collins acab entrando en declive: una dolorosa combinacin de gota y de reumatismo le hicieron adicto al ludano, lo cual agrav todava ms su salud. Preocupado por su obesidad, Collins visitaba con frecuencia balnearios en el continente, en un intento por recuperar parte de su salud. Debido a esto en gran parte, se produjo un distanciamiento de Collins y de Dickens en los aos finales de la vida este ltimo. Pero a pesar de ello, la amistad nunca lleg a romperse. De hecho, Collins asesor a Georgina Hogarth, cuada de Dickens, cuando sta preparaba, en 1880, y en colaboracin con, Mary Angela, la hija mayor del escritor, una edicin pstuma de las Cartas de Charles Dickens. Tanta confianza se tena en la colaboracin entre ambos que a Collins se le ofreci terminar la inacabada novela El misterio de Edwin Drood. Collins se neg, consciente de que su adiccin al ludano haba hecho que se escritura se resintiera y de que probablemente no estuviera al nivel de Dickens.

Fuente: https://lapiedradesisifo.com/2017/07/20/charles-dickens-y-wilkie-collins-historia-de-una-amistad/



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