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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 27-07-2019

Una historia social del cambio climtico

Gerardo Honty
Rebelin


Los hombres saltaron silenciosamente de los botes hacia la orilla. Chapotearon hacia nosotros cargando casi nada. Detrs de m, otras personas que haban venido a recibirlos caminaron hacia ellos en seal de bienvenida. El aire estaba a la vez triste y alegre, lo cual se acomodaba bien a la situacin. Ese simple bote cargando a esos cinco hombres es la primera ola en que llega la primera evacuacin oficial de un pueblo entero a causa del cambio climtico. Algunos dicen que estarn listos para traer a sus familias el prximo mes cuando estn terminadas sus casas. Otros, que lo harn en junio cuando la primera cosecha de papas dulces est lista para alimentarlos. (Dan Box, The Ecologist, 22-4-2009).

Aquel fue un ao de arduas y permanentes negociaciones en el mundo poltico internacional del cambio climtico. En Bali, dos aos antes, la Convencin de Naciones Unidas sobre Cambio Climtico haba aprobado una hoja de ruta que terminara en Copenhague a fines de 2009 con un gran acuerdo que pondra fin a la amenaza climtica.

En medio de aquellas fragosas reuniones la prensa internacional anunciaba la aparicin de los primeros refugiados climticos. No se trataba de circunstanciales desplazados por el clima que volveran a casa una vez pasada la tormenta. No, era una mudanza definitiva de toda una poblacin que ya no podra vivir en sus para siempre inundadas islas Carteret. Los tuluun, como se autodenominaban sus habitantes, debieron marcharse hacia la selva de Tinputz, en la costa este de Papa Nueva Guinea.

No hubo acuerdo en Copenhague, no al menos uno que fuera legtimo, as que hubo que esperar hasta 2015 para alcanzar uno nuevo. Este s legtimo, pero tan inoperante como el anterior. Sin embargo el valor del acuerdo no es el tema de este artculo, sino la definicin de primeros refugiados climticos, una afirmacin que haca referencia a un tipo especfico de cambio climtico: el antropognico.

El aumento del efecto invernadero ocasiona un calentamiento de la Tierra que provoca el cambio climtico actual. Es importante tener esta secuencia clara. No es lo mismo efecto invernadero, calentamiento global y cambio climtico. Son cosas diferentes unidas por una cadena causal. Esto es relevante porque el cambio climtico puede tener distintos orgenes y no siempre provocados por el calentamiento o el efecto invernadero. Los cambios en la radiacin solar, la actividad volcnica, los movimientos de las placas tectnicas, los cambios orbitales y la inclinacin del eje terrestres tambin han generado cambios climticos.

La particularidad del cambio climtico actual es su origen antropognico, es decir, provocado por el hombre, caracterstica novedosa respecto a los cambios climticos anteriores. Sin embargo todos los cambios climticos, desde que existe el hombre en la Tierra, comparten una caracterstica: desastres humanos.

1. DEL HOLOCENO AL ANTROPOCENO

En los ltimos 400.000 aos ha habido cuatro periodos glaciales, separados por periodos clidos de unos 10.000 aos llamados interglaciales, tal como el que ahora disfrutamos. Tras el ltimo calentamiento y el fin de la ltima glaciacin, las temperaturas se han mantenido relativamente estables. All comienza el Holoceno un perodo que est finalizando en nuestros das para dar comienzo a un periodo marcado por la incidencia del ser humano en la vida planetaria: el Antropoceno.

El homo sapiens pudo desarrollarse en la Tierra despus de la ltima glaciacin, durante la cual la temperatura media del planeta era 5 grados ms baja que en la actualidad. No parece mucho pero esa diferencia fue la que permiti el inicio de nuestro linaje humano. Las variaciones de la rbita terrestre, con ciclos de 100.000 aos, acercaron al planeta al sol y luego de varios milenios la Tierra se volvi algo parecido lo que conocemos ahora.

