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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 17-06-2019

Breve historia del precursor de la independencia de Hait
Toussaint Louverture, la dignidad insurrecta (I)

Salim Lamrani
Rebelin


PRIMERA PARTE

Introduccin

Desde la revuelta de Espartaco en ao 73 a. C. contra la opresin de la esclavitud, ningn pueblo sometido se haba sublevado exitosamente contra el yugo de las cadenas. En 1791, Toussaint Louverture, fiel al principio segn el cual los derechos naturales del ser humano eran imprescriptibles, retom la antorcha de la lucha por la emancipacin, a semejanza del legendario gladiador romano, y reivindic as el derecho del pueblo negro a la libertad. [1]

La insurreccin de los explotados rompi las cadenas de la servidumbre colonial y abri la va a la independencia de Hait, primera nacin del Nuevo Mundo en conquistar su libertad. La influencia decisiva de Toussaint Louverture y del pueblo haitiano en la independencia de Amrica Latina todava no se aprecia en su justa medida. Los esclavos negros de Santo Domingo, al llevar a cabo una lucha encarnizada contra los opresores franceses, marcaron el camino de la soberana a los pueblos sometidos del continente y cambiaron el curso de la historia.

Cul fue la trayectoria del Hroe Nacional haitiano? Cmo logr destruir el sistema esclavista, conquistando la libertad de su pueblo? Cmo se convirti en el primer organizador de la nacin?

Toussaint Louverture, indignado desde su ms temprana edad por la esclavitud que sufrira en carne propia, liderara la revuelta de los aplastados y combatira la violencia colonial del imperio francs. El Primero de los Negros se unira luego a los rangos de la Revolucin emancipadora liderada por Maximilien Robespierre, reunificara la isla expulsando a los espaoles y a los ingleses y organizara la nacin dotndola de una ambiciosa Constitucin. Traicionado por Napolen, el cual se negara obstinadamente a aceptar el destino de la primera nacin de Amrica Latina en conquistar su independencia, Toussaint Louverture terminara su vida en una mazmorra del Jura, lejos de la tierra que liber, legando al Nuevo Mundo el ejemplo de la dignidad conquistada en la lucha. En efecto, la Revolucin Haitiana, madre de todas las Revoluciones de Amrica Latina, abrira el camino a la emancipacin de los pueblos del continente de la tutela colonial europea.

1. Toussaint antes de la Revolucin Haitiana

Franois-Dominique Toussaint naci esclavo el 20 de mayo de 1743 en la plantacin de Brda bajo el reinado de Louis XV, en Haut-du-Cap en el norte de la isla de Santo Domingo en el seno de una familia de cinco hijos cuyos antepasados fueron arrancados a la tierra de Benn. La isla era entonces la colonia ms rica de Francia, gracias a la produccin azucarera que era el cultivo clave de la poca, el oro blanco del siglo XVIII. Como sus hermanas y hermanos, fue empleado como domstico y cochero por el dueo, Bayon de Libertat, entonces intendente de la propiedad que perteneca al Conde de No, lo que le permiti evitar la explotacin, ritmada con latigazos, de los caaverales. Sin embargo, pudo observar con impotencia e indignacin la suerte de los suyos extenuados por el peso de la servidumbre. Caan unos tras otros de agotamiento, sufran la crueldad de los dueos y eran vctimas de enfermedades. La esperanza de vida de un esclavo era entonces de 37 aos. Quienes intentaban escapar a su destino eran despiadadamente perseguidos y castigados. Si escapaban por primera vez, se les cortaba un brazo. Si escapaban una segunda vez, se les cortaba una pierna. Al tercer intento, eran asesinados. Los colonos sembraban as el terror entre las poblaciones negras. [2]

En 1776, Toussaint Brda consigui su libertad y se libr de la esclavitud que asolaba a la inmensa mayora de los habitantes negros. Con relativa libertad, se dedic a la agricultura y encabez una pequea propiedad mantenida por 13 esclavos, uno de los cuales Jean-Jacques Dessalines se convertira en su fiel ayudante y marcara la historia de Hait. [3]

