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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 11-06-2019

Por qu mueren tantos presos en EE.UU.?

Michael Sainato
The Guardian / El diario

Estados Unidos tiene 2,3 millones de reclusos, una proporcin de la poblacin que supera sustancialmente la de cualquier otro pas del mundo. La cifra de prisioneros que mueren entre rejas ha aumentado en un contexto en el que la poblacin carcelaria se ha disparado en un 500% en los ltimos 40 aos. Segn las ltimas cifras nacionales disponibles de la Oficina de Estadsticas de Justicia, en 2014 murieron 4.980 presos en centros penitenciarios de Estados Unidos.



Guantnamo: 14 aos de torturas, maltrato y detenciones indefinidas sin cargos ni juicios

Imagen de la crcel de Guantnamo.

El 10 de julio de 2015, Sandra Bland, de 28 aos, fue detenida en Prairie View, en el estado de Texas. El agente Brian Encinia le dijo que no haba puesto el intermitente de su vehculo. Tres das despus de la detencin, Brand fue hallada muerta en su celda. Aunque se dictamin que la muerte fue un suicidio, sigue siendo un misterio cmo una privacin de libertad desproporcionada por una infraccin menor de trnsito acab con la vida de la detenida.

"La arrestaron porque supuestamente puso en peligro la vida y la seguridad de este agente. En realidad lo que pas fue que al polica no le gust que le cuestionaran su autoridad ", explica a The Guardian Cannon Lambert, el abogado que ha representado a la familia de Bland.

Para muchos activistas, la muerte de Bland en un centro de detencin, una de las ms comentadas de los ltimos aos, demuestra la profunda reforma que necesita el sistema de justicia penal de Estados Unidos. Consideran que es necesario acabar con los prejuicios raciales de la polica, las prohibitivas sumas de las fianzas. Asimismo, creen que se debe abordar la falta de un sistema de atencin a la salud mental de los presos, as como garantizar la correcta supervisin y los recursos adecuados para los reclusos bajo custodia. Tambin es necesario reducir la desbordante cifra de reclusos en los centros penitenciarios. La muerte de Bland pone de relieve que todas estas carencias han generado una epidemia de muertes en las prisiones de Estados Unidos.

El aumento en la cifra de muertes de reclusos se ha producido en un contexto de aumento de la poblacin carcelaria en un 500% en los ltimos 40 aos. Segn las ltimas cifras nacionales disponibles de la Oficina de Estadsticas de Justicia, en 2014 murieron 4.980 presos en centros penitenciarios de Estados Unidos, lo que representa un aumento de casi el 3% con respecto a 2013. En las prisiones estatales, la tasa de mortalidad fue de 275 por cada 100.000 personas, la ms alta desde que se empezaron a recabar datos en 2001.

Una investigacin de The Guardian revela que desde 2014 varios estados, entre ellos Texas y Florida, con la primera y tercera cifra de presos ms alta de Estados Unidos respectivamente, han registrado tasas rcord de mortalidad en crceles o aumentos significativos. En la actualidad, Estados Unidos tiene 2,3 millones de reclusos; una proporcin de la poblacin que supera sustancialmente a cualquier otro pas del mundo.

Si bien la mayora de las muertes en prisin se deben a causas naturales derivadas del envejecimiento de la poblacin carcelaria, tambin se han producido aumentos significativos en las tasas de mortalidad por suicidios, homicidios, accidentes, drogas y alcohol, y enfermedades no tratadas.

En el estado de Utah, por lo menos 71 personas han muerto en la crcel en los ltimos cinco aos. La mitad de ellas se suicidaron y la mayora, durante su primera semana tras el encarcelamiento. Las prisiones estatales de Utah tienen la tasa de mortalidad per cpita ms alta de Estados Unidos. En agosto de 2018, la muerte de 16 presos en crceles de Mississippi en tan solo un mes desencaden una investigacin del FBI.

Aumentan los suicidios

Una orden del Tribunal Supremo de Estados Unidos oblig al estado de California a reducir la poblacin carcelaria del estado y como resultado los presos fueron trasladados a las crceles de los condados. Sin los recursos necesarios para gestionar la llegada de presos, estas crceles han registrado un aumento de homicidios.

Por otra parte, la tasa de muertes en las crceles de Michigan es la ms elevada en dcadas y en 2018 se registr la mayor cifra de muertes de reclusos en el estado desde 1994. El estado no registra las muertes en las crceles de una forma sistemtica y coherente.

Por otro lado, en los ltimos 20 aos han aumentado los suicidios en las crceles de Texas, el estado con ms presos. De hecho, en 2018 se registr la cifra ms alta de muertes de presos desde 2005. En 2018 tambin se dispararon los suicidios de prisioneros en Carolina del Sur y se registr una cifra sin precedentes. Los homicidios en las crceles del estado tambin han aumentado.

Un informe publicado en 2017 por Rand Corporation seala la necesidad de reducir las tasas de mortalidad en las crceles del pas e identifica algunos cambios que son prioritarios para abordar este problema. "Se debera impulsar un sistema para evaluar a los profesionales mdicos de los centros penitenciarios, ya que es necesario que en el momento de investigar y determinar la causa de la muerte [de un recluso] sean coherentes y rigurosos", indica Joe Russo, el principal responsable del informe.

