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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 20-01-2006

La mentira como principio de poltica exterior de Estados Unidos hacia Amrica Latina

Atilio Born
foreign affairs


Este trabajo se propone analizar el papel de Amrica Latina en la poltica exterior estadounidense. El derrumbe del orden bipolar fue acompaado por el vigoroso renacimiento de aejas teorizaciones que, en sntesis, plantean la tesis de la irrelevancia de nuestros pases. Esto obedecera a su escaso inters estratgico y econmico, sobre todo si se les compara con Medio Oriente, Asia Central o el Sudeste Asitico, para no hablar de Europa. Una de sus variantes, tal vez la ms radical, subraya que nuestra irrelevancia responde a una dolorosa realidad: Amrica Latina ha sido, en verdad, una construccin mtica, una imagen fantstica hurfana de todo sustento real. Como no existimos, mal podra haber una poltica hacia nosotros. La tesis de este trabajo es que s existimos, que por eso Washington tiene una poltica muy definida y relativamente invariante hacia Amrica Latina, y que la tiene porque nuestra regin le importa, y mucho.

La perniciosa herencia del colonialismo

Que el tema de nuestra supuesta irrelevancia o de la irrealidad de la realidad latinoamericana no es nuevo, lo demuestra sobradamente y con una infrecuente combinacin de elegancia estilstica y profundidad de razonamiento un notable ensayo de Roberto Fernndez Retamar, Calibn, originalmente aparecido en el ao 1971 como respuesta a una insidiosa pregunta que se le formulara acerca de este mismo tema : Existen ustedes, existe Amrica Latina?

Las reflexiones de Fernndez Retamar ponen en evidencia, a partir de un minucioso recorrido histrico, la excepcionalidad del proceso de construccin de las sociedades latinoamericanas simbiosis nica entre los mundos precolombinos, europeos y africanos y la definida identidad resultante de ella. Identidad que, al igual que la europea o la estadounidense, no implica uniformidad sino una fecunda diversidad al interior de un espacio histrico-cultural comn. No obstante, una de las desafortunadas consecuencias de esta creacin civilizatoria ha sido la persistencia abonada por ms de tres siglos de dominacin colonial, y casi cuatro en Cuba y Puerto Rico de arraigadas actitudes de subordinacin cultural e ideolgica entre los grupos dirigentes y amplios sectores de la intelectualidad latinoamericana.

Precisamente, una de las manifestaciones de esa colonialidad es la pertinaz negacin de la existencia misma de Amrica Latina, de la comn historia de sus pases, de su rica y variada cultura tambin comn y de su futuro inevitablemente compartido. El pasado, el presente y el futuro, amn de la geografa, nos confieren esa identidad. El intelectual colonizado, fiel a la tradicin imperial de ninguneo a las colonias invariablemente percibidas como pueblos brbaros y justos merecedores del sistemtico pillaje al que se ven sometidos asume como propia la visin del mundo de los amos. Todos los imperios consideraron a sus dominados como inferiores, brbaros, despreciables, al punto tal que su propia condicin humana, tanto ayer como hoy, apareca frecuentemente en cuestin. As pensaban los romanos de la Galia e Iberia, las actuales Francia y Espaa; Inglaterra nada menos que de la India, una de las civilizaciones ms antiguas y exuberantes del planeta; y as piensa hoy la clase dirigente de Estados Unidos en relacin a casi todo el resto del mundo, incluyendo como una de sus ms recientes incorporaciones a la as llamada vieja Europa.

