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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 18-06-2019

Entrevista a Scott Wallace, clebre fotoperiodista que cubri la regin durante la crisis de los 80
"Estados Unidos aplic en Centroamrica todo lo que aprendi en Vietnam"

Luca Blasco
BBC



Protestas en contra de los asesinatos de familiares y seres queridos durante ataques de los contras en Managua, Nicaragua, 1987. Foto por Scott Wallace.

Para muchos estadounidenses, la Centroamrica de los aos 80 era un lugar del mundo oscuro e impenetrable, ajeno e indiferente; una subregin en la que reinaba el caos y la muerte.

Pero Scott Wallace* forma parte de esa minora que sinti desde joven una curiosidad excepcional por lo que ocurra en el ombligo de su continente.

"Centroamrica me llam la atencin desde mis primeros aos universitarios, cuando comenzaba a seguir la poltica internacional", le cuenta a BBC Mundo el fotgrafo, escritor y corresponsal de guerra.

"Por eso decid arrancar all mi carrera", explica el ahora profesor asociado de periodismo en la Universidad de Connecticut, Estados Unidos.

Wallace trabaj en la regin durante siete aos, de 1983 a 1990, y recuerda con cierta nostalgia la inocencia y el entusiasmo con los que lleg a tierras centroamericanas.

Tena la esperanza, dice, de cambiar la perspectiva del mundo hacia un lugar maltratado por masacres y conflictos violentos que, como l mismo descubri con el tiempo, "no respondan a la lgica del blanco o negro".

El fotgrafo y periodista, ahora de 64 aos, lleg a El Salvador en 1983 y se qued all hasta el 85. Despus vivi en Managua. Y a comienzos del 89 se mud de Nicaragua a Guatemala, viajando por todo el Tringulo Norte.

Retrat para varios medios lo que ocurra a ambos lados de los conflictos blicos: escuadrones de la muerte y fuerzas izquierdistas en El Salvador; sandinistas y Contras en Nicaragua; guerrilleros y militares en Guatemala.

Pero, por encima de todo, le interesaron las historias humanas: "Siempre pens y sigo pensando que toda persona en el mundo tiene una historia para contar. Y en Centroamrica pude hacerlo desde todos los frentes. Eso fue algo nico de all".

A continuacin, la entrevista completa de BBC Mundo con el antiguo corresponsal de CBS News, Newsweek y The Guardian y actual colaborador de National Geographic.

Cuando llegaste a El Salvador en 1983, apenas haba comenzado la intervencin militar estadounidense. La guerra de Vietnam (1955-1975) todava estaba reciente. T lo viviste de cerca. Cmo diras que influy ese conflicto en la dcada ms sangrienta que ha vivido la regin?

Yo creo que la experiencia de Vietnam influy de una manera muy profunda en la poltica de Estados Unidos en Centroamrica.

La mayora de los asesores norteamericanos que estaban trabajando en las fuerzas especiales enviadas a El Salvador eran veteranos de Vietnam que trataban de aplicar las lecciones de esa guerra a la realidad de El Salvador, utilizando tcticas agresivas, emboscadas, patrullas pequeas, tomando la iniciativa en operaciones nocturnas, buscando cmo ganar las mentes y los corazones de la poblacin civil con tcticas de guerra psicolgica... Todas las lecciones que aprendieron en Vietnam las aplicaron en Centroamrica.

Las fuerzas especiales, los Boinas Verdes de Estados Unidos, eran casi todos veteranos de Vietnam. Y muchos de ellos los que no eran ya muy viejos fueron luego para Irak en la dcada de los 2000.

 

Despus llegara la Revolucin Sandinista a Nicaragua, hubo paralelismos?

En Nicaragua ocurri algo parecido... pero diferente.

Mientras que en El Salvador fue una guerra de contrainsurgencia contra la guerrilla del Frente Farabundo Mart para la Liberacin Nacional (FMLN) en Nicaragua, Estados Unidos apoy una insurgencia contra el gobierno revolucionario sandinista.

Fue interesante porque los sandinistas tambin aplicaban lecciones de contrainsurgencia que Estados Unidos us en Vietnam; tambin hicieron uso de esas lecciones en la guerra que llevaban a cabo contra los Contras.

Por ejemplo, en Vietnam, Estados Unidos utilizaba una estrategia de asentamientos estratgicos, con los que concentraron a la poblacin civil para separarla de la guerrilla. Los sandinistas hicieron lo mismo en esos asentamientos que se llamaban cooperativas de autodefensa, donde tambin colocaban artillera para bombardear a los Contras.

