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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 18-07-2019

Remedios Varo, entre lo sagrado y lo profano

Rafael Calero Palma
Rebelin


"Divertida, lista, lectora empedernida y que saba ms de ciencia que los cientficos". Estas palabras las escribi la escritora Janet A. Kaplan, autora de la biografla Viajes inesperados: el arte y la vida de Remedios Varo ( 1988), a propsito de la pintora espaola ms venerada en Mxico y casi desconocida en su propio pas de nacimiento, Espaa.

La primera vez que tuve conocimiento de la existencia de esta mujer, fue a travs de ese maravilloso tesoro con forma de libro que se llama Los detectives salvajes. En l su autor, Roberto Bolao, citaba a un puado de artistas femeninas que haban insuflado aires nuevos a la literatura y la pintura del siglo XX, y all, en la misma pgina en la que se podan leer nombres como el de Marianne Moore, Gertrude Stein, Joyce Mansour, Unica Zurn, Alice B. Toklas o Leonora Carrington, encontr el de la pintora catalana.

Algn tiempo despus, cuando ya casi haba olvidado por completo el nombre de Remedios Varo, volv a darme de bruces con l en otro gran libro. Esta vez se trataba de Leonora, la magistral novela que la escritora mexicana Elena Poniatowska haba escrito sobre la pintora surrealista britnica Leonora Carrington. En el captulo 38 de ese libro, Poniatowska escribe que Remedios Varo posea unos grandes ojos almendrados dentro de una cara en forma de corazn rematada por una cabellera rojiza y frondosa. Unas pginas ms adelante, nos dice de ella:

Remedios cie su cintura, ya de por s delgada, con un cinturn ancho, se viste de negro y guarda dos pares de zapatos de tacn alto. Nueve aos mayor que Leonora, es la maestra, la animadora, la que enamora a los hombres, la que protege a Benjamn, y todava se da el lujo de recoger gatos perdidos y convertirlos en talismanes, como las piedras, las conchas de mar y los cristales que acomoda en el librero.

Pero quin fue en realidad esta mujer que, segn Poniatowska, era capaz de crear etiquetas y propaganda, disear trajes, hacer esculturas con huesos de pollo y espinas de pescado, restaurar cermica precolombina y, sobre todo, pintar cuadros?

Remedios Varo vivi una vida ms parecida a la de la protagonista de una novela que a la de una persona de carne y hueso. A lo largo de sus cincuenta y cinco aos, vivi en decenas de lugares distintos, comparti experiencias vitales con algunas de las figuras artsticas ms destacadas de su tiempo, fue perseguida por el fascismo y el nazismo, se vio obligada a exiliarse en dos ocasiones, trabaj en los ms diversos trabajos relacionados con el arte para poder sobrevivir, y sobre todo, am y fue amada con pasin y vehemencia por varios hombres. En resumen: goz de una vida tan intensa que parece inventada.

Haba nacido de manera absolutamente casual en Angls, en Girona, el da 16 de diciembre de 1908 y fue bautizada con el rimbombante nombre de Mara de los Remedios Alicia Rodriga. Desde muy pequea vivi en una dicotoma domstica permanente, casi paranoide. Por una parte estaba su padre, Rodrigo Varo y Zejalvo, un ingeniero hidrulico cordobs, librepensador y ateo, amante de la naturaleza y del arte, que la ensea a dibujar y le transmite su amor por la belleza y la libertad. Por otra parte, estaba su madre, Ignacia Uranga y Bergareche, una vasca catlica y supersticiosa, que siempre est cerca de la nia para advertirle de que el mundo es un lugar lleno de maldad y pecado. Hay dos cosas en su niez que hacen de aquellos das algo nico: los libros y los viajes. Desde muy pronto, la nia se convierte en una lectora empedernida. Ella misma lo contaba en una entrevista:

Le todo lo que caa en mis manos, como antdoto al catecismo y al credo, lea cuentos fantsticos, de viajes y aventuras, me interesaba por los quehaceres de los magos y de los alquimistas, el descenso al centro de la tierra con Julio Verne y el ascenso al cielo con Edgar Allan Poe. Disfrutaba de la misma manera los cuentos fantsticos de Alejandro Dumas, libros sobre misticismo y filosofa oriental.