En el campo de la poltica exterior esto se traduce en la famosa tesis de la irrelevancia de Amrica Latina, alentada tradicionalmente por Washington, tal como antes lo hiciera la Inglaterra Victoriana en relacin a la India. En ambos casos se entiende muy fcilmente la lgica que preside ese razonamiento: convencer al otro de su insignificancia y de su inferioridad otorga al dominador una ventaja prcticamente decisiva en cualquier controversia. Se comprende entonces la insistencia de algunos oscuros ocupantes del Departamento de Estado o del Consejo de Seguridad Nacional en sealar nuestra irremediable inferioridad, en decirnos que ocupamos un quinto o sexto lugar en sus prioridades y en pedirnos que no pretendamos que se nos preste ms atencin de la que compasivamente se nos otorga, casi como de favor. Como deca antes, lo grave no es que tesis como sta la expresen voceros de Washington; lo realmente lastimoso y deplorable es que la misma sea tenida como vlida por supuestos expertos en asuntos internacionales y por gobernantes resignados y claudicantes de nuestros pases. En casos extremos, como en mi pas, esta actitud fue la justificacin esgrimida para adoptar como principio cardinal de la agenda exterior de Argentina la poltica de las relaciones carnales con Estados Unidos, esto es, el ms absoluto e incondicional alineamiento con Washington en todos y cada uno de los temas internacionales. Hemos pagado carsimo semejante desatino.

Para resumir: la doctrina de la negligencia benigna no es otra cosa que una burda mentira, una actitud hipcrita que busca por medio de este artilugio desalentar cualquier tentativa de cuestionar las relaciones de subordinacin establecidas entre la potencia dominante y nuestros pases. Condicin previa de tal impugnacin es tomar conciencia de nuestra verdadera importancia para Estados Unidos y, seguidamente, desarrollar una estrategia colectiva para, en concordancia con lo anterior, redefinir nuestras relaciones con la Roma americana. [.1]


irrelevantes?

La tesis de la irrelevancia, que sera polticamente incorrecto justificar sobre bases racistas, aduce que Amrica Latina no pesa en el escenario internacional, que sus pases no son jugadores centrales en la arena mundial y sus economas no gravitan en los mercados globales. Pero esta tesis se derrumba ante el peso de numerosas paradojas. Si Amrica Latina fuese tan irrelevante, cmo se explica que Estados Unidos haya incurrido en una secuencia interminable de intervenciones militares (ms de cien a lo largo del siglo veinte), invasiones, golpes de mercado, asesinatos polticos, sobornos, campaas de desestabilizacin y desquiciamiento de procesos democrticos y reformistas perpetrados contra una regin carente por completo de importancia? No hubiese sido ms razonable una poltica de indiferencia ante vecinos revoltosos pero insignificantes? Si no existimos, o si somos tan irrelevantes, cmo explicar que haya sido precisamente sta la primera regin del mundo para la cual Estados Unidos elabora, tan precozmente como en 1823, una postura especfica en su agenda de poltica exterior, la Doctrina Monroe? Si somos tan poca cosa, por qu Washington persiste durante ms de 40 aos con su bloqueo contra Cuba, condenado hasta por Juan Pablo II? Si poco y nada valemos, por qu tanto empecinamiento por crear el alca? Y si no existiera la Amrica Latina, cmo se explica entonces el naufragio de ese proyecto de consolidacin imperial?

Como vemos, la idea de nuestra supuesta irrelevancia no resiste la menor prueba emprica. En realidad, Amrica Latina tiene una importancia estratgica fundamental para Estados Unidos, y es la regin que le plantea mayores desafos en el largo plazo. En los aos ochenta, en el apogeo de la guerra de las galaxias de Ronald Reagan, haba quienes decan que la URSS era un problema transitorio para Estados Unidos, pero que Amrica Latina constitua un desafo permanente, arraigado en las inconmovibles razones de la geografa. Tanto era as que en esos mismos aos el personal diplomtico adscrito a la embajada de Estados Unidos en Mxico era superior al que se hallaba estacionado en todo el territorio de la Unin Sovitica. Es que Amrica Latina es la frontera caliente de Estados Unidos, su inevitable contacto con la periferia imperial, misma que somete y saquea, generando una vasta zona de perpetuas turbulencias polticas que brotan de su condicin, nada casual, de ser la regin con la peor y ms injusta distribucin de ingresos y riquezas del planeta.