Los bosques crecieron, la vida prosper y los hombres y mujeres tuvieron alimento y un clima acogedor para expandirse. Durante algunos miles de aos el clima se mantuvo estable y eso permiti el desarrollo de las sociedades agrcolas. En la Mesopotamia, entre el Tigris y el ufrates, la humanidad fue abandonando su nomadismo, comenz a concentrarse en aldeas y pudo alimentarse cultivando y criando animales. Los telares, la alfarera, el pan y la cerveza nacieron en este buen clima. Las ciudades de Jeric, Uruk y Ur son producto de esta poca. En Amrica, donde los seres humanos ya estaban presentes desde los tiempos de la glaciacin, tambin comenzaron a florecer la agricultura y los asentamientos. La civilizacin Caral tuvo su ciudad en lo que hoy es Per, al mismo tiempo que aparecan las mesopotmicas. Al salir de la glaciacin ramos un milln de seres humanos.

El ao en que el mar subi un metro

Mientras la vida prosperaba en varias zonas del mundo, los glaciares norteamericanos se iban descongelando a causa del aumento de la temperatura. Las aguas del deshielo fueron creando un enorme lago entre los glaciares que lleg a ocupar ms de 400.000 kilmetros cuadrados. Hace unos 8.000 aos, el derretimiento de los glaciares que contenan el lago al que pstumamente bautizamos Lago Agassiz- provoc su vertido completo a los ocanos ocasionando el Diluvio Universal. El relato de No en la Biblia, de Nuh en el Corn, la Epopeya del rey Gilgamesh de Uruk, la barca de Svayambhuva Manu en India, el mito de Gun Yu en China, el Mba'e-Megua Guasu guaran y muchas otras tradiciones en el mundo, narran la historia del ao en el que el mar subi un metro.

Los ocanos ocuparon buena parte de las tierras frtiles, la enorme cantidad de agua fra del deshielo vertida al ocano dej un clima ms fro y seco en algunas partes del mundo, y los primeros refugiados climticos corrieron hacia Europa y el sur del Oriente Medio huyendo de la inundacin, el fro y la sequa. Pueblos enteros quedaron bajo el mar; aparecieron nuevos lagos y nuevas islas. El mapa del mundo cambi por completo. Cuando el Diluvio, ramos 8 millones de seres humanos.

El trompo terrestre

El Sahara no siempre fue un desierto. Y no siempre lo ser. El clima en esa parte del mundo depende de los movimientos del eje terrestre en ciclos que duran unos 25.000 aos. Como el cabeceo de un trompo que gira eternamente. Antes que el Sahara fuera como ahora, los vientos monzones llevaron agua y lluvias a lo que entonces eran unas extensas y ricas sabanas. Cuando el eje de la Tierra termin su ltimo ciclo hace 5.000 aos, los monzones se debilitaron y apareci el desierto.

Los refugiados climticos del Sahara se corrieron entonces hacia el delta del Nilo, donde an haba tierras frtiles y abundante agua. Junto al Nilo aprendieron a manejar las crecientes y desarrollaron una nueva cultura hidrulica, se convirtieron en inteligentes ingenieros y levantaron el imperio egipcio. Una de las ms grandes civilizaciones de la historia creci en base a la bonanza del clima y logr un largo perodo de prosperidad.

Pero hacia el ao 1200 AC un nuevo perodo caluroso asol las tierras del Mediterrneo Oriental y el Medio Oriente provocando hambrunas y el fin de la larga y prspera Edad de Bronce. La prolongada sequa, el aumento del nivel del mar por el derretimiento de los glaciares y una serie de tsunamis obligaron a los nuevos refugiados climticos a emigrar. La bsqueda de nuevas tierras para habitar y obtener los alimentos necesarios condujo a una oleada de guerras que dur tres siglos. Parte de estos migrantes conformaron los llamados Pueblos del Mar que llegaron a saquear al rico Egipto, el nico que an tena tierras cultivables en la regin. Egipto logr finalmente vencer a los Pueblos del Mar, pero el desgaste de tantos aos de batallas marc el principio de su final. ramos 50 millones de seres humanos.

Buen clima para los imperios

Hubo que esperar hasta el ao 300 AC para que el clima volviera a estabilizarse. La temperatura media aument 2 grados y las tierras volvieron a ser frtiles en Europa y el norte de frica. Esta bonanza en los cultivos es la base del nacimiento de un nuevo imperio con sede en Roma. Los romanos avanzaron por toda Europa y el clima los favoreci no solo en su capacidad productiva sino tambin en su expansin. El deshielo de los Alpes debido a la mayor temperatura hizo posible que los romanos cruzaran una frontera hasta entonces infranqueable y conquistaran a las tribus germnicas. La necesidad de alimentar al creciente ejrcito romano y sostener la buena vida de su clase dominante impuls al imperio hasta las puertas del granero de frica. Fue la hora de las guerras pnicas y la destruccin de Cartago.