Luego estn los viajes. Debido a la profesin del padre, la familia viaja por toda Espaa e incluso durante un tiempo se instalan en el norte de frica. Eso la marcar profundamente. Siempre se sentir una exiliada, sea cual sea su lugar de residencia.

Cuando la nia va creciendo, la influencia paterna parece hacerse ms fuerte, al mismo tiempo que se debilita la de la madre, y esto hace que acabe matriculndose en la Academia de Bellas Artes de San Fernando, en Madrid. Ser una de las primeras mujeres que tienen la oportunidad de estudiar en esta institucin. All ser alumna y compaera de estudios de figuras destacadas de la pintura espaola, como Julio Romero de Torres, su profesor, y Salvador Dal, su compaero.

Cuando termina sus estudios, se casa con el tambin pintor Gerardo Lizrraga, y se van a vivir a Pars, que por entonces, como haba escrito Ernest Hemingway en su famosa novela, ya era una fiesta rebosante de vida y color, de literatura y pintura, de jazz y bohemia. En la capital francesa entra en contacto con el movimiento surrealista, y empieza a intuir los caminos inexplorados por los que va a transitar su obra pictrica.

Mientras tanto, en Espaa, soplan aires de libertad y la monarqua caduca y corrupta del Alfonso XIII deja paso a la Segunda Repblica. Remedios y Gerardo deciden regresar a Barcelona atrados por los aires revolucionarios, modernizadores y libertarios de la ciudad. Durante los aos siguientes, la pintora se mete de lleno en los ambientes surrealistas de Barcelona, Entra en contacto con el grupo de los Logicofobistas, un movimiento que tena por objetivo aunar el arte y la metafsica de un modo que desafiara a la lgica y a la razn, tal y como explica Kate Hodges.

Sin embargo, como todo lo bueno llega a su fin, en julio de 1936, Remedios Varo se va a encontrar por primera vez y no va a ser la ltima cara a cara con el fascismo. La derecha espaola se levanta en armas contra la Repblica y Remedios Varo, como la gran mayora de artistas e intelectuales del pas, apuesta por la legalidad republicana.

Ese mismo ao, se produce un acontecimiento de vital importancia en su vida. Conoce al poeta francs Benjamn Pret, que haba llegado a Barcelona el 5 de agosto de 1936. Pero la estancia de Pret en Espaa no iba a ser muy prolongada. Nos lo cuenta Agustn Guillamn:

Desde octubre de 1936 Pret trabaj como locutor en lengua portuguesa de la Radio del POUM. El deterioro de las relaciones entre trosquistas y poumistas alcanz tal crispacin que hizo imposible la mera permanencia de los trosquistas en las filas o las milicias del POUM. Dada la creciente amenaza de liquidacin poltica y fsica de los trosquistas, la absoluta impunidad de los estalinistas y el rechazo de los poumistas a tolerarlos en sus filas, en marzo de 1937 Benjamin Pret tuvo que refugiarse en la Columna Durruti, en el sector de Pina de Ebro, y a finales de abril de 1937, junto con su compaera Remedios Varo, y Munis, dirigente de la Seccin Bolchevique-Leninista de Espaa, march a Pars.

