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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 22-07-2019

Las farmacuticas inundaron EEUU con miles de millones de opiceos mientras se declaraba la epidemia

Chris McGreal y Joanna Walters
El diario/The Guardian


- Entre 2006 y 2012, las farmacuticas vendieron 282 millones de recetas de opiceos al ao, un nmero equivalente al que hara falta para que todos los adultos estadounidenses consumieran opiceos durante un mes

- Un tribunal de Ohio ha publicado las cifras que muchas empresas haban intentado mantener en secreto llegando a acuerdos extrajudiciales

 

Un frasco de OxyContin en una farmacia estadounidense TOBY TALBOT / AP PHOTO

La epidemia de opiceos en EEUU avanzaba y llevaba a niveles rcord el nmero de muertes por adiccin a los calmantes. Mientras, las farmacuticas y distribuidoras inundaban el mercado con sus pastillas: 75.000 millones de comprimidos, segn la informacin previamente clasificada que un tribunal estadounidense ha decidido hacer pblica.

La reciente publicacin de las estadsticas de la agencia estadounidense contra las drogas, DEA, supone un golpe para algunas de las mayores farmacuticas del pas. Haban desembolsado millones de dlares en arreglos extrajudiciales con el objetivo, en parte, de mantener en secreto la evidencia: se beneficiaron haciendo negocio con el aumento de la demanda de opiceos incluso mientras los funcionarios de salud pblica estaban declarando la epidemia.

Los datos abarcan desde el ao 2006 hasta el 2012, cuando se lleg al mximo de 282 millones de recetas de opiceos al ao, un nmero equivalente al que hara falta para que todos los adultos estadounidenses consumieran opiceos durante un mes. Las ventas anuales de calmantes narcticos llegaron a superar ese ao los 8.000 millones de dlares.

En el tribunal federal de Cleveland (Ohio), el juez de distrito Dan Polster est juzgando unas 2.000 demandas civiles contra fabricantes y distribuidores de opiceos presentadas por ciudades y condados de todo el pas en un gigantesco juicio de distrito mltiple. Polster ha ordenado la publicacin de los datos tras una larga batalla de un ao iniciada por The Washington Post y The Charleston Gazette-Mail en Virginia Occidental (el estado ms afectado por la epidemia),

Segn un anlisis de las cifras publicado por The Washington Post, la circulacin de los dos opiceos ms comunes (la hidrocodona y la oxicodona) aument en ms del 50% en el perodo registrado, llegando a 12.600 millones de pastillas en el ao 2012.

Para ese entonces, los Centros para el Control y la Prevencin de Enfermedades (CDC, por sus siglas en ingls) ya haban declarado una crisis de salud pblica debido al aumento de muertes por sobredosis. Los datos muestran que algunos de los mayores aumentos de ventas se produjeron en zonas que ya haban sido devastadas por los opiceos.

Casi nueve de cada diez pastillas fueron fabricadas por empresas subsidiarias de tres multinacionales farmacuticas: Mallinckrodt, Endo y Actavis (hoy rebautizada como Allergan). Tal vez no sean compaas muy famosas, pero las pastillas que venden con entusiasmo segn se ha informado, en muchas ocasiones minimizaban el riesgo de adiccin y recetaban inapropiadamente la medicacin como una solucin para el tratamiento del dolor crnico se han infiltrado en los ltimos 20 aos a lo largo y ancho de todo Estados Unidos.

Entre 2006 y 2012, Mallinckrodt vendi casi 29.000 millones de pastillas de opiceos en EEUU, captando el 38% del mercado. Actavis vendi una cifra similar y Endo lleg a 11.000 millones de comprimidos. Una de las drogas de Endo es el Opana, un opiceo muy potente que se vio obligado a retirar del mercado porque estaba matando a mucha gente.

El cuarto mayor fabricante, aunque con una cuota de mercado mucho menor (en torno al 3%) fue Purdue Pharma . Sin embargo, se alega que su papel fue fundamental en el fenmeno de la prescripcin masiva por haber cambiado las prcticas y la cultura del tratamiento del dolor.

