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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 09-07-2019

La preocupacin en los pases enriquecidos por la cada de la productividad

Fernando G. Jan
Rebelin


Hace ya algunos aos que viene preocupando a un sector de economistas y comentaristas econmicos la posible reduccin de la productividad en los pases enriquecidos [1] (tengo gusto por esta expresin, que contrapongo a la de pases empobrecidos, salvando las causas, pero incidiendo en que ha habido accin de enriquecer y de empobrecer).

A mi modo de ver hay tres aspectos inmediatos a dilucidar en el concepto de productividad: el primero, si a partir del concepto general de obtener ms produccin (bienes o servicios) con lo mismo o con menos, podemos medirlo y con qu limitaciones; segundo, elemental, pero que ha de servir para evitar errores, distinguir si nos estamos refiriendo a una regresin en la productividad o a una ralentizacin de su tasa de crecimiento; y, tercero, si, fijado el cmo medirlo, observamos estadsticamente esa reduccin absoluta o en tasa de crecimiento. Nos valdr de apoyo el reciente primer informe francs del Conseil national de productivit: Productivit et comptitivit: o en est la France dans la zone euro (abril 2019), considerado una versin preliminar para la discusin, por lo que se considera un estado de la cuestin referido a Francia en el contexto de la zona euro, si bien conviene recordar, como hace el informe, la recomendacin del Consejo europeo de septiembre de 2016, por la que todos los Estados miembros de la UE que comparten el euro deban crear un Consejo nacional de la productividad, si bien muchos de ellos no lo han hecho, entre ellos Espaa (ver Bruselas, 27.2.2019 COM(2019) 152 final y anexo), lo cual a m no me quita el sueo, que la burocracia de la UE vive de la generacin de papeles y dems obligaciones y restricciones, hasta el punto que considero que los liberales sinceros y de buena fe forzosamente han de poner en cuestin el papel de la UE frente a la vida de los ciudadanos en libertad. La recuperacin del liberalismo de von Humboldt lo considero necesario para resituar al liberalismo en las coordenadas de progreso en que se movi inicialmente, frente al llamado ultra liberalismo actual, de factura regresiva.

El concepto de productividad es relativamente sencillo y podemos desgranarlo as: obtener lo mismo con menos; obtener ms con ms, siendo el primer ms un resultado en mayor proporcin que el segundo ms; el obtener ms con lo mismo no parece adecuado, pues se puede objetar que se da alguna variacin, por elemental que sea, trtese de energa, organizacin o lo que fuere, para que haya un resultado mayor. Ahorramos al lector ejemplos, que puede imaginar por s mismo, en la agricultura, la industria o los servicios. Conforme nos alejamos de la accin productiva simple e individual, la dificultad en constatar la productividad presenta mayores dificultades y an ms si pretendemos deslindar entre factores productivos la fuente de la productividad.

La asociacin del incremento de la productividad al crecimiento econmico, subyace en el miedo a que se frene este, no en vano el informe citado indica que es su principal fuente: el crecimiento [en los pases industrializados] proviene principalmente de las ganancias de eficacia en la utilizacin de los recursos naturales, humanos, financieros y tecnolgicos de los que disponen. (p. 19). Sin adentrarnos aqu en la polmica del crecimiento, djeseme subrayar que ste es deseado por las empresas porque evita la competencia feroz de un mercado sin crecimiento, y permite a unos ganar ms y a otros ganar algo. No debe sorprendernos, que de ser una medida empresarial, acabe considerndose como un posibleobjetivo legtimo de poltica econmica. Dejemos su discusin para otro artculo.

Suelen manejarse corrientemente dos llamadas definiciones, si bien son mediciones: la productividad del trabajo y la productividad global de los factores (no se sorprenda el lector si al adentrarse en explicaciones de uno u otro autor, constata sutiles diferencias conceptuales que le hagan pensar que no se mide lo mismo por unos y otros). La primera pone en relacin generalmente el producto con las horas de trabajo empleadas, en tanto la segunda, considerada multifactorial, medira la eficacia combinada de capital y trabajo, traduciendo la influencia del progreso tcnico y organizativo. El informe concluye, tras brevsimo repaso de opiniones diversas, que no hay un problema de medida de la productividad que haga pensar que la afirmacin de que est decayendo la productividad en su ritmo de crecimiento no haya de ser cierta.

Grfico N. 1: Productividad horaria del trabajo en los principales pases de la zona euro

(1990-2017, en $ PPA 2010)

Segn podemos deducir de la visura del grfico, y medido el PIB a precios constantes, en dlares USA, y en paridad de poder adquisitivo de 2010, desde el ao 1990 hasta el inicio de la crisis de las subprimes las productividades horarias de EE. UU., Suecia, Alemania y Francia, siguieron sendas ascendentes y bastante prximas entre ellas; Reino Unido, prcticamente en paralelo, pero desde un nivel inferior; Italia y Espaa presentan perfil particular, divergente desde mediados de los 90 con largo estancamiento. La crisis trajo (2009) contraccin de la productividad en todos los pases contemplados en el grfico excepto en EE. UU. y Espaa, en que sigui creciendo la productividad. La productividad de todos creci en el ao 2010, pero con ritmos inferiores y destacando EE. UU., pero ya con Suecia en paralelo en un escaln inferior, perdiendo la senda homognea que mantena con EE.UU. hasta entonces; y en paralelo a Suecia, tenemos a Alemania y Francia, muy juntas, pero por debajo, como consolidando una nueva fase, de la que an se separa ms el Reino Unido, persistiendo el estancamiento relativo de Italia, al que Espaa alcanza prcticamente en productividad horaria tras la crisis, pero en niveles de un 70% respecto de EE. UU., en tanto el R.U. se queda en el 87% de la productividad horaria de EE. UU. De la crisis, EE. UU. es el que ha salido mejor parado en punto a productividad, y Espaa en la recuperacin de un retraso, si bien queda como el ltimo de la fila entre los pases considerados.

Nota:

(1) Vanse, por ejemplo, el artculo de Raymond Van der Putten: Le ralentissement de la croissance de la productivit, en CONJONCTURE, septiembre-octubre 2016, n9 y 10, BNP PARIBAS. Tambin el de Patrick Artus: Progrs technique et nature des emplois depuis 70 ans aux Etats-Unis et en France, Flash Economie, 24 mai 2017 637, NATIXIS.

Fernando G. Jan es doctor en Economa y profesor titular del Departamento de Economa y Empresa de la UVIC-UCC

 

Rebelin ha publicado este artculo con el permiso del autor mediante una licencia de Creative Commons, respetando su libertad para publicarlo en otras fuentes.



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