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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 09-07-2019

En solo tres aos, perdi tanto hielo como el rtico
Deshielo en la Antrtida

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Un estudio estadounidense cuantific la vertiginosa velocidad de la reduccin de la capa de hielo en la Antrtida desde 2014.


El ao de inflexin para la prdida de hielo en la Antrtida fue 2014.

Despus de dcadas de expansin, un estudio estadounidense cuantific la vertiginosa velocidad de la reduccin de la capa de hielo en la Antrtida desde 2014, ao que marc un punto de inflexin para ese continente.  

"En solo tres aos, la Antrtida ha perdido tanto hielo como el rtico" en 40 aos, advirti Claire Parkinson, cientfica climtica de la NASA, que public en los registros de la Academia Americana de Ciencia (PNAS) un estudio que analiza los cambios en la masa de hielo antrtico desde 1979 hasta 2018.

Los cientficos ya saban que la Antrtida se estaba derritiendo cada vez ms rpido, como el rtico, debido a la descarga de agua cada vez ms copiosa de los glaciares.

Pero durante dcadas, observaron un fenmeno a la vez tranquilizador e intrigante: la superficie de la banquisa, es decir, la gruesa capa de hielo que flota en el ocano, creca.

Parkinson, del Centro Espacial Goddard de la NASA, cerca de Washington, reconstruy la historia ms precisa de esta banquisa de la Antrtida entre 1979 y 2018, recolectando y analizando datos de cinco satlites de la agencia estadounidense y el Pentgono, que no observan los volmenes sino solo la extensin. La cientfica public estos datos de referencia en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences, PNAS.

La capa de hielo se derreta en verano (enero-marzo) y se recuperaba en invierno (julio-septiembre). Pero con el tiempo tendi a crecer en todas las estaciones. Pero algo misterioso sucedi despus de 2014. A partir de entonces, cada ao hay menos tmpanos de hielo.

En 2014, la capa de hielo antrtica estaba en su mximo jams registrado para estos datos. En 2017, toc un mnimo. La prdida asciende a dos millones de kilmetros cuadrados, poco ms de la superficie de Mxico. Y la tendencia aparentemente contina en 2019, agrega la climatloga.

Los cientficos no saben por qu el hielo se increment durante tanto tiempo, ni por qu se est derritiendo en la actualidad.

Existen varias hiptesis que toman en cuenta el agujero de la capa de ozono, los vientos, las corrientes o la temperatura de las aguas profundas, pero ninguna explica con certeza el cambio de 2014. "En mi opinin, ninguna hiptesis es correcta", dijo Douglas Martinson, oceangrafo de la Universidad de Columbia, que particip en el comit de revisin por pares que valid el artculo.

El cientfico advierte que comparar el rtico con la Antrtida equivale a "comparar manzanas con camiones militares". El rtico es un ocano rodeado de tierra, mientras que la Antrtida es un continente rodeado de ocanos, donde los icebergs estn menos presionados.  

La Antrtida no se calienta y sigue siendo el lugar ms fro del planeta, y su mayor reserva de agua dulce. Sus montaas de hielo contienen un volumen capaz de elevar el nivel de los ocanos en 57 metros, estim un estudio en 2013.

Chris Rapley, un climatlogo de la University College London, seala que las ganancias iniciales de hielo antes de 2014 no contradecan el hecho de que el planeta se estaba calentando.

"Solo muestra que en un sistema complejo e interconectado pueden ocurrir cosas contraintuitivas, al menos por un periodo de tiempo", escribi el investigador. "Tendemos a buscar explicaciones simplistas de causa y efecto, pero en realidad, la situacin es mucho ms compleja y matizada", concluye.

Fuente: https://www.pagina12.com.ar/204985-deshielo-en-la-antartida 



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