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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 04-07-2019

Facebook invade los circuitos monetarios

Alejandro Nadal
La Jornada


Facebook ha anunciado que lanzar su versin de moneda digital el prximo ao. El sistema bancario internacional encuentra inquietantes los planes del gigante de las redes sociales. La irrupcin de Facebook en el ecosistema financiero podra ser el anuncio de cambios importantes.

La idea de crear una moneda digital es algo natural para Facebook, empresa que hoy cuenta con ms de 2,6 mil millones de usuarios. Se calcula que pronto la mitad de la poblacin mundial podra tener una pgina en Facebook y con esa red de usuarios el proyecto de introducir una criptodivisa adquiere enorme importancia. Mark Zuckerberg, el mandams de Facebook, ya tiene nombre para su divisa: libra.

Zuckerberg describe la libra como un simple medio de pago que beneficiara a centenares de millones de personas que hoy no cuentan con servicios bancarios. Pero Facebook y Zuckerberg no tienen buena fama cuando se habla de tica. Facebook ya es propietaria de otras grandes plataformas digitales, como Whatsapp e Instagram, lo que no permite pronosticar nada bueno en materia de concentracin y poder econmico. Adems, Facebook ha sido responsable de la venta no autorizada de datos privados de sus usuarios en el pasado. Hoy, la empresa est en espera de que se resuelva una demanda en su contra por la Comisin Federal de Comercio, que podra resultar en una multa de 5 mil millones de dlares (mmdd).

Nada de esto parece frenar las ambiciones de Zuckerberg. El proyecto de la libra ha recibido el apoyo de una constelacin de 28 empresas, que incluye a MasterCard, Visa, PayPal, Uber, Spotify, eBay y Vodafone. Esta asociacin ser el motor y verdadero regulador de la libra, y cada uno de sus miembros ser el centro de un nodo de la cadena de bloques (similar a la tecnologa del bitcoin). La descentralizacin del sistema es presentada como una ventaja, algo as como un valor democrtico, pero en realidad sirve para evadir el escrutinio de la regulacin bancaria. Con razn el Banco de Pagos Internacionales ha sonado la alarma y se manifiesta en contra de esta invasin del ecosistema bancario.

En economas subdesarrolladas, en las que la mayora de la poblacin no tiene acceso a servicios bancarios, los sistemas de pagos con medios digitales ofrecen un atractivo importante al facilitar todo tipo de transacciones. La publicidad seala que la libra ser una simple ficha digital que cualquier usuario podr comprar (con sus dlares, euros, yenes o pesos) y utilizar en sus intercambios. Pero nunca menciona que el servicio no es gratuito. Las comisiones sern un monto despreciable de cada transaccin (por ejemplo, fracciones de centavos), pero el volumen de operaciones es astronmico y la suma de ganancias ser gigantesca.

La gran diferencia de libra con criptodivisas como bitcoin y ethereum es que la aceptacin ser fcil de lograr, dada la base de usuarios que constituye el principal activo de Facebook. El monstruo de las redes sociales obtuvo el ao pasado beneficios por ms de 55,8 mmdd, la gran mayora proveniente de ventas de publicidad. Pero la empresa ya opera un pequeo sistema de pagos que le proporciona ganancias modestas (2 por ciento del total de sus ganancias en 2018). Se calcula que si el sistema de la libra se desarrolla como se ha planeado, los ingresos anuales de Facebook por comisiones muy bien podran rebasar 20 mmdd.

El valor de la libra estar vinculado con una canasta de monedas y ser cercano a la paridad con el dlar o el euro. Pero lo que nunca se ha aclarado es el mecanismo que permitir regular el valor de la libra una vez que arranquen las operaciones. La cantidad de libras en circulacin ser funcin de los saldos en las cuentas de los usuarios, lo que introduce un factor de incertidumbre procclica en la regulacin de la libra. Al igual que los bancos centrales, Facebook ver que la creacin de libras ser un fenmeno endgeno que no controla.

Uno de los grandes problemas de otras criptomonedas ha sido la volatilidad de su valor. bitcoin fue inicialmente presentado como simple medio de pago, pero muy rpidamente se convirti en vehculo para la especulacin. Y esa mutacin es normal: un objeto susceptible de cumplir la funcin monetaria de medio de pago debe tener un precio positivo (poder de compra). La expectativa de su aceptacin generalizada le confiere la cualidad de ser reserva de valor y lo convierte en un activo. La libra, como cualquier activo y al igual que el bitcoin, ser objeto de especulacin en un espacio paralelo al mercado mundial de divisas.

El sistema bancario internacional mantiene prudente silencio frente al nacimiento de la libra. Hoy, los bancos centrales no controlan la oferta monetaria y el nuevo instrumento de Facebook hace patente esta falta de autoridad. Los bancos comerciales privados resienten la presencia de este intruso, que slo quiere un pedazo del pastel ligado al privilegio de la creacin monetaria. No cabe duda, Facebook abrir un nuevo captulo en la historia del capital financiero.

Fuente: https://www.jornada.com.mx/2019/06/26/opinion/020a1eco



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