Toussaint era un hombre dotado de una notable inteligencia, de una cultura rica y variada, que se nutri de las ideas de los grandes pensadores de la Ilustracin. En 1789, cuando estall la Revolucin Francesa liderada por la burguesa negociante que tena el poder econmico y que aspiraba a conseguir el poder poltico, la isla, habitada por unos 30.000 blancos y 40.000 mulatos, gozaba de una prosperidad notable gracias a la explotacin de 550.000 esclavos. Cuatro categoras componan entonces la colonia de Santo Domingo: los grandes colonos que posean la mayor parte de las riquezas procedentes del sometimiento del pueblo negro, los pequeos propietarias y obreros apodados los pequeos blancos, los mulatos que eran hombres libres pero explotados por los terratenientes y los esclavos negros cuya suerte era vivir una existencia de miseria. El mensaje emancipador de la Revolucin Francesa difundido por la voz de Maximilien Robespierre, gua moral y poltico del proceso de transformacin social, reg las conciencias de todos los habitantes de las colonias. Los explotados pusieron entonces en tela de juicio los privilegios establecidos, denunciaron las jerarquas sociales y reivindicaron su derecho a la libertad y a la igualdad. [4]

2. La revuelta de los esclavos de 1791 y el surgimiento de Toussaint Louverture

El 14 de agosto de 1791, bajo la egida de Dutty Boukman, George Biassou y Jean-Franois Papillon, los esclavos del Norte, indignados por su condicin y motivados por el impulso revolucionario procedente de la metrpoli, se levantaron contra la opresin colonial durante la ceremonia de Bois Caman, acto fundador de la Revolucin Haitiana. Toussaint, con 48 aos, se involucr al lado de los insurrectos como mdico, gracias a sus conocimientos homeopticos. Su inteligencia, su autoridad natural y su valenta en combate le permitieron convertirse rpidamente en primer ayudante de Biassou y conseguir el grado de coronel. [5]

Su nuevo rango lo llev as a frecuentar a los realistas opuestos al proceso revolucionario en Francia y a los oficiales fieles a Luis XVI. Clarividente, sac provecho rpidamente de esos contactos y aprendi los principios del arte de la guerra, lo que le permiti formar a soldados capaces de rivalizar con las mejores tropas coloniales. Su destreza en el campo de batalla y su capacidad de abrir brechas en las lneas enemigas le valieron el apodo de Louverture, La Apertura. [6]

En 1793, Espaa, que ocupaba la otra mitad de la isla (futura Repblica Dominicana), entr en guerra contra Francia, tras la ejecucin de Luis XVI, miembro como el soberano espaol Carlos IV de la dinasta real de los Borbones. Madrid apoy a los insurrectos haitianos y les propuso integrar sus filas y llevar a cabo la lucha contra la metrpoli colonial. Toussaint Louverture y sus hombres aceptaron la oferta por razones tcticas y tejieron una alianza de circunstancia contra un enemigo comn. En efecto, la esclavitud tambin estaba vigente del lado espaol y slo se abolira en 1844 con la conquista de la independencia de Repblica Dominicana. El 29 de agosto de 1793, Toussaint Louverture lanz una proclama al pueblo y propuso a sus compaeros un nuevo destino: Quiero que la libertad y la igualdad reinen en Santo Domingo. Trabajo para que existan. nanse, hermanos, y combatan conmigo por la misma causa. Desarraiguen conmigo el rbol de la esclavitud. [7]

3. Al servicio de la Revolucin Francesa

El 4 de febrero de 1794, frente a la insurreccin de Santo Domingo, la Repblica Francesa decidi abolir la esclavitud, convencida de la necesidad moral, histrica y poltica de semejante acto. Maximilien Robespierre, miembro de la sociedad de los Amigos de los Negros en los Jacobinos, haba militado desde 1791 contra la servidumbre colonial de los pueblos de color. En un discurso en la Asamblea Constituyente del 13 de mayo de 1791, el Incorruptible haba denunciado la trata negrera:

A partir del momento en que en uno de sus decretos, ustedes habrn pronunciado la palabra esclavos, habrn pronunciado a la vez su deshonor y el derrocamiento de su Constitucin.

[] Si yo pudiera sospechar que, entre los adversarios de los hombres de color, se encontrara algn enemigo secreto de la libertad y de la Constitucin, yo creera que hubieran buscado a crear un recurso para atacar siempre con xito sus decretos para debilitar sus principios, para que les pudieran decir algn da, cuando se tratara del inters directo de la metrpoli: ustedes nos alegan sin cesar la Declaracin de los derechos humanos, los principios de la libertad, y ustedes creyeron tan poco en eso que decretaron constitucionalmente la esclavitud. El inters supremo de la nacin y de las colonias es que sean libres y que no derroquen con sus propias manos las bases de la libertad. Perezcan las colonias, se debe costarles su felicidad, su gloria, su libertad. Repito: perezcan las colonias y los colonos quieren con sus amenazas, forzarnos a decretar lo que conviene ms a sus intereses. Declaro en nombre de la Asamblea, en nombre de los miembros de esta Asamblea que no quieren derrocar la Constitucin, en nombre de la nacin entera que quiere ser libre, que no sacrificaremos a los diputados de las colonias, ni la nacin, ni las colonias, ni la humanidad entera. [8]

