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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 10-07-2019

Alba o la esperanza de Ecuador

Rodolfo Bueno
Rebelin


Que nuestro pas ha producido grandes mujeres lo confirma Alba Caldern de Gil, o Albita, como la llamaban cariosamente sus Camaradas. Vamos!, deca, y esa sola palabra era ms rica en contenido que su significado; ordenaba, cumple tu deber de revolucionario, pero al mismo tiempo era una especie de splica querendona, en tus manos est el futuro, no desperdicies la oportunidad de servir a una causa justa. Y los jvenes la acompaaban al local del Partido Comunista del Ecuador, PCE, a recoger y repartir el material de propaganda, hojas volantes que exhortaban a la solidaridad con el proletariado. El grupo se diriga a la zona obrera de la ciudad a difundir las proclamas bellamente redactadas por el Secretario General del PCE de Guayaquil, Enrique Gil Gilbert, gran literato y esposo de Albita. As, el trabajador se enteraba de lo que aconteca en otros lugares, donde la situacin laboral, similar a la de ellos, les haba obligado a iniciar una huelga.

En ese entonces, en 1960, las leyes existan nicamente en el papel y las conquistas sociales, plasmadas en el Cdigo del Trabajo decretado el 5 de agosto de 1938, eran cumplidas por muy pocos empresarios honestos. En general, el obrero ganaba poco y laboraba mucho, ms de las 8 horas diarias, que estipulaba el cdigo del trabajo, en ocasiones, desde las primeras horas de la maana hasta cerca de la media noche; para el Seguro Social le descontaban el 10% del salario, pero ni siquiera le afiliaban, como exiga la ley, y su aporte era birlado por el patrn, por esta razn, no tena jubilacin, ni montepo, ni ningn tipo de ahorro o amparo que le permitiera cubrir cualquier emergencia; no trabajaba slo el domingo, que aprovechaba para dormir el da entero; si en su quehacer sufra algn accidente, la culpa era suya, sin que importase la gravedad del caso; tampoco tena tiempo libre para averiguar de sus derechos, que eran explicados en las hojas que la clula de Alba distribua.

Al poco rato, la polica llegaba presurosa repartiendo palo a diestra y siniestra y agarrando al que poda, para llevarlo a las mazmorras de la Julin Coronel, calle donde se encontraba la crcel municipal de la ciudad.

Alba era nativa de Esmeraldas, naci el 27 de julio de 1908 y era hija de Manuel Felipe Caldern Lemos y de Ermelinda Zatizbal. Muy nia qued hurfana cuando su padre falleci de gangrena despus de ser herido en la pierna, en el combate de Las Piedras de 1914, durante la revolucin de Carlos Concha, que se revel contra el gobierno de Leonidas Plaza, luego del magnicidio de Eloy Alfaro. A fines de ese ao, Alba ingres a la escuela pblica en la que su madre era profesora. En 1920, el Municipio de Esmeraldas la bec para que estudiara en Quito, en el colegio mixto Juan Montalvo y luego en el colegio femenino Manuela Caizares. Despus ingres a la escuela de Bellas Artes, donde estudi hasta 1927. Sin terminar los estudios, se traslad a Guayaquil y all imparti cursos de artes pictricas.

Demetrio Aguilera Malta, el autor de Don Goyo , le present a Enrique Gil Gilbert, quien se enamor de Alba, con la que contrajo matrimonio el 23 de agosto de 1934. Desde entonces, se unieron para siempre en las buenas y en las malas. Su padrino boda fue Joaqun Gallegos Lara, escritor comunista que inmortaliz en Las cruces sobre el agua la huelga general y la posterior masacre del 15 de noviembre de 1922.

A partir de su matrimonio, Alba se vincul a la vida de Enrique, con el que formaron una de las parejas ms pareja que ha existido. Ambos eran intransigentes con las injusticias sociales y militaron en el PCE. Como Albita explica: Actubamos en nuestra poltica del Partido y los fines de semana salamos al campo, en labores polticas a todo el Litoral o a pasear en la isla Santay, Posorja o Data. Fueron, como se ve, comunistas por sobre todo.