Si la Casa Blanca miente descaradamente al pueblo estadounidense recordemos la historia de las famosas armas de destruccin masiva que supuestamente existan en Irak y las recientes declaraciones de Colin Powell arrepintindose de haberla avalado, por qu no habra de mentir a los latinoamericanos? La excepcional relevancia de nuestra regin fue adecuadamente subrayada por Colin Powell cuando dijera, en relacin a las expectativas depositadas por Washington en el alca que: nuestro objetivo es garantizar para las empresas estadounidenses el control de un territorio que se extiende desde el rtico hasta la Antrtica y el libre acceso sin ninguna clase de obstculo de nuestros productos, servicios, tecnologas y capitales por todo el hemisferio. Irrelevantes? Ntese la importancia de nuestra regin como un gigantesco mercado para las inversiones estadounidenses, grandes oportunidades de inversin, fabulosas expectativas de rentabilidad posibilitadas por el control poltico que Washington ejerce sobre casi todos los gobiernos de la regin, y todo esto en un territorio que alberga un repertorio casi infinito de recursos naturales de todo tipo.

Amrica Latina podra ser, en funcin de probables desarrollos tecnolgicos, la regin que cuente con las mayores reservas petroleras del mundo. No lo es hoy, pero podra serlo maana. En todo caso, aun en las condiciones actuales, es la que puede ofrecer un suministro ms cercano y seguro a Estados Unidos, dato harto significativo cuando sus reservas no alcanzan para ms de 10 aos y las fuentes alternativas de aprovisionamiento son mucho ms lejanas y han entrado en una zona de creciente inestabilidad poltica a causa de la tradicional torpeza con que Washington maneja estos asuntos. Medio Oriente se ha convertido en un polvorn que puede estallar en cualquier momento, donde el resentimiento antiestadounidense alcanza proporciones impresionantes aun en los Estados-clientes como Egipto, Arabia Saudita y Turqua. Y las cuencas petroleras de frica Occidental y Asia Central carecen de las ms elementales condiciones polticas requeridas para garantizar un flujo estable y previsible de petrleo hacia Estados Unidos. La obscena presin ejercida sobre el gobierno venezolano desde la Casa Blanca tiene que ser vista a la luz de estas realidades.

Amrica Latina tiene asimismo grandes reservas de gas, dispone de algo ms de la tercera parte del total de agua potable del planeta, y es el territorio donde se encuentran los ros ms caudalosos del mundo y algunas de sus mayores cuencas acuferas. Una de ellas, la de Chiapas, ya ha sido considerada como posible solucin para enfrentar el inexorable agotamiento del suministro de agua que afecta el Suroeste de Estados Unidos y que compromete el acceso al vital liquido de poblaciones como Los Angeles y San Diego. Y si se trata de biodiversidad, cmo podra ser irrelevante una regin que cuenta con 40% de todas las especies animales y vegetales existentes en el planeta? Esta riqueza constituye un imn poderossimo para las grandes transnacionales estadounidenses, dispuestas a imprimir el sello de su copyright a todas las formas de vida animal o vegetal existentes y, a partir de ello, dominar por entero la economa mundial. Por algo el tema de los derechos de propiedad intelectual tiene tanta prioridad para Washington, como lo atestiguan las negociaciones en el seno de la Organizacin Mundial del Comercio.

Por ltimo, desde el punto de vista territorial, Amrica Latina es una retaguardia militar de crucial importancia. Obviamente, los funcionarios del Departamento de Estado lo niegan rotundamente, pero los expertos del Pentgono saben que esto es as. Por eso el empecinamiento de Washington por saturar nuestra geografa con bases y misiones militares y su obstinacin en garantizar la inmunidad del personal involucrado en las mismas. Si furamos tan poco importantes como se nos dice, por qu la Casa Blanca se desvive proponiendo polticas que suscitan el repudio casi universal en la regin?


conclusiones

La importancia de Amrica Latina no ha hecho sino acrecentarse en los ltimos tiempos. El fracaso de los experimentos neoliberales, que ni encaminaron nuestras economas por la senda del crecimiento, ni redistribuyeron la renta ni consolidaron nuestras frgiles democracias ha sumido a la regin en una de sus ms profundas crisis. Desde Mxico, en la frontera con Estados Unidos, hasta Argentina, pasando por Amrica Central y el Caribe, todo el mundo andino y Brasil, el signo de los tiempos es el desencanto con la democracia, una creciente activacin de la protesta social y un resentimiento cada vez ms extenso y profundo en relacin a Estados Unidos.