Fue muy parecido a lo que hizo Estados Unidos en Vietnam.

 
Image caption Brigada sandinista en un cafetal de Matagalpa, Nicaragua, 1985. Foto por Scott Wallace.

La guerra de Vietnam fue la ms traumtica de la historia para la opinin pblica norteamericana, cmo justific Estados Unidos su intervencin en Centroamrica apenas cinco aos despus?

La Guerra Fra fue la gran justificacin. Especialmente el Partido Republicano vea la situacin en Centroamrica a travs de los lentes de la Guerra Fra.

Para ellos, todo estaba siendo dirigido desde Mosc y La Habana, con el objetivo de establecer una presencia comunista en el hemisferio para desafiar a Estados Unidos. No podan aceptar que detrs de los movimientos revolucionarios tambin haba quejas verdaderas que las instituciones y las estructuras de poder en esos pases no lograron ver ni legitimar.

Sin embargo, la Guerra Fra y su ideologa vea en cualquier movimiento de liberacin la mano de la Unin Sovitica detrs.

 
Image caption Cooperativa de autodefensa, 1986. Foto por Scott Wallace.
 
Image caption Campesinos de Chalatenango, El Salvador, cuando estaba bajo ocupacin rebelde en 1984. Foto por Scott Wallace.

Pero hubo abusos por ambas partes...

Claro que hubo abusos por los dos lados, y tambin si hablamos de Guatemala.

Pero la gran mayora de los abusos de derechos humanos y de los centenares de miles de civiles muertos fueron responsabilidad de las fuerzas a las que Estados Unidos estaba apoyando.

Y se exageraron los abusos de derechos humanos cometidos por los sandinistas en Nicaragua y por la guerrilla en El Salvador.

Estados Unidos estaba buscando, supuestamente, reformar el ejrcito y minimizar esos abusos. Pero los toleraba. Fue una poltica contra la victoria en muchos aspectos.

Pero s es cierto que lo peor en cuanto a las masacres y al trabajo nefasto de los escuadrones de la muerte ocurri en los primeros dos aos de la guerra. A partir del 83, la mayora de los oponentes se haban retirado a la montaa para formar un ejrcito de guerrilla.

 
Image caption Un soldado del gobierno pintndose la cara con camuflaje. Provincia de San Miguel, El Salvador, 1984. Foto por Scott Wallace.
 
Image caption El sitio de una masacre presuntamente perpetrada por el ejrcito salvadoreo en Chalatenango, El Salvador, 1984. Foto por Scott Wallace.

Cmo se vivi la situacin en Centroamrica durante aquellos aos?

Poda apreciase bastante, sobre todo en El Salvador, la profesionalizacin de las fuerzas armadas y el incremento del nmero de tropas y de sus movilizaciones y operaciones en el campo.

Tambin en Nicaragua. Y no solamente por parte de Estados Unidos. A lo largo de los aos, la Unin Sovitica y el bloque del Este proveyeron a los sandinistas de cargamentos, fusiles, ametralladoras, helicpteros de ataque, uniformes, logstica...

Adems, exista la posibilidad de una intervencin directa en Centroamrica. Ese miedo aument con la invasin de Granada, Nicaragua, en 1983, que culmin al final de la dcada con la invasin de Panam, lo cual fue algo imprevisto.

Haba siempre un miedo latente y muchas veces no tan latente de que Estados Unidos fuera a intervenir directamente en uno u otro conflicto... o en los dos.

 

No ocurri. No hubo otro Vietnam. Pero tampoco se buscaba una solucin pacfica....

Para nada. En lugar de buscar una solucin pacfica, Estados Unidos estaba buscando una victoria militar sobre los comunistas.

Eso tuvo consecuencias violentas. Por ejemplo, las pandillas, que son, en parte, resultado de esa poltica de Estados Unidos. Su evolucin comenz realmente en los 80, cuando Estados Unidos peleaba contra la guerrilla en El Salvador.

En los 90, endureci su poltica de inmigracin y expulsin de criminales para enviarlos de vuelta sus pases de origen. Miles de pandilleros de Estados Unidos fueron enviados a los Pases del Tringulo Norte. Regresaron y, en muchos casos, ni siquiera saban hablar espaol. Y no tenan familiares ni hogares.