Cuando la Francia decret oficialmente la abolicin de la esclavitud, hizo ciudadanos franceses a cerca de un milln de esclavos en todas las colonias. El gobernador general Etienne Lavaux, encargado de la isla, entr entonces en contacto con Toussaint Louverture para convencerlo de unirse a las filas de la Revolucin Francesa. Unos meses antes, Felicit-Lger Sonthonax, comisario civil de la Repblica, haba decretado unilateralmente la abolicin de la esclavitud en la provincia Norte de Santo Domingo para poner fin a la revuelta de los insurrectos. As, en mayo de 1794, el lder haitiano, el cual ya se haba emancipado de la autoridad de Biassou, decidi abandonar al ejrcito espaol y aliarse con los franceses, convencido de que la libertad del pueblo negro se encontraba entonces del lado de la Repblica. [9]

Lder aguerrido con un conocimiento perfecto del terreno, combatiente respetado por sus hombres y temido por sus adversarios, a la cabeza de un ejrcito disciplinado de 4.000 hombres, Toussaint Louverture era un aliado importante. El general Lavaux, que tena que enfrentar a los colonos refractarios, a los realistas sediciosos, a los soldados espaoles e ingleses, era consciente del aporte del lder negro a la causa republicana. Decidi entonces nombrarlo general de brigada y restablecer la paz en el Norte. Gracias a la dedicacin de sus hombres, pagando l mismo el precio de la sangre con no menos de diecisiete heridas de guerra, Toussaint Louverture retom el control de la regin, neutraliz a los ingleses, derrot a las bandas insurrectas de sus antiguos aliados y oblig a los espaoles a abandonar el territorio francs. Un ao ms tarde, en 1795, Espaa, vencida, capitul, firm un tratado de paz con Francia y renunci a su soberana sobre Santo Domingo. [10]

El ascenso de Toussaint Louverture fue fulgurante. En 1796, se convirti en Teniente-gobernador de Santo Domingo y en 1797 en General en Jefe del ejrcito. En 1798, acorralados por las fuerzas del General en Jefe, los ingleses decidieron abandonar sus ltimos bastiones y firmaron un acuerdo de evacuacin general a cambio de una cooperacin comercial. El Consejo de los Quinientos, una de las dos asambleas legislativas del Directorio de 1795 a 1799, equivalente a la Asamblea Nacional de hoy, decidi entonces nombrarlo Benefactor de Santo Domingo, gracias al apoyo del gobernador Lavaux, electo diputado y que haba trabado amistad con Toussaint Louverture. El jefe negro se convirti as en el lder emblemtico e indiscutido del pueblo de la isla, y particularmente de los explotados que vean en l la esperanza de una emancipacin definitiva y el smbolo de su aspiracin a una vida decente. [11]

4. La guerra Norte/Sur

Frente a la popularidad de Toussaint Louverture y preocupado por su influencia, el gobierno francs el Directorio decidi en abril de 1798 enviar al general Hdouville para observar la situacin en Santo Domingo. El Norte estaba entonces controlado por Toussaint Louverture y se compona mayoritariamente de una poblacin negra. El Sur, principalmente mestizo, estaba bajo el control del general Andr Rigaux, procedente l mismo de una poderosa familia mulata. [12]

Para contener la influencia de los dos lderes, el representante del Directorio tram un plan para crear un conflicto entre ellos. Pidi entonces a Toussaint Louverture que procediera al arresto de Rigaux, acusado de ser responsable de serios disturbios en el Sur de la isla. Sagaz, el Benefactor de Santo Domingo entendi rpidamente la estratagema de la divisin del Directorio y no cay en la trampa. Expres entonces su rechazo al general y le record el concurso decisivo de Rigaux en la defensa de la Repblica y en la lucha contra los ingleses. [13]

Toussaint Louverture se acerc a Rigaux para informarlo de la conspiracin urdida por el gobierno francs contra ellos. Le propuso entonces poner sus diferendos aparte y tejer una alianza contra Hdouville en nombre del inters del pueblo de Santo Domingo. La salvacin de la isla pasaba por la unin de las fuerzas presentes. Pero, lejos de aceptar la mano tendida por el lder del Norte, Rigaud decidi, al contrario, aliarse con Hdouville para eliminar a Toussaint Louverture. [14]

