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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 01-07-2019

Muerte lenta pero ganancias rpidas para el sector agroqumico
La esperanza de vida se reduce en Reino Unido

Colin Todhunter
Counterpunch

Traducido del ingls para Rebelin por Beatriz Morales Bastos


Un reportaje especial del peridico The Observer de Reino Unido publicado el 23 de junio de 2019 se preguntaba por qu se reduce la esperanza de vida. En el artculo se indicaba que por primera vez en diez aos las y los britnicos mueren antes. Reino Unido tiene actualmente las peores tendencias sanitarias de Europa occidental.

Aparte de las cifras referentes a personas ancianas y desfavorecidas, tambin se ha producido un cambio preocupante en las tasas de mortalidad infantil, que desde 2014 ha aumentado cada ao: la cifra de 2017 es significativamente mayor que la de 2014. Para explicar este aumento de la mortalidad infantil algunos expertos culpan de ello a la "austeridad", al hecho de que haya menos matronas, a un servicio de ambulancias sobrecargado, al deterioro general de los hospitales, a una mayor pobreza de las mujeres embarazadas y a los recortes que implican que haya menos personas que ejercen la enfermera a domicilio para quienes lo necesitan.

Aunque puede que estas explicaciones sean vlidas, segn la defensora del medioambiente la dra. Rosemary Mason, este relato dominante omite algo: "Se nos est envenenando con herbicidas y otros pesticidas presentes en lo que comemos y con los herbicidas que se rocan indiscriminadamente en nuestras comunidades. Los medios de comunicacin no hablan de ello".

Su ltimo informe, Why is life expectancy faltering: The British Government has worked with Monsanto and Bayer since 1949. [Por qu se reduce la esperanza de vida? El Gobierno britnico ha trabajado con Monsanto y Bayer desde 1949] se centra en el envenenamiento del pblico de Reino Unido por parte de la industria agroqumica.

Ofrecemos a continuacin un resumen del informe en el que la autora cita muchas fuentes e informes oficiales as como numerosos estudios revisados por otros cientficos que apoyan sus argumentos.

El historial txico de Monsanto en Reino Unido

Mason empieza ofreciendo una breve historia de Monsanto en Reino Unido. En 1949 esta compaa estableci una fbrica de productos qumicos en Newport, Gales, donde fabric PCB (policlorobifenilos) hasta 1977 y otros productos qumicos peligrosos. Finalmente se descubri que Monsanto estaba vertiendo residuos txicos en el ro Severn, en las vas fluviales pblicas y en el alcantarillado. Entonces pag a un contratista que verti ilegalmente miles de toneladas de productos qumicos cancergenos, incluidos PCB, dioxinas y derivados del agente naranja en dos canteras en Gales, Brofiscin (80.000 toneladas) y Maendy (42.000 toneladas), entre 1965 y 1972.

Monsanto dej de producir PCB en Anniston, Estados Unidos, en 1971 despus de varios escndalos. Sin embargo, el gobierno britnico autoriz que Monsanto aumentara su produccin en la fbrica de Newport. En 2003, cuando los vertidos txicos de la cantera empezaron a filtrarse en los arroyos pblicos en Grosfaen, a las afueras de Cardiff, se contrat a la Agencia del Medioambiente (una agencia gubernamental que se ocupaba de las inundaciones y la contaminacin) para limpiar el lugar en 2005.

Mason indica que esta agencia no hizo responsable a Monsanto por el papel que haba desempeado en la contaminacin del lugar (un papel que Monsanto neg desde el principio) y quit importancia sistemticamente al peligro de los propios productos qumicos.

Segn un informe elaborado por la agencia y las autoridades locales en 2005 pero que nunca se hizo pblico, el lugar contiene al menos 76 productos qumicos txicos. Se han identificado siete PCB, adems de cloruros de vinilo y naftalina. El informe afirma que la cantera no sellada sigue produciendo filtraciones: "Se ha estado contaminando el agua desde la dcada de 1970, se ha demostrado que los residuos y las aguas subterrneas contienen cantidades importantes de materiales venenosos, nocivos y contaminantes, el agua [] seguir estando contaminada".

Contina la duplicidad

Adems de los sucedido en Gales, Mason destaca la naturaleza txica en general de Monsanto en Reino Unido. Menciona, por ejemplo, la cantidad sorprendentemente alta de herbicidas en los cereales empaquetados. Recientemente se enviaron muestras de cuatro cereales para el desayuno a base de avena que se comercializan para nias y nios en Reino Unido al Health Research Institute de Fairfield, Iowa, un laboratorio acreditado para realizar pruebas de glifosato. El dr. Fagan, director del centro, afirma acerca de los resultados: "Estos resultados son muy preocupantes. Los niveles consumidos en una sola racin diaria de cualquiera de estos cereales, incluso el que tiene el nivel ms bajo de contaminacin, son suficientes para hacer que los niveles de glifosato de quien los consuma sean superiores a los niveles que provocan la enfermedad del hgado graso en las ratas (y probablemente en las personas)".