Las obras de Enrique Gil Gilbert, Los que se van , Yunga , Relatos de Emmanuel, Nuestro pan, La cabeza de un nio en el tacho de basura, Historia de una inmensa piel de cocodrilo , algunas de las cuales anticiparon el realismo mgico, en lugar de que le importen fama le causaron persecuciones, ridculas en ocasiones. Fue llevado a la crcel en 1935 por Federico Pez, en 1946 por Jos Mara Velasco Ibarra, en 1959 por Camilo Ponce Enrquez, en 1961 por Jos Mara Velasco Ibarra, en 1963 por la Junta Militar y en 1970 por Jos Mara Velasco Ibarra.

La prisin de 1961 fue ordenada por su primo, Pedro Menndez Gilbert, principal sostn de Velasco Ibarra y Alcalde de Guayaquil, al que llamaban Burro por su enorme estatura y las cualidades intelectuales de las que haca gala, en nada semejantes a las de su pariente, a quien acus de llevar a cabo un atentado criminal contra su vida colocando una bomba casera, un candil relleno de torpedos, cuyo estallido afect un sector del servicio higinico municipal. La detencin de 1970 se dio luego del secuestro del General Rhon Sandoval, durante la Operacin peineta. Fue vendado con esparadrapos y atado con una soga de nylon. Lo tuvieron en esas condiciones tres das, tena 58 aos. De qu triquiuelas se valen algunos sectores del poder para acosar a los dirigentes populares! Y como siempre, Alba organizaba la defensa de los perseguidos polticos, tambin las de su esposo.

Albita tena en el centro de Guayaquil lo que llamaba su cuchitril, un diminuto local donde realizaba trabajos manuales que, segn ella, daban para los porotos. All, con sus manos habilidosas bordaba pauelos, blusas y faldas, muy primorosas, por lo que clientes nunca le faltaron.

Bajo la dictadura militar de 1963, Alba fue apresada y desterrada a Chile, sus obras de arte, documentos, libros y escritos inditos de su esposo fueron quemados en una especie de festn de la inquisicin. As se perdieron para la posteridad los cuentos Las casas que guardan los secretos, la novela Historia de una inmensa piel de cocodrilo, captulos de las novelas Sangre de Tortuga y La ciudad sobre el pantano, tambin fue saqueada su casa, que luego el Banco de Descuento remat mediante un juicio hipotecario; se perdi todo el fruto del arduo trabajo de Alba y Enrique.

La pareja fue reprimida sin que sirva de salvaguarda sus mritos intelectuales o el estado de salud de sus familiares ms cercanos. Antonio, nico hermano de Enrique, falleci cuando el escritor estaba preso, sin poder enterarse de su enfermedad, debido a su total incomunicacin. Conoci la triste novedad y asisti al sepelio gracias a la intervencin de personalidades pblicas. nicamente, la Universidad de Guayaquil reconoci sus valas cuando lo design Profesor de Literatura, materia que dict un par de aos y a la que renunci por sus dolencias fsicas.

Alba enviud el 21 de febrero de 1972. Enrique fue invitado a Ambato en el programa Por la paz del mundo, que exaltaba la lucha del pueblo de Viet Nam. En esta ceremonia sufri un infarto, que tres meses despus caus su fallecimiento. Ambos sufran del mejor de los vicios, la buena y fecunda quijotera humanstica, y trabajaron para que Ecuador sea libre de la explotacin de los sectores ms necesitados; su enorme sacrificio no fue intil y la prdida de gran parte de sus producciones artsticas agiganta lo poco que de ellas se salv.

Alba muri en 1992 y sus obras se encuentran en el Museo Antropolgico y de Arte Contemporneo. Fue una gran pintora que luch por la paz y abander el combate por las conquistas de los derechos de la mujer, que ahora existen en el pas. Como pintora, aport al desarrollo del realismo en funcin social, para que cambiaran las condiciones de vida de las mayoras desposedas. El personaje central de su creacin es la miseria, preferentemente del cholo y el montubio de la costa y el indio de la sierra, plasmados dentro de su dura realidad y hermoso paisaje. Pertenece a la lite de las bellas artes, por eso ser inmortal. El crtico Juan Hadatty escribe: Una personalidad tan importante como la de Alba Caldern de Gil, cuya biografa ms bien parece una novela, tiene varias facetas descollantes. Si me ponen a escoger, dir que destaca por igual como artista y como luchadora por la equidad de gnero. Como Albita dijo, el pueblo es mi modelo.

Rebelin ha publicado este artculo con el permiso del autor mediante una licencia de Creative Commons, respetando su libertad para publicarlo en otras fuentes.




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