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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 12-06-2019

Aranceles contra migrantes

Alejandro Nadal
La Jornada


Muchas guerras se pierden antes de comenzarlas. La razn es sencilla y se encuentra codificada en la ms famosa sentencia de Clausewitz: La guerra es la continuacin de la poltica por otros medios. El corolario est en Libro Primero de la obra completa del militar prusiano, De la guerra: si en poltica uno ya ha sido derrotado, la guerra no cambiar nada ese resultado.

Algo similar se puede decir de las llamadas guerras comerciales. No son conflagraciones blicas, pero s destruyen industrias y hasta la vida de millones de personas. En los arsenales para stas se usan aranceles, sobretasas y cuotas, y los daos son considerables: regiones enteras pueden ser devastadas por los efectos de esos conflictos.

Hoy, Washington ha iniciado una nueva guerra comercial en contra de Mxico. Es un desplante agresivo que tiene pocos paralelos en la turbulenta historia de las relaciones bilaterales. Con una sobretasa arancelaria se pretende obligar al gobierno mexicano a frenar el flujo migratorio proveniente de terceros pases. Las razones esgrimidas para lanzar esta ofensiva no son econmicas. Trump insiste en que se trata de un problema de seguridad nacional, pero eso es cuestionado incluso por muchos integrantes del Partido Republicano.

Estados Unidos y Mxico acaban de firmar un nuevo tratado comercial con Canad (Usmeca). Todava est pendiente su ratificacin por el Senado estadunidense y las amenazas de Trump ponen en peligro ese trmite. De cualquier manera, por el momento se mantiene vigente el Tratado de Libre Comercio de Amrica del norte (TLCAN). El captulo 21 de ese acuerdo, sobre excepciones, contiene disposiciones importantes sobre seguridad nacional, y el artculo 2102 estipula que nada en el texto del tratado debe impedir a las partes adoptar medidas para proteger sus intereses esenciales en materia de seguridad nacional. Esas disposiciones tienen que ver con el comercio de armas, la no proliferacin de armas nucleares y medidas que cada pas pueda adoptar en caso de emergencia nacional. Pero en ninguno de esos casos se permite o autoriza a las partes imponer sobretasas arancelarias a sus contrapartes.

El artculo 2104 del TLCAN regula las excepciones al tratado en caso de emergencias de balanza de pagos. Este es un viejo tema en la historia del comercio internacional. El artculo 12 de los Acuerdos Generales sobre Aranceles y Comercio (GATT, por sus siglas en ingls) estableci el principio general de que, en caso de emergencias de balanza de pagos, las partes podran imponer restricciones a las importaciones. Los instrumentos para restringir las importaciones pueden ser cuantitativos (cuotas, permisos previos) o a travs de sobretasas arancelarias. Lo extraordinario del TLCAN es que en su artculo sobre excepciones se prohbe la aplicacin de estas medidas (artculo 2104, prrafo cinco, inciso d). Esas son las nicas medidas que sirven para restringir las importaciones en caso de emergencia de balanza de pagos. O sea, el captulo sobre excepciones en caso de emergencias de balanza de pagos establece que no habr excepciones en caso de ese tipo de emergencias!

Seguramente los negociadores estadunidenses quisieron restringir el margen de maniobra que pensaron Mxico podra algn da querer usar sin darse cuenta de que, en realidad, quien iba a querer recurrir a esas medidas de emergencia sera precisamente Estados Unidos. De hecho, de las tres partes del TLCAN Mxico es la nica que nunca ha recurrido a la aplicacin de medidas para el caso de una emergencia de balanza de pagos. Estados Unidos las aplic precisamente cuando Nixon cerr la ventanilla de convertibilidad del dlar estadunidense en 1971 y Canad en 1965.

En el texto del nuevo Usmeca, pendiente de ratificacin por el Senado estadunidense, ya no se prohben las medidas de emergencia en caso de emergencias de balanza de pagos. Es posible que Washington haya tomado conciencia de su debilidad comercial y esta vez haya decidido que era ms conveniente tener ese instrumento disponible. De todos modos, la amenaza de Trump es ilegal desde el punto de vista del an vigente TLCAN. Y por el lado de las reglas de la Organizacin Mundial de Comercio, la sobretasa arancelaria que pretende imponer el Donald tambin es ilegal, porque su objetivo no tiene nada que ver con un problema econmico.

Esto es lo que va a pasar. De cumplir Trump sus amenazas, el Senado estadounidense no ratificar el nuevo Usmeca y su propio partido ya le ha anunciado en trminos claros que le recetar un voto desaprobatorio. Trump no va a arriesgarse de cara a la campaa por su releccin en 2020.

Parafraseando a Clausewitz, las guerras comerciales son la continuacin de las tensiones econmicas por otros medios. Y las tensiones econmicas han estado minando la hegemona del gigante norteamericano desde hace ya tres dcadas. Irona histrica: an antes de comenzar sus guerras comerciales, Estados Unidos ya ha sido derrotado por las mismas fuerzas econmicas del capitalismo.

Fuente: https://www.jornada.com.mx/2019/06/05/opinion/021a1eco



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