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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 27-06-2019

La "gigantesca" reserva de agua dulce hallada bajo el ocano Atlntico (y qu esperanzas brinda para las zonas ridas del planeta)

msn.com


Getty. Bajo el ocano se puede encontrar agua dulce.

El fondo del ocano Atlntico esconde un tesoro mucho ms valioso que el de cualquier barco pirata: agua dulce.

Aunque suene extrao, un grupo de gelogos de la Universidad de Columbia, en Nueva York, afirma que en la costa noreste de Estados Unidos reposan casi 3.000 kilmetros cbicos de agua dulce atrapada en sedimentos porosos bajo el agua salada del mar.

El hallazgo, aunque sorprendente, era algo que ya se sospechaba. Los expertos creen que este tipo de depsitos de agua dulce son abundantes, pero an se sabe muy poco sobre sus volmenes y su distribucin a lo largo del planeta.

Los cientficos creen que este acufero es el ms grande que se ha encontrado hasta el momento. Lo califican de "gigantesco".

Segn sus clculos, la reserva recorre desde la costa del estado de Massachusetts hasta Nueva Jersey y abarca unos 350 km de la costa del Atlntico en esa regin de EE.UU.

Si la reserva estuviera en la superficie, formara un lago de cerca de 40.000 km2.

En qu consisten estos acuferos, cmo se forman y por qu pueden ser prometedores para los humanos? Cmo lo hallaron?

Para detectar la reserva de agua, los investigadores utilizaron ondas electromagnticas.

Una pista que ya tenan es que en los aos 70, algunas compaas petroleras que perforaban la costa no extraan petrleo sino agua dulce. Los investigadores, sin embargo, no saban si solo eran depsitos aislados o algo mucho ms grande.

Ahora, para conocer el rea en detalle, desde un barco lanzaron sondas para medir el campo electromagntico en las profundidades.

El agua salada es un mejor conductora de ondas electromagnticas que el agua dulce, as que por el tipo de seales de baja conductancia que recibieron pudieron concluir que ah abajo haba agua dulce.

Tambin concluyeron que los depsitos son ms o menos continuos, desde la lnea de la costa hasta unos 130km mar adentro. En su mayora estn entre los 180 metros y los 360 metros bajo el fondo del ocano.

Cmo lleg el agua ah?

Los gelogos creen que el agua dulce pudo almacenarse ah de dos maneras.

Por una parte, se cree que durante el fin de la Era de Hielo, grandes cantidades de agua dulce quedaron atrapadas en sedimentos rocosos, algo que los expertos llaman "agua fsil".

Pero las investigaciones recientes muestran que los depsitos probablemente tambin se alimentan de la lluvia y de cuerpos de agua que se filtra a travs de los sedimentos en la tierra y llegan hasta el mar.

Se puede beber?

Los investigadores afirman que de manera general el agua del acufero es ms dulce cerca de la costa y ms salada a medida que se adentra en el mar. Eso puede significar que con el paso del tiempo ambos tipos de agua se van mezclando.

El agua dulce terrestre usualmente contiene sal en cantidades de menos de una parte por mil. Esta es la misma cifra que hallaron en la reserva acutica cerca de la costa. En sus lmites externos, el acufero alcanza las 15 partes por mil. En comparacin, el agua de mar tpicamente tiene 35 partes por mil.

Segn explica el geofsico Kerry Key, coautor del estudio, si se quisiera utilizar el agua de las partes ms lejanas del acufero, tendra que ser desalinizada para la mayora de sus usos, pero, en todo caso, el costo sera menor que procesar agua de mar.

El estudio de Key sugiere que estas reservas podran hallarse en muchas otras partes del mundo, y podran abastecer de agua dulce a lugares ridos que la necesitan urgentemente.

"Probablemente no tengamos que hacer eso en esta regin", dice Key en un comunicado. "Pero si podemos demostrar que hay grandes acuferos en otras regiones, eso podra representar un recurso en lugares como el sur de California, Australia o frica".

Fuente: https://www.msn.com/es-ve/noticias/sociedad/la-gigantesca-reserva-de-agua-dulce-hallada-bajo-el-oc%C3%A9ano-atl%C3%A1ntico-y-qu%C3%A9-esperanzas-brinda-para-las-zonas-%C3%A1ridas-del-planeta/ar-AADopm6?li=AAgh0dF&ocid=mailsignout



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