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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 26-07-2019

Monedas sin nacin

Jacob Silverman
CTXT

Libra, la nueva criptomoneda de Facebook, promete una solucin a la pobreza al margen de los gobiernos. Los nicos que con seguridad se beneficiarn sern la empresa de Zuckerberg y sus bien remunerados socios


Logo de la criptomoneda Libra, rodeado de los de las empresas que la apoyan. LIBRA.ORG

La imagen que Facebook tiene de s mismo como un gora de conexin humana hace tiempo que no concuerda con su discutida reputacin pblica. En los ltimos dos aos las contradicciones no han hecho ms que crecer a medida que Facebook se ha visto golpeada por los escndalos de Cambridge Analytica, la desinformacin, la gestin de los datos personales y mucho ms. A pesar de la adquisicin con xito de Instagram y WhatsApp, el gigante azul de las redes sociales parece un producto en declive, un lugar cuya base de usuarios, cada vez ms de pelo cano, desaparecer con el tiempo en una miasma de fake news , memes conservadores y fotos de nietos de baja resolucin. Tanto importa cunto pueda resonar esta historia, Facebook sigue contando con la bendicin de los efectos de la alta conectividad que le proporcionan miles de millones de usuarios en sus productos, incluyendo su red social de cabecera. Est aqu para quedarse una buena temporada. Para Facebook, no hay otra manera de escapar de esta oleada de crticas que hacia adelante, y por ese motivo ha continuado introduciendo nuevos servicios una pantalla de videoconferencia llamada Portal, un cambio en toda la compaa hacia una mayor privacidad, servicios de mensajera encriptados incluso mientras se ha tenido que enfrentar al desdn pblico y a las crecientes investigaciones gubernamentales.

La semana pasada Facebook introdujo Libra, una criptomoneda digital/mtodo de pago/plataforma financiera con la que espera conquistar el mundo con la misma holgura que lo hizo su red social original. Construida con las tecnologas ms punteras si las palabras open-source block chain descentralizado te excitan, ests de enhorabuena, promete ser una suerte de PayPal mundial (como si PayPal no existiera ya), efectuando envos y transacciones a lo largo y ancho del planeta con cargos minsculos y pocos problemas. A diferencia de Bitcoin, el valor de Libra estar acoplado al de un cesto de activos en el mundo real, reduciendo su volatilidad. Seguramente no ser el colosal sumidero de energa que es Bitcoin. O eso es lo que promete este cuento de hadas barnizado de relaciones pblicas: Libra no entrar en vigor hasta 2020, lo que significa que hay muchas cosas que todava no sabemos. La compaa, no obstante, ya ha empezado a desplegar una esplndida campaa meditica y ha publicado una montaa de documentos para ilustrar la estructura de gobierno de Libra (un grupo de empresas multinacionales que pagan 10 millones de dlares por cabeza por tener ese privilegio), sus especificaciones tcnicas (complicadas) y sus fundamentos ideolgicas (decididamente neoliberales).

Esta ltima cuestin merece una atencin especial. El libro blanco de Libra, que presenta la inspiracin, el objetivo y la gestin del proyecto, es un potaje de todas las ideas de microfinanzas y desarrollo internacional desacreditadas en la ltima dcada. Introducindose como un benevolente obsequio a la humanidad, el documento se dedica sobre todo al objetivo de la inclusin financiera, conectando a los desposedos bancarios de este mundo al tecnocapital occidental.

Por supuesto, todo esto es presentado como algo ms caritativo. Es el momento de intentar algo nuevo para los 1.700 millones de personas que siguen sin poseer una cuenta bancaria treinta aos despus de la invencin de la web, tuite el cocreador de Libra, David Marcus. Nuestra esperanza es facilitar el acceso a unos mejores servicios financieros, ms baratos y ms abiertos, sin importar quin eres, dnde vives y qu haces, o cunto dinero tienes.

Facebook, en pocas palabras, vino aqu para ayudar. La tamaa arrogancia que significa el punto de partida de este proyecto es, por descontado, que quienes no tienen acceso a un banco necesitan el acceso a servicios financieros, y ms an a los que proporcionan Facebook y sus socios, como Mastercard y Uber. Es ms, como ocurre con las microfinanzas, que han hundido a un sinfn de personas en todo el mundo en una deuda imposible de pagar, las iniciativas de inclusin financiera han fracasado a la hora de reducir la pobreza. Como ha escrito un grupo de crticos, esto ocurre porque la inclusin financiera se basa en la idea ingenua de que el desarrollo financiero contribuir positivamente, siempre y en todo lugar, al crecimiento. La pobreza y la falta de desarrollo son cuestiones complejas y que se deben a mltiples factores que ni estn causadas en primer lugar por la falta de acceso a servicios financieras ni son fundamentalmente problemas a nivel micro, locales.