Una vez instalados en Francia, Remedios conoce a Andr Breton, facttum del movimiento surrealista y a otras figuras destacadas del arte de vanguardia, como Max Ernst o Leonora Carrington. Es un perodo de tiempo dedicado al aprendizaje y al estudio, en el que la pintora ir esculpiendo un estilo propio que la convertir en una artista personal e inconfundible. Pero no podemos olvidar que estos eran tiempos convulsos. En 1939, estalla de nuevo la guerra en Europa y un ao despus los nazis invaden Francia. Pret y Varo, en el punto de mira del nazismo, son encarcelados. Por suerte para ambos, consiguen escapar. Pero son muy conscientes de que esos son malos tiempos para la lrica. As que deciden abandonar Francia. El 20 de noviembre de 1941, la pareja embarca en el Serpa Pinto, un barco de bandera portuguesa que se dirige a Veracruz, y que har escala en Marruecos y Cuba. Desde all ponen rumbo a los Estados Unidos. No obstante, el gobierno estadounidense no permite la entrada en territorio norteamericano de un trotskista confeso como Pret. Finalmente acaban instalndose en Mxico, un pas que recibe con los brazos abiertos a los refugiados que huyen de la guerra en Espaa y Europa.

Desde este momento y hasta el final de sus das, la pintora vivir en Ciudad de Mxico, aunque Pret regresa a Francia al terminar la guerra. La pintora decide instalarse en Mxico y aqu conocer al tercer gran amor de su vida, un austraco llamado Walter Gruen, que ser la persona que la ayude a convertirse en pintora profesional. Gracias a su ayuda econmica y a su entusiasmo, Remedios Varo puede dedicar a tiempo completo los ltimos aos de su vida a desarrollar su obra, a exponer sus pinturas, a labrarse un nombre en el complicadsimo mundo artstico.

En una entrevista Remedios Varo confes que, el gran temor de su vida, era llegar a la vejez y tener un mal aspecto fsico. Pero este temor nunca lleg a convertirse en realidad. El corazn de la pintora sufri un infarto el da 8 de octubre de 1963, lo que le provoc una muerte inmediata. Tena cincuenta y cinco aos y segua siendo hermosa.

Para una gran parte de la crtica, Remedios Varo es una artista surrealista, aunque hay otros crticos que no estn de acuerdo con esta definicin, y simplemente piensan que es una creadora absolutamente personal, en cuya obra juega un papel fundamental el mundo de la fantasa, el mundo del subconsciente y el mundo de los sueos. Se ha dicho de su pintura que es simblica, onrica, mstica, mgica, sagrada, profana, intuitiva, enigmtica, autobiogrfica, vanguardista, alqumica, crptica, turbulenta, que est llena de energa, que trasciende los sentidos, que rompe los convencionalismos Sus cuadros son todo eso y muchas ms cosas. Es innegable que Remedios Varo fue una gran conocedora de la pintura clsica: admiraba a El Greco, al Bosco, a Goya. Y al mismo tiempo conoca perfectamente la pintura contempornea: Picasso, Dal o Alechinsky. De esa amalgama terica surge, imponente, el universo de la pintora hispano-mexicana, un universo personalsimo, donde la creadora da rienda suelta a sus anhelos ms profundos y donde los tonos ocres, dorados y marrones dominan por completo.

Como seala Carmen V. Vidaurre Arenas , su corpus artstico es un meticuloso y arduo trabajo lleno de crtica, humor y fantasa, formado por ms de 360 obras plsticas, entre las que se encuentran leos, dibujos, muebles, juguetes, mscaras, objetos, y un volumen de relatos, cartas a personajes imaginarios, fragmentos y otros proyectos. Entre sus cuadros ms importantes estn Mujer saliendo del psicoanalista, Tailleur pour dames, El vagabundo, Locomocin capilar, Papilla estelar o  Bordando el manto terrestre .

No cabe la menor duda de que Remedios Varo fue una artista tremendamente polifactica y creativa adems de una mujer valiente que siempre vivi su vida de una manera absolutamente libre, sin que le importara lo ms mnimo los convencionalismo sociales. Como muestra, un botn: a lo largo de su vida, los hombres con los que mantuvo algn tipo de relacin amorosa, fueron innumerables. Es, por ello, un deber moral de las nuevas generaciones reivindicar el legado de su obra y de su vida, para que esta gran mujer no caiga en el olvido.


Rebelin ha publicado este artculo con el permiso del autor mediante una licencia de Creative Commons, respetando su libertad para publicarlo en otras fuentes.



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