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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 25-06-2019

Punta Peuco, la historia desconocida

Claudio Martnez
El Desconcierto


En el libro "Punta Peuco. La historia desconocida. Relato de un protagonista inesperado" (RIL Editores) el exdirector de Gendarmera entre 1993 y 1997, Claudio Martnez, da cuenta de lo que signific la construccin de esta crcel hecha a la medida de los violadores de derechos humanos, y entrega detalles del encarcelamiento de Manuel Contreras y Pedro Espinoza (condenados por el asesinato de Orlando Letelier), la lucha de poder entre los militares, el Estado y la sociedad civil y la divisin que provoc uno de los casos ms complejos, tensos y apasionantes de la transicin chilena a la democracia.

Al finalizar el gobierno de Augusto Pinochet pocos imaginaron que los mximos jefes de los servicios secretos del rgimen seran encarcelados (fueron los casos de Manuel Contreras y Pedro Espinoza, autores intelectuales del crimen de Orlando Letelier, cometido en Washington).

Fue, a decir de Ascanio Cavallo, uno de los momentos ms complejos y tensos del perodo. La sola presencia de Augusto Pinochet en la Comandancia en Jefe del Ejrcito nos lleva a intuir la enorme presin desde all emanada cuando Contreras y Espinoza no solo son procesados, tambin son condenados y finalmente encarcelados en Punta Peuco. Fue la segunda vez que Manuel Contreras y Pedro Espinoza, mximos jerarcas de la DINA, enfrentaron a la justicia.

El ao 1978, por solicitud de Estados Unidos, fueron sometidos a un proceso de extradicin en que el mximo tribunal chileno, la Corte Suprema como es sabido, por entonces funcional a la dictadura dijo no. El fallo estuvo viciado de comienzo a fin e impidi que los dos oficiales fueran procesados, probablemente condenados y, quizs, encarcelados. En dicha ocasin, ante la evidencia y presin de Estados Unidos, Pinochet no tuvo otra opcin que aceptar someter a sus compaeros de armas a un juicio de extradicin.

Intervino directamente, segn se sabe, para negar dicha peticin y, ms an, intercedi ante el presidente de la Corte Suprema para que el fallo no dejara ninguna puerta abierta hacia el futuro, cosa que no consigui. La persistencia de la familia de Orlando Letelier logr que, una vez recuperada la democracia, se reabriera el proceso por el asesinato ocurrido en Washington el ao 1976.

A quienes participamos de este episodio nos llam la atencin, desde el primer momento, la disposicin por parte de algunos oficiales a pensar como un escenario posible la eventual condena de Contreras y Espinoza. Por lo mismo, en pleno proceso judicial se empez a considerar y analizar, en conjunto con representantes del Ejrcito, a qu crcel iran en caso de ser condenados.

No se trat de una negociacin propiamente tal, pues desde el comienzo las conversaciones se hicieron sobre la base de que el recinto sera de Gendarmera, lo que provocaba una gran incomodidad dentro del Ejrcito, cuyo equipo, para estos efectos, fue liderado por el general Ballerino.

De acuerdo con sus estrategias de visualizar diversos escenarios, el Ejrcito consider que la crcel era uno de ellos. Por cierto, no el nico. Prueba de ello es que la reapertura del proceso tension las relaciones cvico-militares. De manera pblica, algunos; soterrada, otros, los distintos actores empezaron a tomar posicin: la familia Letelier y sus abogados mostraron la firme decisin de llegar hasta el final en la persecucin penal de los autores del crimen; el mundo militar, a travs de diversos voceros en servicio activo correspondientes a altos grados, transmiti de manera pblica que estos oficiales nunca seran condenados o, en el peor de los casos, jams ingresaran a una crcel.

El Gobierno, aunque tom cierta distancia del proceso judicial, empez a explorar escenarios en el caso de que estos dos exoficiales fueran condenados. Por ltimo, las organizaciones de derechos humanos observaban con atencin. En este contexto surge, luego del llamado boinazo, la decisin de construir una crcel segregada para recluir a violadores de derechos humanos como Contreras y Espinoza.

El viernes 28 de mayo de 1993, durante el gobierno del presidente Patricio Aylwin, comandos del Ejrcito de Chile, por orden de Augusto Pinochet, se reunieron en las cercanas del Palacio de la Moneda, armados y con vestiduras militares de combate. El evento se denomin boinazo por las boinas negras de los soldados all reunidos. La motivacin directa fue el pago irregular de comisiones al hijo de Augusto Pinochet, tres das antes que este entregara el poder.

Para poner fin al conflicto, el general Ballerino, su principal asesor, se reuni en su casa con los ministros Krauss, Boeninger y Correa. Durante la reunin hizo consideraciones de carcter gremial y por primera vez plante el tema de una crcel especial para los militares condenados por delitos de derechos humanos. Le preocupaba especialmente el destino penitenciario de Contreras y Espinoza. Qu significaba ello? Construir una crcel para que estos condenados no tuvieran contacto con presos comunes. Lo que para unos era un tema de seguridad, para otros se trataba de estatus militar.

El proceso culmin con la construccin de la crcel de Punta Peuco y con el encarcelamiento, en tiempos diferidos, de los ex jefes de la DINA, estando Pinochet en la Comandancia en Jefe. Entre actores e instituciones involucradas se encuentra Gendarmera de Chile, pues, de acuerdo con la ley chilena, es la nica institucin que puede recluir a condenados por la justicia.

De ser un actor de reparto en el proceso de transicin, pas a ser uno de sus protagonistas puesto que, por entonces, ejerca el cargo de director nacional de Gendarmera de Chile. Ofrezco entonces un relato, mi relato personal y por tanto no exento de interpretaciones, de lo que vivimos. Se titula Punta peuco: la historia desconocida .

No tengo otro objetivo que aportar, desde mi vivencia, a la formacin de la memoria histrica. Me parece un imperativo central, para quienes fuimos actores de dicho proceso, compartir nuestras vivencias. La construccin de este penal ha estado desde el comienzo sujeto a controversias y diversas interpretaciones, que parecen estar lejos de extinguirse. Sigue siendo, por tanto un elemento vivo de la transicin, que merece ser examinado desde todas las perspectivas.

https://www.eldesconcierto.cl/2019/06/21/adelanto-de-libro-punta-peuco-la-historia-desconocida/



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