Lo que falta, pues, en las narrativas de inclusin financiera y el libro blanco de Libra son las narrativas sobre el papel que juega el Estado. A los gobiernos tradicionales no se los encuentra por ninguna parte en esta bibliografa, y en ellos tampoco se depositan muchas esperanzas de que puedan ser responsables de proporcionar servicios sociales y asistencia monetaria. En vez de eso se les presupone corruptos e incapaces, y se espera que las ONG e instituciones como el Banco Mundial llenen los huecos con sus conocimientos y perfectamente afinados programas de lucha contra la pobreza. (Uno de los pocos documentos que el libro blanco de Libra cita es el Global Findex 2017 del Banco Mundial, un informe sobre la inclusin financiera y la revolucin fintech [financiero-tecnolgica], de la que el Banco Mundial ha sido uno de los principales promotores).

Va de suyo que el libro blanco de Libra no ofrece ninguna valoracin del fracaso de los servicios financieros a la hora de facilitar el desarrollo. Crticas cruciales como que los microcrditos financieros son con frecuencia utilizados por los pobres ms para el consumo que para actividades emprendedoras ni siquiera son tenidas en cuenta. En vez de eso, el sueo de aliviar la pobreza se actualiza de manera simplona con una nueva jerga y con nuevas tecnologas. No hace mucho los smartphones iban a encabezar la revolucin digital contra la pobreza. Ahora son los smartphones y el blockchain.

Los polticos ya han tomado nota de Libra, incluso si Libra no los tiene en cuenta. Un buen nmero de legisladores demcratas y republicanos han expresado su oposicin al proyecto. En la UE se suceden las crticas de los cargos electos. A pesar de que el equipo de gobierno de Libra tiene su sede en la neutral Suiza, un pas con los brazos abiertos de par en par al capital, Facebook ser objeto con toda seguridad de presiones de gobiernos de todo el mundo.

Ya han estado ah antes. Hace unos aos la compaa present su plan Free Basic, que proporcionaba a los usuarios una experiencia primitiva y con un consumo de datos inferior al de navegar por la web canalizando todo el trfico a travs de Facebook y unas pocas apps aprobadas por la empresa, difuminando en la prctica los lmites entre Facebook e internet. El proyecto fue ridiculizado como una nueva forma de colonialismo que conduca a los usuarios a las fauces trituradoras de datos de Facebook con la promesa altruista de ofrecer servicios gratuitos. Entre otras formas de oposicin, los reguladores indios bloquearon Free Basic como una violacin de la neutralidad en la red. Facebook respondi a las crticas con su habitual Quin, yo?, fingiendo inocencia bajo el manto del humanitarismo digital. Como asegur la empresa en un comunicado de aquella poca, nuestro objetivo con Free Basic es conectar a la gente con una plataforma gratuita que sea libre, abierta y no excluyente. Aunque decepcionados con sus resultados, continuaremos nuestros esfuerzos por eliminar barreras y proporcionar a quienes siguen careciendo de posibilidades una va ms sencilla a conectarse a internet y acceder a las oportunidades que proporciona.

El lenguaje es prcticamente el mismo que en el libro blanco de Libra. Conectividad digital, apertura, beneficencia digital, todo proporcionado, extraamente, por un monopolio estadounidense que jura y perjura que viene en son de paz. Para Facebook, la circulacin de datos viene a ser lo mismo estos das que la circulacin de capital, que es tanto como decir que todo lo que tiene que hacer es insertar una pajita en la corriente y sorber. Aunque la empresa promete que mantendr separados Libra y los datos de Facebook (con algunas excepciones por motivos de seguridad, por supuesto), sin duda se beneficiar enormemente de tener acceso a un nuevo flujo de informacin de las finanzas globales.

Si el ao que viene ms o menos por estas fechas comprar, vender y enviar Libra es tan fcil como hacer clic en un botn de WhatsApp o Messenger, entonces Facebook habr hecho desde luego algo de enorme valor. Pero para quin? El sentimiento de mesianismo expresado por David Marcus y otros miembros de la cpula de Facebook puede ser genuino, pero hay pocas dudas de qu fortunas financieras se beneficiarn de una criptomoneda sin Estado como Libra: las de Facebook y sus bien remunerados socios.

Jacob Silverman (The Baffler)

Fuente: https://ctxt.es/es/20190724/Politica/27475/criptomoneda-facebook-libra-david-marcus-jacob-silverman.htm



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