Portada :: Ecologa social
Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 11-06-2019

Mxico super la "semana gris" de la contaminacin, pero por cunto tiempo?

Anna Portella
Pblico

El aire que respiran los casi 9 millones de habitantes de la Ciudad de Mxico ya vuelve a ser, como mximo, mala durante el da, segn el ndice de la Calidad del Aire de la capital; es decir, lo normal.


Imagen de la semana gris, Mxico.

 

El antes llamado Distrito Federal finalmente super la semana gris, que tuvo a ciudadanos y autoridades en alerta entre el 9 y el 17 de mayo por exceso de partculas finas o PM2.5 en la atmsfera. Se trata de slidos y lquidos con un dimetro 20 veces ms pequeo que el de un cabello. Aun as, son peligrosas porque pueden penetrar en los alvolos y contribuir a enfermedades como diabetes o cncer de pulmn.

Centenares de incendios que hubo en la zona central y sur del pas causaron la crisis de las ya famosas PM2.5. Slo en el fin de semana del 10 y 11 de marzo, la Ciudad de Mxico declar veinte. El humo pint de gris el paisaje de torres urbanas de la capital, recordando los das en los que se gan el ttulo a la ciudad ms contaminada del planeta segn la ONU, en 1992. Mientras, los grupos de Whatsapp de los residentes intercambiaban informaciones de los barrios en los que ola a quemado.

Durante la "semana gris" se super en casi 10 veces el lmite mximo anual de partculas finas en la atmsfera

La jefa de gobierno de la capital, Claudia Sheinbaum, explic que los incendios se haban hecho notar por las condiciones climatolgicas excepcionales de este 2019, con temperaturas mximas rcord (30 grados en marzo, por ejemplo), y vientos estables y pocas lluvias que no ayudaron a dispersar las partculas. Durante esa semana, se llegaron a concentrar ms de 97.7 micrgramos por metro cbico de partculas finas, es decir, casi 10 veces ms del lmite mximo anual que prev la Organizacin Mundial de la Salud.

Tras unos das de incertidumbre, finalmente el gobierno local cerr escuelas de primaria y secundaria, restringi el trfico y suspendi obras en las vas pblicas, entre otras medidas. Mientras, en coordinacin con el resto de gobiernos de la megalpolis que adems de la capital incluye a seis estados colindantes, sumando un total de casi 40 millones de habitantes elaboraron un nuevo plan para prevenir y responder a contingencias ambientales atmosfricas , especialmente pensando en la presencia de las partculas finas.

De esta forma, la mayor zona urbana de Mxico se prepar para afrontar una futura amenaza de esta especie de gotitas aceitosas micromtricas que, tras la semana gris, se erigieron como uno de los contaminantes ms amenazantes para la salud de los capitalinos. No es para menos, hasta 32.800 muertes prematuras de 2017 se atribuyen a las PM2.5 , ms del doble de las que causaron en Espaa (13.400) pero casi 26 veces menos que las de China (851.700), segn datos de un estudio elaborado por el Institute for Health Metrics and Evaluation, de la Universidad de Washington, y el Health Effects Institute.

Hoy las PM2.5 han desaparecido de las portadas de los peridicos y de las preocupaciones de los ciudadanos, pero hasta cundo?

Un grupo de jvenes porta una pancarta para exigir "aire limpio".

Cunto sabemos de lo que pasa en el aire?

Las nuevas medidas para afrontar el exceso de las PM2.5 restringen la actividad de la industria , la actividad comercial, de los ciudadanos, y del gobierno. Entre ellas hay las que prohben las quemas a cielo abierto o las actividades que emiten polvo de las vialidades pavimentadas, como la obra pblica, porque ambas actividades son de las principales fuentes de PM2.5 en la capital. Junto con ellas, estn las que afectan a la movilidad.

El trfico suele ser lo primero que se restringe cuando hay exceso de contaminantes en el atmsfera. De hecho, a principios de junio el Gobierno de la capital present un plan para reducir las emisiones del transporte que prev, entre otras, aumentar las lneas de transporte pblico o reservar vas slo para coches compartidos.

Los vehculos que circulan en la zona metropolitana recorren una distancia diaria equivalente a casi 5.932 vueltas a la Tierra

Estas medidas se entienden con un par de datos: los vehculos que circulan en la zona metropolitana recorren una distancia diaria equivalente a casi 5.932 vueltas a la Tierra , explica el Gobierno de la Ciudad de Mxico en su pgina web. Se explica, en parte, porque aproximadamente 1,14 millones de hogares viajan en vehculo particular y la media de ocupantes por auto es de 1,5 personas. Pero tanto el plan de prevencin como el de reduccin de emisiones por movilidad, qu tan efectivos sern?

Lo que ms me preocupa es que no hay un diagnstico cientfico actualizado de cmo est reaccionando la atmsfera y de cmo el crecimiento urbano ha modificado la meteorologa loca, y con ello, el comportamiento de la contaminacin en el aire, explica el experto en ciencias de la atmsfera del Singapore-MIT Alliance for Research and Technology, Erick Velasco.

ste mexicano lleva tiempo sealando que las mediadas medioambientales de Mxico son lo mismo que una moneda echada al aire. Primero, porque la observancia de la norma en Mxico puede llegar a ser anecdtica. Un estudio de 2015 calcul que en un 80% de los centros donde se realizaban las pruebas haba corrupcin y que un 10% de los propietarios de coches ofrecan mordidas para que les aprobaran los tests. Y segundo, porque los conocimientos cientfico-tcnicos en que se basan estn ya desfasados.

Segn explica, lo que se sabe del comportamiento atmosfrico de la capital proviene de un estudio de 2006 conocido como MILAGRO, por sus siglas en ingls (Megacity Initiative: Local and Global Research Observations). Desde entonces que no se ha vuelto a hacer un estudio de estas dimensiones, seguimos con la ciencia de hace ms de una dcada, aade.

Esta ignorancia sobre los procesos fsicos y qumicos que se producen en el aire cobra especial relevancia en un pas en el que la vida en la calle es parte de la cultura: En un estudio reciente, pendiente de publicar, encontramos que una de las mayores fuentes de contaminantes en la Ciudad de Mxico son los puestos de comida informal , en particular, los de sopes, quesadillas y tamales fritos, explica Velasco.