A miles de kilmetros de all, por la misma poca y aprovechando la misma bonanza climtica y la abundancia de alimentos el emperador Qin Shi Huang logr unificar China acabando con las divisiones de la poca de los Reinos Combatientes. Las energas le alcanzaron an para construir la Gran Muralla China, desviar el ro Amarillo, hacerse una tumba rodeada de lagos y ros de mercurio y construirse un ejrcito de 8.000 soldados de terracota que lo acompaaran al ms all.

Unos siglos despus, ya en la poca en que Cristo naca, los buenos tiempos se acaban. La radiacin solar disminuye, la corriente del golfo se enfra y la temperatura desciende. La otrora frtil tierra del norte de frica sufre prolongadas sequas y ya no puede abastecer a los 50 millones que habitan bajo la gida romana. As se inicia un tiempo de revueltas populares que se vera incrementado por los refugiados climticos de otras regiones. Los hunos ya no encontraron alimentos suficientes en sus tierras ahora ms fras y comenzaron a bajar hacia el sur. Las poblaciones de Europa, Asia Central y Oriente Medio asediadas por los brbaros, fueron desplazadas y avanzaron hacia el Mediterrneo provocando una ola de inmigrantes hacia Roma. Los ros congelados, sobre todo el Rhin, favorecieron la invasin del territorio romano y el cruce por sus fronteras. Fue el comienzo del fin del imperio. ramos 200 millones de seres humanos

Vulcano

El volcn Ilopango en El Salvador tiene 72 kilmetros cuadrados de superficie y es uno de los supervolcanes del mundo. En la primavera del ao 536 entr en erupcin arrojando al cielo 84 kilmetros cbicos de roca y cenizas que llegaron a varios kilmetros de distancia. Acab con buena parte de las ciudades mayas y con la vida de unas 40.000 personas. Con sus piedras se formaron las actuales colinas selvticas de Honduras, Nicaragua y Guatemala, y restos de sus cenizas se encontraron siglos despus en los fondos del ocano Pacfico.

Pero su efecto tuvo consecuencias para el clima global. Durante meses las cenizas flotaron a 25.000 metros de altura y el planeta qued envuelto en su nube. El sol se oscureci, su radiacin ya no lleg con la potencia de otrora y la temperatura cay una vez ms. Un invierno volcnico de 18 meses transform a la Tierra en un lugar inhspito y result devastador para los seres humanos. Hubo sequas y hambrunas, durante muchos aos y la peste bubnica se extendi por Europa.

Recin hacia fines del primer milenio despus de Cristo se vuelve a recuperar un clima favorable para la expansin humana, al menos en el hemisferio norte. Los deshielos de los mares del norte hacen posible a los vikingos salir a explorar nuevas tierras. Ocupan Groenlandia, Islandia, Gran Bretaa y llegan hasta las costas de Amrica. Entre los aos 1000 y 1300 la poblacin de Europa se cuadriplica, coincidiendo con el llamado Optimo Climtico Medieval que favoreci la actividad agrcola. En el hemisferio sur la historia fue diferente. Los Incas y los Mayas haban vivido una buena poca, con lluvias regulares y buenas cosechas. Pero hacia el fin del primer milenio la mayor actividad solar caus sequas que obligaron a las poblaciones a emigrar hacia zonas ms altas.

El regreso de los glaciares

Pero nada dura para siempre en materia climtica. El siglo XIV volvi a traer un fro parecido al de diez mil aos atrs en lo que se conoce como la Pequea Edad de Hielo. La actividad volcnica del Cinturn de Fuego del Pacfico y la disminucin de la radiacin solar se hicieron sentir. Los glaciares avanzaron en Norteamrica. En Europa las inundaciones, tormentas y olas de fro provocaron miles de muertos. La poblacin que haba crecido una vez ms durante un tiempo de cosechas abundantes se vio de repente sin alimentos. Con los campos congelados y los molinos destruidos, la hambruna y la peste volvieron a azotar a la poblacin. Y ms muertes an provoc la Santa Inquisicin. La gente crea que todo aquello era un castigo de Dios as que los Torquemadas de la Iglesia Catlica preguntaban en sus mazmorras a los acusados y acusadas de brujera cmo hacan para provocar aquellas tormentas antes de asarlos en las hogueras. La Guerra de los 30 aos ocurri durante este perodo.