Pero con unidades vendidas no se puede terminar de comprender el impacto que algunas drogas han tenido en la epidemia. Muchos de los calmantes ms comunes fueron opiceos de menor potencia: contribuan a la dependencia y a la adiccin, pero no tenan el mismo riesgo de sobredosis que los narcticos ms fuertes y menos recetados.

En 2010 Purdue Pharma factur 3.000 millones de dlares con el OxyContin, un medicamento que venda como muy potente, lo que representa casi un tercio del mximo valor alcanzado por todo el mercado de opiceos en su momento lgido. Su principio activo es la oxicodona, un poderoso opiceo derivado de la adormidera (amapola real) y ms potente que la morfina. Se responsabiliza a esta medicamento de estar detrs de un aumento en muertes por sobredosis en la primera dcada de los 2000.

Todas estas empresas estn siendo objeto de mltiples demandas en las que se les acusa de aumentar las ventas de opiceos con afirmaciones falsas sobre la seguridad y eficacia de sus medicamentos. Tambin han sido denunciados los miembros de la familia Sackler, que es duea de Purdue Pharma.

La publicacin de los datos de la DEA reforzar el argumento de los demandantes de que la responsabilidad por la epidemia salpica a toda la industria, con las farmaceticas pretendiendo captar la mayor cuota posible del mercado de opiceos sin considerar la tragedia humana que se estaba creando.

Los fabricantes de opiceos niegan haber cometido ninguna ilegalidad. Entre otros argumentos, han tratado de responsabilizar de la epidemia a mdicos que prescriban medicamentos en exceso. Pero a Purdue Pharma ya la condenaron con una multa de seiscientos millones de dlares en un juicio penal por su venta de opiceos. En marzo, la empresa acord pagar 270 millones de dlares por una demanda civil presentada por el estado de Oklahoma. Mallinckrodt lleg a un acuerdo hace dos aos con el Departamento de Justicia y acept pagar 35 millones de dlares por la venta de opiceos.

El desglose de los datos por condados muestra que la venta de opiceos se concentr a menudo en las regiones ms afectadas por la epidemia, como algunas de las zonas ms pobres de Appalachia (Virginia Occidental). En un momento determinado, las mayores ventas per cpita fueron en las zonas rurales del condado de Mingo (Virginia Occidental), donde mdicos y farmacias se ganaban la vida vendiendo recetas o pldoras a cualquiera que pagase y sin hacer demasiadas preguntas. La prctica provoc caravanas de consumidores de opiceos que llegaban a Mingo desde cientos de kilmetros de distancia.

McKesson Corporation, el mayor distribuidor de medicamentos del pas, suministr muchos de los opiceos en el condado de Mingo. Segn el anlisis de los datos de la DEA publicado por The Washington Post, fueron McKesson y otras cinco empresas (entre las que figuran Walgreens, CVS y Walmart) las responsables de la mayor parte de las ventas de calmantes en Estados Unidos.

McKesson, situada en el sptimo lugar del ranking de Fortune 500, pag hace dos aos una multa rcord de 150 millones de dlares para terminar con la acusacin del Gobierno de que estaba distribuyendo demasiados opiceos en lugares donde la demanda de pastillas no poda ser tan grande. McKesson tambin fue una de las compaas que desembols millones de dlares para terminar con las demandas del fiscal general de Virginia Occidental por haber inundado el estado de opiceos.

Joe Rannazzzisi, exresponsable del departamento de la DEA a cargo de controlar la distribucin de medicamentos recetados, cuenta a The Guardian que l haba intentado iniciar procesos penales contra McKesson y otros distribuidores . Segn su testimonio, el lobby ejercido por la industria farmacutica hizo que funcionarios del Departamento de Justicia bloquearan su iniciativa.

Traducido por Francisco de Zrate

Fuente: https://www.eldiario.es/theguardian/Crisis-farmaceuticas-vendieron-pastillas-estadounidenses_0_921808244.html



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