Hombre prudente y avisado, Toussaint Louverture descubri la deslealtad del jefe sudista. Concluy que el conflicto era inevitable. El lder de la isla era consciente de que el desencadenamiento de las hostilidades slo era una cuestin de tiempo. A finales del ao 1798, tom la decisin de expulsar al conspirador Hdouville, que nunca dej de conspirar en el pas. se, como ltimo acto de sedicin, incit a Rigaux a que entrara en rebelin contra el poder militar central de Santo Domingo dirigido por Toussaint Louverture: Lo libero de la obediencia al general del ejrcito de Santo Domingo. Usted comandar en jefe toda la parte del Sur. [15]

Con el apoyo del Directorio, Rigaux lanz una ofensiva con el objetivo de eliminar a su rival y asentar su dominio en la isla. El 9 de junio de 1799 se apoder de Petit Gove, dando inicio a una guerra sangrienta y fratricida. Una gran parte de los oficiales mulatos del ejrcito de Toussaint Louverture desert para aliarse con Rigaux. Gran estratega, el lder negro replic tomando el control de Jacmel, punto estratgico del Sur, en enero de 1800, tras un sitio de varios meses. Acosado por todas partes por las fuerzas louverturistas, Rigaux y su crculo ntimo tuvieron que abandonar la lucha y refugiarse en Francia. [16]

Notas:

[1] Max Gallo, Les Romains : Spartacus, la rvolte des esclaves, Pars, Fayard, 2006.

[2] Jean-Louis Donnadieu & Philippe Girard, Nouveaux documents sur la vie de Toussaint Louverture, Bulletin de la Socit dHistoire de la Guadeloupe, nmero 166-167, septiembre de 2013, diciembre-enero-abril de 2014, p. 118.

[3] Jacques de Cauna, Dessalines, esclave de Toussaint ?, Outre-Mers: Revue dHistoire, junio de 2012, 319-322. https://www.persee.fr/doc/outre_1631-0438_2012_num_99_374_4936 (sitio consultado el 11 de marzo de 2019).

[4] Revue de la Rvolution franaise , Plan pour la conqute de Saint-Domingue (1806), Volumen 8, 1886, p. 91.

[5] Victor Schoelcher, Confrence sur Toussaint Louverture, gnral en chef de larme de Saint-Domingue, Pointe--Pitre, Editions Panorama, 1966, p. 9.

[6] Saint-Rmy, Vie de Toussaint Louverture, Pars, Hoquet, 1850, p. 112.

[7] Jean Fouchard, Les marrons de la libert, Pars, Editions de lEcole, 1972, p. 551.

[8] Maximilien Robespierre, Discours contre lesclavage, 13 de mayo de 1791.

[9] Marcel Dorigny (dir.), Lger-Flicit Sonthonax. La premire abolition de lesclavage. La Rvolution franaise et la Rvolution de Saint-Domingue, Paris, Socit franaise dhistoire dOutre-Mer et Association pour ltude de la colonisation europenne, 2005 (1 dicin, 1997).

[10] Toussaint Louverture, Mmoires du Gnral Toussaint Louverture, Pars, Pagnerre, 1853, p. 93-94.

[11] Gragnon-Lacoste, Toussaint Louverture, Gnral en chef de larme de Saint-Domingue, surnomm le Premier des Noirs, Paris, Durand & Pedone-Lauriel, Bordeaux, Feret et Fils, 1877, p. 176.

[12] Alain Yacou (dir.), Saint-Domingue espagnol et la rvolution ngre dHati, Pars, Editions Karthala, 2007, p. 239.

[13] Ibid. , p. 239-41.

[14] Thomas Madiou fils, Histoire dHati, Port-au-Prince, Imprimerie Courtois, 1847, Tomo 1, p. 252.

[15] Victor Schoelcher, Colonies trangres et Hat. Rsultats de lmancipation anglaise, Paris, Pagnerre Editeur, 1843, Tomo Segundo, p. 123.

[16] Thomas Madiou fils, Histoire dHati, Tome 1, op. cit., p. 252.

Doctor en Estudios Ibricos y Latinoamericanos de la Universidad Paris Sorbonne-Paris IV, Salim Lamrani es profesor titular de la Universidad de La Reunin, especialista de las relaciones entre Cuba y Estados Unidos. Su ltimo libro se titula Cuba, palabra a la defensa!, Hondarribia, Editorial Hiru, 2016. http://www.tiendaeditorialhiru.com/informe/336-cuba-palabra-a-la-defensa.html Facebook: https://www.facebook.com/SalimLamraniOfficiel

Fuente original: https://www.humanite.fr/toussaint-louverture-la-dignite-revoltee-673071


Rebelin ha publicado este artculo con el permiso del autor mediante una licencia de Creative Commons, respetando su libertad para publicarlo en otras fuentes.



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