 
Guerrillas en la oficina de Correos, San Francisco Javier, El Salvador, 1989. Foto por Scott Wallace.
 

Esa poltica gener centenares, miles de refugiados saliendo de El Salvador, buscando refugio en Estados Unidos.

Muchos de ellos eran nios pequeos, hurfanos de uno o dos padres, que llegaron a grandes ciudades como Los ngeles, Houston y Washington y, para protegerse, para tener una familia, cayeron en la trampa de ingresar en las filas de pandillas en Estados Unidos, como Barrio 18 o la Mara Salvatrucha.

Regresaron a El Salvador y comenzaron a implantar esa cultura de pandillas. Y ahora el pas est sumergido en una profunda crisis.

Crees que Centroamrica es una regin incomprendida por parte de Estados Unidos?

Existe cierta arrogancia cultural de Estados Unidos hacia Centroamrica. Yo creo que hay una historia de menospreciar a nuestros vecinos del sur.

 

A Estados Unidos siempre le fascin Europa. Sin embargo, no hemos llegado a prestar mucha atencin a Mxico, Sudamrica y Centroamrica en general. Y, cuando comenzaron los conflictos especialmente en los aos 50 con el golpe en Guatemala y en el 73 con el de Chile no tenamos la ms mnima idea de cmo evaluar esas circunstancias, esos eventos.

Esa misma ignorancia estuvo presente durante la Revolucin Sandinista en Nicaragua y, por supuesto, al comienzo de la guerra civil y en la revolucin emergente en El Salvador.

Cambi tu forma de pensar la experiencia de vivir all y cubrir esos conflictos?

La verdad es que sal de la regin con un poco menos de idealismo. Llegu muy idealista [se re]. Al igual que otros periodistas, crea que mi trabajo podra tener un impacto, evitar una tragedia. Tena la esperanza y la conviccin de que la prensa libre tendra un efecto positivo. Pero no fue as. Y, al final, ya no estaba tan seguro de eso.

Ni siquiera estaba ya seguro de quin tena razn y quin no. Comenc viendo las cosas blancas o negras y se me terminaron ampliando a varios tonos de gris.

Me sent especialmente apenado por la poblacin civil, que siempre es la que ms sufre en este tipo de conflictos. Fueron aos continuos de inseguridad, incertidumbre, violencia, amenazas... Fue horrible.

 

Han pasado 30 aos desde aquello, pero las guerras de entonces son visibles en problemas actuales de violencia y migracin. Qu lecciones podemos aprender de lo que ocurri en Centroamrica en el contexto geopoltico actual de EE.UU. con el resto del continente?

Una cosa que llegu a apreciar es que si ms norteamericanos pudieran experimentar en su propia piel lo que es la guerra, no estaran tan entusiasmados por mandar a nuestra gente a combatir. Y eso puede aplicarse a situaciones como la de Venezuela.

Al final, Estados Unidos no invadi Centroamrica como hizo con Vietnam, pero quin sabe qu va a pasar ahora en Venezuela.

Tras las ltimas amenazas, cun cerca est EE.UU. de una intervencin militar en Venezuela?

Yo creo que una de las lecciones que se deben aprender y aplicar es que, realmente, las races del conflicto no estn solamente en el dictador Nicols Maduro o en Hugo Chvez. Venezuela es un pas en donde existen extremos de riqueza y de pobreza. Chvez y Maduro, a pesar de todo, buscaban, de alguna forma, solucionar ese problema. Es una situacin bastante compleja.

Yo espero que no lleguemos a intervenir. Y creo que lo mejor es buscar una solucin pacfica. No tiene sentido, especialmente para los intereses estratgicos de Estados Unidos, promover una guerra civil o una intervencin militar en nuestro hemisferio.

 
 

*Scott Wallace es profesor asociado de periodismo en la Universidad de Connecticut, Estados Unidos. Vivi en Centroamrica El Salvador, Nicaragua y Guatemala entre 1983 y 1990, trabajando como corresponsal para CBS News, Newsweek y The Guardian, entre otros. Es colaborador de National Geographic. Sus trabajos ms recientes cubren temas como el medio ambiente, las culturas en riesgo de extincin y los conflictos por la tierra.

 
 

Esta entrevista fue elaborada para la versin digital de Centroamrica Cuenta, un festival literario que se celebra en San Jos, Costa Rica, entre el 13 y el 17 de mayo.

Fuente: http://www.bbc.com/mundo/noticias-47981124



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