Hay una vieja tradicin de la poltica exterior estadounidense hacia Amrica Latina: mientras sta se encuentre firmemente bajo el control de Washington, la respuesta oficial es la negligencia benigna, y entonces la regin queda relegada a un segundo plano. Sin embargo, en cuanto despuntan algunos sntomas de rebelda o de insubordinacin, esta irrelevante regin del planeta asciende al primer plano de las preocupaciones de Washington, desplazando rpidamente a otras supuestamente ms importantes. Pruebas al canto: bast que un gobierno socialista moderado fuese democrticamente electo en Chile, en 1970, para que esa misma noche la Casa Blanca emitiese la orden de hacer chirriar y gritar la economa chilena y destinase ingentes sumas de dinero para conjurar la amenaza representada por Salvador Allende. En los aos ochenta, el triunfo del sandinismo convirti a Nicaragua en una gravsima amenaza a la seguridad nacional estadounidense, desencadenando una respuesta de Washington violatoria de las ms elementales normas del derecho internacional. Lo mismo ocurrira con Granada, que pese a sus 344 kilmetros cuadrados y sus 60.000 habitantes tambin fue considerada por la administracin Reagan un peligro tan grande como para justificar la grotesca intervencin militar de 1983. A mediados de los sesenta, la posibilidad de un eventual retorno de Juan Bosch al gobierno de Repblica Dominicana haba provocado el desembarco de ms de 40.000 marines y el aplastamiento de las fuerzas insurgentes. A finales de los noventa y, en una progresin que ha llegado a extremos sumamente preocupantes en los ltimos aos, Washington ha reaccionado con una virulencia inusitada ante la consolidacin del gobierno de Hugo Chvez en Venezuela, cuyas credenciales democrticas monitoreadas y supervisadas por la oea y la Fundacin Carter superan con creces las exhibidas por el presidente George W. Bush Jr. en las elecciones de 2000. Casi medio siglo de bloqueo contra Cuba, desencadenado cuando la isla comenz a adoptar algunas medidas reformistas, es otra prueba concluyente de la prepotencia imperial. En sntesis: si nuestros pases se someten mansamente y obedecen los mandatos de Washington, la regin no es prioritaria; pero en cuanto algn gobierno pretende tomar el destino en sus manos, ese pas latinoamericano, no importa cun pequeo sea, es catapultado al primer nivel de las preocupaciones de Washington.

La nueva doctrina estratgica estadounidense segn Noam Chomsky, un plan de dominacin mundial como no se conoca desde la poca de Hitler, anunciada en septiembre de 2002, acenta las ominosas perspectivas que se abren en el campo de las relaciones hemisfricas. Un Estados Unidos ya abiertamente asumido por sus dirigentes y por sus principales intelectuales orgnicos como un imperio, que se ha arrogado la absurda y peligrossima misin de sembrar la democracia y la libertad por todo el mundo, y que ha militarizado las relaciones internacionales y acrecentado sus gastos militares a un nivel sin precedentes en la historia, difcilmente pueda ser considerado un elemento positivo para fortalecer la presencia de Amrica Latina en el sistema internacional. La decadencia de la clase dirigente de Estados Unidos, ejemplificada de manera inigualable por el ascenso a la presidencia de personajes tan mediocres como Ronald Reagan y George W. Bush Jr., no es una buena noticia para el mundo. Todo hace presumir que la poltica seguida hacia Amrica Latina en estos aos, acentuada luego de los atentados de 2001, difcilmente ser modificada. Nada permite prever que la premonitoria sentencia de Bolvar: Los Estados Unidos parecen destinados por la Providencia a plagar a la Amrica espaola de miserias en nombre de la libertad pueda llegar a ser desmentida por un gobierno como el de Bush Jr. que, al decir de eminentes intelectuales estadounidenses ha sido secuestrado por las grandes empresas y que, con increble miopa, piensa que lo que es bueno para Halliburton es bueno para Estados Unidos y, por aadidura, para todo el mundo.


[.1] Americana, en este caso, porque es la Roma del continente americano. NO corresponde poner estadounidense.

foreign affairs en espaol . Vol. 6, Nm. 1, 2006 (pp. 61-68)



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