El estudio tambin subraya que un problema al abordar las tasas de mortalidad en las prisiones es que los sistemas de notificacin de varias jurisdicciones del pas son poco rigurosas. Por ejemplo, el estado de New Jersey tiene una de las tasas de mortalidad ms altas en las crceles de sus condados. Sin embargo, se desconoce la cifra exacta ya que la recopilacin y los informes no son fiables.

Denuncian ante la CIDH las condiciones

Segn los datos disponibles, los suicidios en las crceles de los condados de New Jersey aumentaron un 55% entre 2012 y 2016. En diciembre de 2018, el Departamento de Instituciones Penitenciarias de New Jersey anunci algunos cambios para abordar los suicidios en las prisiones, pero los activistas que defienden la necesidad de reformar el sistema penitenciario estn presionando para que se impulsen cambios ms profundos.

"Es necesario que se intensifique la supervisin y la rendicin de cuentas a muchos niveles: a empresas subcontratadas para proporcionar atencin mdica, sobre las normas y prcticas de la crcel, en la toma de decisiones y en los informes del condado", indica Tess Borden, abogada de la rama en New Jersey de la Unin Estadounidense por las Libertades (ACLU). Ocho de las diez crceles de condado del estado de New Jersey con las tasas de suicidio ms altas subcontratan a la misma empresa privada de servicios mdicos, CFG Health Systems.

La experiencia de Florida con la subcontratacin de empresas que proporcionan atencin mdica es similar. En 2017 murieron 428 reos, una cifra sin precedentes. De hecho, ha aumentado a un ritmo constante desde el ao 2000.

Algunas empresas subcontratadas para proporcionar asistencia mdica a los presos de las crceles de Florida han sido acusadas de no haber tratado a reclusos con enfermedades graves o haberles recetado ibuprofeno.

"En otros pases hay mucho control, en Estados Unidos, no", denuncia el doctor Josiah Rich, director del Centro para la Salud y los Derechos Humanos de los Prisioneros (Center for Prisoner Health and Human Rights) y profesor de medicina y epidemiologa de Brown University.

El precio de los recortes y la falta de presupuesto

Durante los aos en los que se registr un aumento en las tasas de mortalidad en las prisiones de Florida, el Gobierno del estado impuls recortes drsticos en el presupuesto de los programas de personal penitenciario y programas de asistencia a los presos.

En Alabama, los dficits presupuestarios importantes y la falta de personal en las crceles y centros de detencin de todo el estado contribuyeron al aumento de las tasas de mortalidad de la poblacin reclusa. Desde diciembre de 2017 se han registrado 15 suicidios en crceles de Alabama y las prisiones estatales tienen una tasa de homicidio diez veces ms alta que la media nacional.

En abril, el Departamento de Justicia seal que el sistema penitenciario de Alabama probablemente vulnera la constitucin de Estados Unidos porque no proporciona las condiciones de seguridad adecuadas para los presos. Solo un tercio de los funcionarios penitenciarios del estado cuenta con la autorizacin necesaria para realizar su labor. La poblacin reclusa de las prisiones del estado duplica la capacidad de estos centros penitenciarios.

La epidemia en el aumento de las muertes en las prisiones y centros de detencin del pas se debe a la falta de presupuesto y de personal, negligencia y a la falta de un sistema adecuado para abordar los graves problemas de salud mental y fsica de personas que inevitablemente se encuentran atrapadas en el sistema de justicia penal.

Ms de la mitad de los prisioneros en crceles estatales cumplen los criterios para ser considerados dependientes o adictos. Cerca del 14,5% de los reclusos y ms del 31% de las reclusas sufren enfermedades mentales graves. Muchos de estos presos reciben una atencin mdica insuficiente o simplemente no son tratados.

De hecho, este fue el caso de Janice Dotson Stephens, una mujer de 61 aos con una enfermedad mental grave. Muri el 14 de diciembre de 2018 en el centro de detencin del condado de Bexar, en Texas, tras haber pasado cinco meses entre rejas por un delito menor de allanamiento, por el que se le impuso una fianza de 300 euros. Durante los cinco meses que estuvo detenida nunca compareci ante un juez y esper en vano a que le fuera practicada una evaluacin psiquitrica.

"Nos dieron su expediente mdico hace dos semanas. Perdi 62 kilos en 150 das y los funcionarios penitenciarios saban desde el mismo momento de su arresto que la mujer tena hipertensin y esquizofrenia, ya que constaba en su base de datos", indica la abogada Leslie Sachanowicz, que representa a la familia de Dotson Stephens en un juicio contra el condado de Bexar, el polica que la detuvo y la empresa que proporcionaba asistencia mdica en el centro de detencin.

Sachanowicz denuncia que el historial mdico de la reclusa es una hoja en blanco. "A Dotson-Stephens no le proporcionaron asistencia mdica", afirma.

Traducido por Emma Reverter.

Fuente: http://www.eldiario.es/theguardian/muerte-gente-carceles-EEUU_0_905009932.html



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