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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 22-06-2019

Tierras raras, carta de China contra Trump

Hedelberto Lpez Blanch
Rebelin


Tras lanzar una estruendosa guerra econmica contra varios pases del mundo y fundamentalmente contra China para tratar de mantener su ya debilitada hegemona mundial, a la Administracin estadounidense de Donald Trump ahora le preocupa que la poltica de sanciones se le convierta en un bumern.

Ya le empiezan a salir obstculos hasta en su propio pas pues recientemente la Cmara de Comercio norteamericana expres a la cadena CNBC que la utilizacin de aranceles, con el aumento de amenazas a nuestra economa, va a perjudicar al pas y tambin crea incertidumbre con nuestros socios.

Hace pocos das, ms de 600 importantes compaas estadounidense, entre estas Walmart, Costco, Target, Levy Strauss, Get y FootLocker, en una carta enviada a Trump, lo instaron a eliminar los gravmenes actuales y cesar la guerra comercial con el gigante asitico.

En la misiva se expresa que las tarifas adicionales (con las que amenaz el mandatario) tendrn un impacto negativo para todos los ciudadanos estadounidenses. Se calcula que otra subida de aranceles supondr la prdida de ms de 2.000.000 de puestos de trabajo y recortara el Producto Interno Bruto (PIB) del pas en un 1 %, adems de costar cerca de 2.000 dlares a cada familia estadounidense.

Trump como siempre ha hecho desde su llegada al poder, refut ambas declaraciones y hasta amenaz con abandonar su membresa en la Cmara de Comercio si continuaban criticando su poltica comercial.

Pero lo cierto es que la incertidumbre tambin ha comenzado a hacer mella dentro de la Casa Blanca y del Pentgono, pues no han logrado debilitar la economa de Pekn como esperaban y ahora temen que entre las posibles medidas futuras que tome el gigante asitico est la de disminuir sus exportaciones de tierras raras a Washington.

Ante esa realidad, Estados Unidos se ha lanzado en una desenfrenada bsqueda de esos elementos en otros pases, sobre todo en frica, Europa y Asia central.

Pekn controla aproximadamente entre el 85 y el 95 % de la produccin y el suministro de todas las tierras raras, mientras Washington depende del 80 % de esos suministros procedentes de la nacin asitica. India, Rusia, Estados Unidos, Burundi, Malawi, Canad y Australia tambin las producen, pero en menores cantidades.

El Pentgono est negociando con empresas mineras del continente africano para encontrar nuevas fuentes cruciales para industrias como la militar y la tecnolgica.

Segn datos oficiales, China se posiciona como lder en produccin de esos elementos, hasta con 120.000 toneladas al ao, que representan el 70 % de la demanda mundial y el 80 % de la estadounidense, por lo que una interrupcin de sus suministros tendra graves efectos negativos en la economa norteamericana.

El enfrentamiento entre estos dos pases se ha agravado en las ltimas semanas despus de que Washington decidiera incluir en su lista negra comercial a la compaa Huawei, el gigante chino de las telecomunicaciones.

Los componentes de tierras raras se emplean en sistemas armamentsticos, imanes potentes, telfonos con pantalla tctil, cristales especializados, dispositivos de aeronaves.

Otros de sus usos son en coches elctricos, hbridos, turbinas, desarrollo de ordenadores, televisores, filtradores de radiacin, bateras, lser con mltiples aplicaciones, reactores nucleares, entre otras.

Se caracterizan por ser  muy buenos conductores de electricidad y por sus propiedades magnticas, pudiendo individualizar su magnetismo mediante la variacin de sus aleaciones con el fin de crear imanes con comportamientos especficos segn su uso final.

Las tierras raras constituyen un grupo compuesto por 17 elementos, (metales y minerales) cuyo nombre se debe a que su extraccin resulta bastante dispersa y no concentrada como en la mayora de los otros.

En muchas ocasiones se extraen de otros procesos productivos y, algunos son bien escasos, lo que los hace muy cotizados por su utilizacin en las nuevas tecnologas. Quince de los 17 elementos que componen las tierras raras provienen del grupo de los lantnidos (nombre genrico de los 15 cuyas propiedades son muy semejantes). A los lantnidos, se suman el escandio y el itrio, que poseen ciertas similitudes con ese grupo.

Forman parte de las tierras raras: cerio, lantano, praseodimio, neodimio, prometio, samario, europico, gadolinio, terbio, disprosio, holmio, erbio, tulio, iterbio, lutecio, escandio e itrio.

La alta produccin de estos elementos en China, hace que sean especialmente sensibles al contexto geopoltico, que puede provocar restricciones de suministro de una materia esencial para las economas estadounidenses y europeas.

Expertos aseguran que si China corta los suministros a Estados unidos este pas sufrira fuertes atrasos tecnolgicos y militares y tardara por lo menos tres aos en buscar nuevos abastecedores.

Como se observa, China tiene una carta poderosa en sus manos que puede hacer recapacitar al obstinado magnate de la Casa Blanca.

Hedelberto Lpez Blanch, periodista, escritor e investigador cubano.

 

Rebelin ha publicado este artculo con el permiso del autor mediante una licencia de Creative Commons, respetando su libertad para publicarlo en otras fuentes.



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