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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 26-06-2019

Mercados latinos de Londres luchan por sobrevivir a la gentrificacin

IPS


AFP / Daniel LEAL-OLIVAS Uno de los mercados latinos de Londres, el 15 de junio de 2019

En busca de un trabajo, una mano amiga o los sabores aorados de su pas, los latinoamericanos de Londres suelen acudir a sus dos mercados latinos. Pero sus comerciantes temen ahora que una gentrificacin impulsada por grandes proyectos inmobiliarios destruya esta comunidad.

"Cuando yo llegu ac, fui directamente a buscar ayuda a Seven Sisters, porque no saba nada de ingls, quera trabajar y necesitaba ayuda", explica a la AFP la colombiana Ana Castro, de 38 aos, que vive en Londres desde hace diez.

En el barrio obrero de Tottenham, en el noreste de Londres, el mercado de Seven Sisters, tambin conocido como Pueblito Paisa, ofrece desde arepas y empanadas hasta un corte de pelo o envos de remesas.

Pero, sobre todo, es el lugar donde encontrar ayuda para trmites burocrticos o alguien con quien ir al mdico si uno est solo en el pas.

Un cartel cubierto de grafitis anuncia su lema: "Lo pequeo es hermoso". Pero el viejo edificio de ladrillo con grandes ventanales oxidados est en psimo estado.

Muchos puestos no tienen agua corriente, lo que obliga a los arrendatarios, en su mayora colombianos, a tomarla con cubos de los cafs vecinos, que exhiben mens garabateados en espaol.

Desde 2007 sucesivos planes de "regeneracin" de la zona sufrieron diversos bloqueos, hasta que recientemente la expropiacin de unos terrenos colindantes relanz un proyecto consiste en demolerlo todo para construir 196 apartamentos y ms de 3.500 m2 de espacio comercial.

Pero un grupo de vecinos y comerciantes, encabezados por la colombiana Victoria lvarez, de 48 aos, present un recurso ante la justicia denunciando que "se va a destruir el carcter comunitario del mercado".

- "Puro rascacielos" -

El promotor ofrece reubicar temporalmente todos los puestos en un edificio cercano, cuya elegante torre de apartamentos contrasta con las degradadas casas de los alrededores.

El objetivo es "construir un nuevo mercado sostenible a largo plazo, proveer nuevos hogares y espacios de negocios", afirma el concejal Joseph Ejiofor del distrito de Haringey, asegurando que los comerciantes podrn regresar con "alquileres reducidos".

Pero lvarez teme que despus las rentas se disparen y los comercios latinos sean arrinconados por "locales de lujo y franquicias". "Bajo ese nombre de regeneracin lo que hay es una gentrificacin", asegura.

Tambin el argentino Santiago Peluffo, de la asociacin Latin Elephant, considera que "los promotores inmobiliarios apuntan a un modelo de negocios de grandes marcas".