Segn Mason, la Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria y la Comisin Europea actuaron en connivencia con el Grupo de Trabajo Europeo sobre el Glifosato y le permitieron redactar la reevaluacin del glifosato. Mason enumera varios estudios clave revisados por otros cientficos provenientes de Amrica del Sur donde se cultivan cultivos modificados genticamente y que el Grupo de Trabajo Europeo sobre el Glifosato omiti convenientemente de su revisin. De hecho, muchos estudios provienen de pases latinoamericanos donde se cultivan casi exclusivamente cultivos modificados genticamente Roundup Ready.

Mason cita un estudio que hace referencia a muchos artculos elaborados en todo el mundo que confirman que los herbicidas a base de glifosato como el Roundup de Monsanto son perjudiciales para el desarrollo del cerebro fetal y que la exposicin continua es txica para el cerebro de una persona adulta y puede provocar alteraciones de la actividad locomotora, ansiedad y problemas de memoria.

Otro estudio indica cambios neurotransmisores en el cerebro de las ratas tras haber estado expuestas al glifosato. Lo principal ese estudio indica que la exposicin oral al glifosato provoc neurotoxicidad en ratas, que el cerebro era susceptible a cambios en los niveles de monoamina del sistema nervioso central, que el glifosato redujo los niveles de serotonina, dopamina y noropinefrina en el cerebro en funcin de las dosis y que el glifosato alter los sistemas serotoninrgico, dopaminrgico y noradrenrgico.

Mason concluye que no es de extraar que se aprecie un aumento de varias condiciones degenerativas. Se centra en los y las nias, la parte ms vulnerable de la poblacin, y cita al experto de la ONU en toxicidad Baskut Tuncak, que 6 de noviembre de 2017 escribi un artculo contundente en The Guardian sobre los efectos de los agrotxicos en la salud de las y los nios:

"Nuestros hijos e hijas crecen expuestos a un cctel txico de herbicidas, insecticidas y fungicidas. Est en su comida y en el agua que beben, e incuso empapa sus parques y lugares para jugar. Muchos gobiernos insisten en que nuestros criterios para protegernos de estos pesticidas son lo suficientemente fuertes. Pero lamento discrepar como cientfico y abogado especializado en productos qumicos y el impacto potencial que estos tienen en los derechos fundamentales de las personas. El mes pasado se revel que cuando el organismo de control de la seguridad alimentaria de la UE recomend que el glifosato (el pesticida ms utilizado del mundo) era seguro haba copiado y pegado pginas enteras de un informe elaborado directamente por Monsanto, el fabricante del pesticida. Este tipo de revelaciones son sencillamente escandalosas. [ ] Se relaciona la exposicin [al glifosato] durante el embarazo y la infancia con defectos congnitos, diabetes y cncer. Dado que el cuerpo en desarrollo de un nio o nia es ms sensible a la exposicin [al glifosato] que en el caso de personas adultas y absorbe ms de todo (en relacin a su tamao las y los nios comen, respiran y beben mucho ms que las personas adultas), son particularmente vulnerables a estos productos qumicos txicos. Cada vez hay ms pruebas que demuestran de que incluso unas dosis "bajas" de exposicin infantil puede tener un impacto irreversible en la salud. [] A la luz de revelaciones como el escndalo del copia y pega, en necesario volver a examinar cuidadosamente la actuacin de los Estados. Deben cambiar la abrumadora dependencia que tienen quienes hacen las regulaciones de estudios financiados por la industria, el hecho de que excluyan a cientficos y cientficas independientes de las valoraciones, y la confidencialidad de los estudios en los que se basan las autoridades".

Advertencias ignoradas

Es una vergenza que se ignorara la importante investigacin de Theo Colborn de principios de la dcada de 1990 sobre las sustancias qumicas que estaban cambiando a los seres humanos y el medioambiente. Mason habla de las investigaciones de Colborn acerca de las sustancias qumicas alteradores endocrinos, unas sustancias qumicas artificiales que se generalizaron en el medio ambiente tras la Segunda Guerra Mundial.

En un libro publicado en 1996, The Pesticide Conspiracy [La conspiracin de los pesticidas], Colborn, Dumanoski y Peters revelaron todo el horror de lo que le estaba pasando al mundo a consecuencia de la contaminacin con sustancias qumicas alteradores endocrinos.

En aquel momento se estaban publicando varias investigaciones cientficas sobre cmouna amplia variedad de sustancias qumicas artificiales alteran los delicados sistemas hormonales de los seres humanos. Estos sistemas desempean un papel fundamental en diferentes procesos que van desde el desarrollo de la sexualidad humana al comportamiento, la inteligencia y el funcionamiento del sistema inmunolgico

En aquel momento se demostr que los PCB, el DDT, el clordano, el lindano, la aldrina, la dieldrina, la endrina, el toxafeno, el heptacloro, la dioxina, la atrazina+ y el dacthal eran alteradores endocrinos. En la poblacin de Reino Unido se encuentran muchos de estos residuos.

