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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 17-06-2019

Experimento en Japn: la fatiga del capitalismo

Alejandro Nadal
La Jornada


Hace dos das concluy la reunin de ministros de finanzas y gobernadores de bancos centrales del Grupo de los 20 (G20). La reunin se llev a cabo en Fukuoka, Japn, excelente localidad para ese tipo de reuniones. Despus de todo, Japn podra ser catalogado como el mejor laboratorio para economas capitalistas avanzadas. Y si el experimento japons, que ya dura unos 30 aos, nos dice algo, es que la fatiga del capitalismo conduce al estancamiento.

Hace 30 aos colaps el mercado de bienes races en Japn. Los precios de casas, locales y terrenos haban estado aumentando de manera acelerada, pero a finales de la dcada de 1980 la burbuja revent y la economa japonesa entr en crisis deflacionaria. A lo largo de los aos 1990 se comenz a hablar de la dcada perdida de ese pas, pero la situacin de estancamiento se ha mantenido durante tres dcadas. Para tratar de revertir la situacin, las autoridades japonesas han intentado todo, desde estmulos fiscales hasta poltica monetaria no convencional. De hecho, Japn fue el primer pas en introducir la flexibilizacin cuantitativa en la poltica monetaria. A pesar que el primer ministro, Shinzo Abe, ha tratado de combinar polticas macroeconmicas de corte keynesiano con medidas tpicas del neoliberalismo, el resultado ha sido el mismo y la economa japonesa se ha mantenido en estado letrgico.

Ya es casi un lugar comn sealar que algo parecido ha comenzado a ocurrir en las economas capitalistas desarrolladas. El comunicado final de la reunin de ministros de finanzas en Fukuoka seala que los indicadores sugieren que hacia finales del ao el crecimiento de la economa mundial podra estar estabilizndose. Los mercaderes de ilusiones que escriben estos comunicados son unos magos cuando se trata de recurrir a eufemismos. Estabilizar es una bonita palabra. Cuando se est saliendo de una crisis, estabilizarse puede ser una buena noticia. Pero esa palabra puede decir muchas otras cosas. Por ejemplo, en este contexto sera ms apropiado interpretarla en sentido negativo: la expansin est frenndose y los nubarrones amenazan con desatar una recesin.

Las principales economas del G20 muestran claros sntomas de perder impulso. Por ejemplo, China ya tiene la tasa de crecimiento ms baja (6.2 por ciento) de los ltimos 10 aos. La tendencia declinante del comercio internacional no es una buena seal para la economa del gigante asitico.

Alemania experimenta ya una cada en sus exportaciones, y en 2018 su tasa de crecimiento (1.5 por ciento) fue la ms baja desde 2013. Para 2019 se pronostica una tasa de expansin de 0.6 por ciento. Definitivamente, el estancamiento econmico se ha instalado en la economa ms fuerte de la eurozona.

La economa de Estados Unidos mantiene una expansin positiva rcord, que arranc desde que se inici la recuperacin en 2009. Pero los ciclos no duran para siempre y hoy se multiplican los sntomas de que ese periodo de expansin est a punto de concluir. Por cierto, si alguien menciona que la tasa de desempleo es baja (3.8 por ciento) hay que recordarle que ese indicador siempre ha mantenido un nivel muy bajo justo antes de que comience una recesin. La Reserva Federal ya dio marcha atrs en su programa de normalizacin de las tasas de inters para combatir la ralentizacin.

Las perspectivas de endurecimiento de la guerra comercial con China no ayudan a mejorar el panorama. La rivalidad por la hegemona no se va a detener. La guerra de los aranceles con China no busca corregir un desequilibrio comercial. Washington (y no slo Trump) quiere doblegar a su adversario y obligarlo a abandonar su estrategia de desarrollo industrial, cientfico y tecnolgico. Eso no lo va a poder hacer, as que la guerra comercial promete recrudecerse. Eso va a perturbar gravemente la economa mundial.

Por cierto, uno de los rasgos caractersticos de las economas capitalistas desarrolladas es el envejecimiento de su poblacin. Adems de presentar un problema macroeconmico por el lado del financiamiento de la seguridad social, eso conlleva un lento crecimiento. Es difcil para una economa crecer rpidamente cuando su fuerza de trabajo se expande muy lentamente. En los aos 1970 la fuerza de trabajo en Estados Unidos creca a 2.6 por ciento, y hoy apenas alcanza 0.2 por ciento. Los flujos de migrantes son clave para mantener la tasa de crecimiento de las economas capitalistas avanzadas. En la medida en que hoy se arremete contra los flujos de migracin, se est garantizando la ralentizacin de la economa maana.

Despus del frenes de la globalizacin neoliberal, la economa capitalista mundial podra estar adentrndose en una trayectoria similar a la de Japn en los ltimos tres decenios. Las consecuencias sern muy graves, pues significa que la promesa de que el capitalismo puede seguir mejorando el nivel de vida de las grandes masas no se va a materializar. El desencanto poltico de grandes segmentos de la poblacin va a incrementarse.

 

Fuente:

https://www.jornada.com.mx/2019/06/12/opinion/022a1eco



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