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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 23-07-2019

Cmo prevenir incendios forestales usando medidas mitigadoras del cambio climtico

The Conversation


Los grandes incendios forestales atizan cada verano a nuestro pas. Y lo hacen con una intensidad cada vez mayor. En 2017, por ejemplo, vimos por primera vez en Europa (Portugal) un incendio que quemaba 5 000 hectreas en tan solo una hora (lo normal era que lo hiciera en varios das) y dejaba un desolador paisaje, con 64 fallecidos .

Asimismo, son cada vez ms frecuentes los incendios en invierno; la estacin de incendios ya no queda restringida al verano. Y es que el problema del fuego ha sido agravado por el cambio climtico en el que estamos inmersos. Para bien o para mal, ambos problemas tienen la misma raz por lo que se pueden tratar, por lo menos parcialmente, a la vez.

Efectos del consumo de combustibles fsiles

El consumo indiscriminado de combustibles fsiles ha aumentado las concentraciones de gases con efecto invernadero hasta el punto en que las temperaturas han aumentado alrededor de 1C en el ltimo siglo. Se prev que lo sigan haciendo entre 2 y 4C a lo largo de este siglo . Los combustibles fsiles han sustituido a los combustibles tradicionales, la lea y el carbn.

Esta transicin energtica, junto con la falta de incentivos para la vida en zonas rurales, ha desembocado en un aumento de la zona forestal abandonada. La naturaleza no nos necesita y es capaz de restablecer su propio funcionamiento. Nosotros, en cambio, s necesitamos a la naturaleza y requerimos de ciertas condiciones para poder vivir con seguridad en nuestro territorio.

Los grandes incendios forestales crean problemas de seguridad en el territorio. Vctor Resco de Dios

La prevencin contra incendios y su coste

Una de las lecciones ms importantes que hemos aprendido en los ltimos 50 aos de investigacin y prctica forestal ha sido que las infraestructuras de prevencin suelen tener un xito escaso, a no ser que se implementen sobre una gran rea.

Primero desarrollamos infraestructuras lineales, tales como franjas cortafuego, y vimos cmo los grandes incendios son capaces de saltrselas . Luego desarrollamos tratamientos de reduccin de la vegetacin en reas ms grandes. Nos focalizamos en puntos estratgicos donde el incendio podra abrir nuevos frentes, pero vimos que tenan escasa eficiencia .

El fuego es de naturaleza estocstica. Esto es, no podemos predecir dnde ocurrir el prximo incendio. Adems, anualmente el fuego solo quema el 0,3 % del territorio . Esto hace poco probable que el incendio se cruce con las escasas acciones puntuales de prevencin que se hacen en nuestro pas .

Como primera aproximacin, se estima que si queremos reducir el rea quemada un 1 %, debemos tratar de forma preventiva el 3 % del territorio. Por tanto, si queremos reducir el rea quemada a gran escala, debemos tratar una gran parte del territorio .

La prevencin de incendios, al igual que la extincin, requiere grandes inversiones a fondo perdido. Por eso proponemos otra solucin, como es aprovechar algunas de las medidas necesarias para la lucha contra el cambio climtico.

Medidas para mitigar el cambio climtico

Ahora mismo, como sociedad, nos estamos replanteando qu tipo de modelo econmico queremos seguir para frenar el cambio climtico. Aqu proponemos que este modelo econmico pase por una reconciliacin con nuestro territorio y un uso racional de sus recursos.

As, para disminuir las emisiones de gases con efecto invernadero proponemos una serie de medidas, algunas de las cuales provienen del ltimo informe sobre cambio climtico de las Naciones Unidas (IPCC) , que nos permitirn restablecer un rgimen de incendios sostenible.

Estas medidas incluyen, entre otras:

Obtencin de bioenerga de los bosques. Por ejemplo, a travs de la bioenerga con captura y almacenamiento de CO ₂ (BECAC) . Este mtodo consiste en implantar estaciones de biomasa para la obtencin de energa que, adems, retienen las emisiones. Es una tecnologa que contribuye a la mitigacin del cambio climtico.

Emisiones negativas del sector elctrico necesarias, segn el ltimo informe del IPCC, para estabilizar las concentraciones de CO ₂ en torno a los 450 ppm. Dichas emisiones proceden, principalmente, de la implantacin a gran escala de la tecnologa BECAC. IPCC, Author provided

Aumentar el uso de la madera. Tenemos un gran potencial, actualmente infrautilizado, de bosques que pueden servir para fines tan variados como construccin, fabricacin de muebles e, incluso, para fabricacin de camisetas . La sustitucin de los materiales tradicionales por madera revierte en una disminucin de las emisiones..** Tenemos un gran potencial, actualmente infrautilizado, de bosques que pueden servir para fines tan variados como construccin, fabricacin de muebles e, incluso, para fabricacin de camisetas . La sustitucin de los materiales tradicionales por madera revierte en una disminucin de las emisiones.

Fomentar la agricultura y ganadera extensiva. Estas contribuyen menos a las emisiones de gases con efecto invernadero que las intensivas .

Para el desarrollo a gran escala de estas medidas ser necesaria la gestin de una gran parte del territorio. Esto conllevar la creacin de un mosaico de paisajes, de variaciones espaciales en el uso que le damos a la tierra. Esta es la forma ms efectiva de disminuir la probabilidad de un gran incendio.

Huelga decir que esta explotacin de los recursos puede y debe ser compatible con la conservacin de la biodiversidad, la regulacin hdrica, el uso recreativo del bosque y las dems funciones de este.

Como sociedad, necesitamos recursos naturales: podemos aprovechar los de nuestro pas, donde podremos regular la gestin para fomentar la conservacin a la par que disminuir los grandes incendios.

La alternativa es importar recursos de otros pases. Pero, sobre todo si son de economas emergentes, pueden tener regulaciones ambientales ms laxas y, por tanto, repercutir negativamente en la biodiversidad a nivel global . Una opcin que tampoco ayuda en el problema de los incendios forestales.

Fuente: https://theconversation.com/como-prevenir-incendios-forestales-usando-medidas-mitigadoras-del-cambio-climatico-119961

 



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