Colborn ilustr el problema elaborando un esquema del recorrido de una molcula de PCB desde una fbrica en Alabama hasta un oso polar y afirm: "La concentracin de productos qumicos persistentes puede aumentar millones de veces mientras viajan hasta los confines de la tierra. [] Muchas sustancias qumicas que amenazan a la siguiente generacin han logrado llegar a nuestros cuerpos. No hay ningn lugar seguro, sin contaminar".

Mason describe cmo las sustancias qumicas alteradores endocrinos interfieren con el delicado sistema hormonal en el desarrollo sexual. El glifosato es un alterador endocrino y del sistema nervioso. Mason se pregunta si Colborn previ que una consecuencia de ello era que los seres humanos iban a sentirse confusos de acerca de su gnero o sexo.

A continuacin aborda la contaminacin generalizada de la poblacin de Reino Unido. Un estudio realizado a principios de este siglo concluy que cada persona a la que se haba examinado estaba contaminada con un cctel de sustancias qumicas que se saba que eran altamente txicas y que se prohibieron en Reino Unido durante la dcada de 1970 y siguen suponiendo riesgos desconocidos para la salud: la mayor cantidad de sustancias qumicas encontradas en una persona fue 49, casi dos tercios (63%) de las sustancias qumicas que se buscaban.

Denunciar la corrupcin

Mason menciona la duplicidad corporativa y la corrupcin institucionalizada que permiten que los agroqumicos lleguen al mercado comercial. Seala el impacto catastrfico que tienen estas sustancias en la salud, adems de en el Servicio Nacional de Salud y en el medioambiente.

Por supuesto, Bayer, que compr Monsanto, est pagando ahora las consecuencias. Mason se refiere a que los abogados han sacado a la luz la estrategia criminal de Monsanto para hacer que el Roundup continuara en el mercado y a la sentencia del tercer "juicio del Roundup" que condena a Monsanto a pagar dos mil millones de dlares.

El abogado Brent Wisner argumenta que durante dcadas Monsanto suprimi los artculos cientficos que relacionan su herbicida a base de glifosato con el cncer elaborando artculos acadmicos fantasma y alimentando la "mala ciencia" de la EPA [Agencia de Proteccin del Medioambiente estadounidense]. Pidi al jurado que "castigara" a Monsanto con una indemnizacin de 1.000 millones de dlares por daos y perjuicios. El lunes 13 de mayo [de 2019] el jurado declar a Monsanto culpable de no ofrecer advertencias sanitarias [sobre los riesgos para la salud], de defectos de diseo y de negligencia.

Robert F Kennedy Jr., otro abogado que lucha contra Bayer en los tribunales, afirma que el Roundup provoca muchas otras lesiones aparte del linfoma no Hodgkin: " Lo que que quiz es ms preocupante para Bayer es que Monsanto tambin se enfrenta a gran cantidad de pruebas cientficas que relacionan el glifosato con toda una serie de otras enfermedades que se han vuelto prevalentes desde que se introdujo, entre las que se incluyen la obesidad, la depresin, el Alzheimer, el trastorno por dficit de atencin con hiperactividad (ADHD, por sus siglas en ingls), el autismo, la esclerosis mltiple, el Parkinson, la enfermedad renal y la enfermedad inflamatoria intestinal, el cncer de cerebro, mama y prstata, los abortos espontneos, los defectos congnitos y el descenso de la cantidad de espermatozoides. La ciencia sugiere que el glifosato es el causante de los niveles epidmicos de enfermedad celaca, colitis, sensibilidad al gluten, diabetes y cncer de hgado no alcohlico que, por primera vez, ataca a nios de tan slo 10 aos".

Por ltimo, Mason seala la preocupante voluntad del actual gobierno britnico de impulsar los cultivos modificados genticamente Roundup Ready despus del brexit. Por lo que respecta a los pesticidas, se podra abandonar el principHYPERLINK "http://eur-lex.europa.eu/legal-content/EN/TXT/?uri=URISERV:l32042"io de precaucin de la UE a favor de un enfoque al estilo estadounidense basado en el riesgo que permitira que se autoricen ms rpido.

Rosemary Mason muestra que la salud de la poblacin de Reino Unido ya va por detrs de otros pases de Europa occidental y lo relaciona con la cantidad cada vez mayor de agroqumicos que se aplican a los cultivos. Si Reino Unido establece un acuerdo con Estados Unidos tras el brexit, slo podemos esperar que se acabe con las normas medioambientales a instancias de Estados Unidos, lo que ser mucho peor para el medioambiente y la salud pblica.

Colin Todhunter es un escritor independiente y fue socilogo investigador residente en Reino Unido e India.

Fuente: https://www.counterpunch.org/2019/06/28/life-expectancy-falters-in-the-uk-slow-death-but-fast-profits-for-the-agrochemical-sector/

 

Esta traduccin se puede reproducir libremente a condicin de respetar su integridad y mencionar al autor, a la traductora y Rebelin como fuente de la traduccin.



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