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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 03-07-2019

Entrevista a Steven Emerman, consultor medioambiental
El proyecto de la mina de Touro es una maldicin para las generaciones futuras

El Salto

El doctor en geofsica, consultor internacional en minera y experto en valoracin del impacto medioambiental de proyectos extractivistas Steven Emerman afirma que el de Touro-O Pino es el peor que ha estudiado nunca.


Nunca haba visto nada como el proyecto de Touro, es el peor que estudi en mi vida. Steven Emeraman, doctor en geofsica, profesor en la Universidad de Utah, consultor internacional en minera y aguas subterrneas y experto en valoracin del impacto medioambiental de proyectos mineros, lleva unos das en Galiza dando conferencias sobre los peligros de la mina de Touro-O Pino. Cuando le preguntamos que les dira a los encargados de este proyecto, Emerman lo tiene claro: que no lo hagan, que simplemente lo olviden porque hay demasiado en juego.

Por qu dices que es una locura el proyecto de la mina de Touro?

Quisiera poner este proyecto en un contexto global. Por ejemplo, despus del fallo de la presa de Vale en Brasil, el pasado enero, se introdujo una nueva legislacin minera en el pas que introdujo el concepto de zona de propio salvamento, que es la zona donde ya no es posible ningn rescate y la persona que se encuentre en ella solo puede intentar rescatarse a s misma. La extensin de esta zona es de diez kilmetros por debajo de una presa de relaves desechos txicos de procesos mineros, por lo que, si algo pasase, para la gente que est en esos diez kilmetros no hay rescate posible.

En el proyecto Touro, hay un plan para colocar una presa de relaves a 200 metros de una poblacin que tiene unos veinte hogares. Esta poblacin puede desaparecer en segundos. La distancia es tan pequea que dos o tres segundos bastan para que la presa de relaves simplemente caiga sobre la aldea tragndolo todo. Mi espaol no es tan bueno y no s cul es la palabra adecuada para esta situacin. Locura o absurdo no son suficientes para describirlo, pero es lo que es.

Es ms, en tales circunstancias, cuando hay un riesgo de prdida de vidas humanas en un evento de fallo de una presa es necesario disear la presa para dos situaciones: la inundacin mxima probable y el terremoto mximo creble, pero en todos los planes del proyecto en 6.000 pginas, ni siquiera mencionan estos conceptos. En los planos simplemente se discute la precipitacin media anual que no es relevante para el diseo de una presa. Una presa hay que construirla de manera que resista una inundacin o un terremoto, pero en los planes ni siquiera hay una consideracin hacia estos conceptos, que son los ms bsicos de seguridad. En estas circunstancias, cules son los criterios para el diseo de la presa? Hay otros problemas, pero la seguridad de la poblacin que vive cerca de la presa debera ser siempre el ms importante.

Sera posible un proyecto de minera sostenible en Touro? De ser as, qu requerira?

Todo es posible, pero para eso hay que pagar los costes de lograr seguridad. En esta situacin, con una explotacin de un yacimiento con una concentracin baja de cobre, no es posible generar un lucro y, al mismo tiempo, pagar los costes para garantizar la seguridad. Puedo poner un ejemplo en dos reas. Primero, el problema de generacin de acidez. Hay un plan para contener los relaves, generadores de acidez, con una presa construida de rocas que no son generadoras de acidez. La base de la estimacin de las rocas que no son generadoras de acidez es de 72 muestras de 144 gramos a partir de una proyeccin de la explotacin de 169 millones de toneladas.

Qu hacer si la estimacin no es correcta? Cmo construir la presa de relaves? Hay varias posibilidades y todas ellas son malas. Se podra construir la presa de relaves con menos material de construccin, aumentar la inclinacin de la presa lo que la hara ms insegura, cambiar el valor del lmite entre las rocas que son generadoras de acidez y que no lo son para colocar en la propia presa rocas que van a generar acidez. Segn los planes del proyecto no es posible diferenciar entre estas rocas por su aspecto; es necesario probarlas para comprobar su potencia de generar acidez. Pero no es posible probarlas gramo a gramo, por lo que es muy probable que ocurra una colocacin de rocas que no son generadoras de acidez en la propia presa, por lo que la presa va a ser una fuente de generacin de acidez y esta va a afectar a toda la zona.

Hay un plan para colocar un revestimiento para prevenir la entrada de acidez en el agua subterrnea. Estos revestimientos tienen vidas tiles largas pero en este contexto geomembrana una vida til larga quiere decir unos cien aos. En el contexto de proteccin de las generaciones futuras, cien aos no son nada.

Por otro lado, el plan para el cierre de la mina es dejar los relaves en estado hmedo, cubrirlos con una tapa impermeable y, despus, abandonarlos para siempre. Pero no es posible abandonar una estructura civil, sin inspecciones ni mantenimiento, para siempre. Hay que o desmantelar o mantener. Pero en este caso es simplemente abandonar y sin mantenimiento cualquier estructura acaba fallando. Por ejemplo, en la catedral de Santiago hubo reparaciones para evitar que cayese. Por lo tanto, ya sea antes o despus del cierre, esta presa va a fallar y va a liberar todos los relaves txicos y cidos al ambiente. Por eso, este proyecto es una maldicin para todas las generaciones futuras de esta zona y es mucho mejor no llevarlo a cabo.

Si finalmente, a pesar de todo, el proyecto contina, cmo ser Touro en diez aos?

Lo ms importante son los impactos en el agua subterrnea, ya que es una fuente de agua potable que puede tener consecuencias para la vida de muchos organismos acuticos que viven en las aguas bajo la presa. A esto hay que aadirle un hecho importante: un evento de liberacin de acidez al medio ambiente tiene la capacidad de liberar los metales pesados de proyectos mineros anteriores. Por ejemplo, despus de una colocacin de relaves en el lecho de un ro en el pasado, puede haber muchos metales fijados. Esto se conoce como bombas qumicas de tiempo porque, con un cambio de acidez, como una disminucin en el pH, los metales pesados fijados en los sedimentos se pueden liberar. Este es un problema muy grave en un rea con historia minera en el pasado, como es el caso de San Finx (A Corua).

Te dedicas a valorar impactos medioambientales de proyectos mineros. Como experto, qu te llam la atencin particularmente del de la mina de Touro?

Soy consultor en minera y agua subterrnea y, especialmente, soy experto en la valoracin de proyectos mineros, sobre todo los que pueden ser problemticos. Pero nunca haba visto nada como el proyecto de Touro, es el peor que estudi en mi vida. Especialmente por la poca distancia que existe entre la presa de relaves y la poblacin y por la falta de consideracin de los criterios ms bsicos de seguridad. El ms terrible que he visto nunca.

Fuente: http://www.elsaltodiario.com/mineria/steven-emerman-proyecto-mina-touro-maldicion-generaciones-futuras


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