En Sudamrica el cambio climtico de aquellas pocas llev a los pueblos del sur a buscar mejores temperaturas hacia el norte. Aymaras procedentes de Tucumn y Coquimbo desplazaron a los habitantes de Tiahuanaco que huyeron hacia el Lago Titicaca primero y hacia el Cusco despus. Luego de dos siglos de travesas, la ltima caravana de refugiados liderada por Manco Capac lleg al Cusco en el siglo XV para fundar el Imperio Inca.

Tras cinco siglos de fro, en una Europa asolada por el hambre creca la agitacin social. Las cosechas eran psimas, el trigo escaseaba y el precio del pan se fue a las nubes. El 14 de julio de 1789 el pan alcanz su precio ms alto. Ese da tomaron La Bastilla. Al final de la Pequea Edad de Hielo ramos 1.000 millones de seres humanos. 

2. EL LTIMO CAMBIO CLIMTICO

Un par de aos antes de que empezaran a abandonarse las Islas Carteret un gupo de investigadores de Stanford demostraban que, a lo largo de la historia, las fluctuaciones a largo plazo de la frecuencia de las guerras y los cambios de poblacin siguieron los ciclos de cambio de temperatura. Que el enfriamiento peridico impidi la produccin agrcola, causando una serie de graves problemas sociales, incluida la inflacin de precios, el brote de la guerra, la hambruna y el declive de la poblacin sucesivamente. Las guerras en los ltimos siglos han sido impulsadas principalmente por el cambio climtico a largo plazo, decan, mientras la Convencin firmaba la Hoja de Ruta de Bali, una ruta sin destino.

Un lago seco

A principios del siglo XIX, cuando los europeos descubrieron el lago Chad, era uno de los mayores lagos del mundo. Ubicado en las fronteras de lo que hoy son Chad, Camern, Nger y Nigeria, las poblaciones circundantes vivan de la pesca y de la agricultura dependiente de sus aguas. El cambio climtico fue uno de los responsables de la reduccin del volumen de agua del lago y la disminucin de los caudales de sus ros tributarios. Al iniciase el siglo XXI el lago se haba reducido a 26.000 km2, el 10% de lo que haba sido en el pasado, las poblaciones se fueron quedando sin sustento y se vieron obligadas a emigrar o encontrar formas alternativas de ganarse la vida. Por la misma poca un grupo terrorista llamado Boko Haram, se creaba y comenzaba sus acciones. Para 2011, el gobierno de Nigeria decret el estado de emergencia en el norte del pas, en las provincias ribereas del lago Chad, para enfrentar aquella situacin de guerra. El grupo haba crecido y se haba radicalizado a partir de una creciente poblacin hambrienta que no encontraba otra forma de ganarse la vida. Para ese entonces el lago se haba reducido a 1.500 Km2. Las guerras desatadas por Boko Haram estn directamente relacionadas al cambio climtico.

Una balsa a la deriva

Desde fines de la dcada de 1960, Sudn ha venido sufriendo una serie de sequas pronunciadas y en aumento. Los pastores nmades y los agricultores se vieron enfrentados en innumerables conflictos desde entonces, por hacerse de las pocas tierras frtiles que el avance del desierto iba dejando. En Darfur, al oeste de Sudn el nmero de muertos de las guerras se estima entre 200.000 y 500.000 y hay 2 millones de personas en campos de refugiados. Los que no encuentran la muerte en las guerras o en el hambre, la encuentran en el fondo del ocano tratando de llegar a Europa en unas balsas de goma superpobladas. Sudn es uno de los casos en los que internacionalmente se ha reconocido que el cambio climtico est en el origen de la violencia y la guerra civil. Los pronsticos indican que la temperatura seguir aumentando en el futuro en Sudn y que las precipitaciones continuarn disminuyendo a un ritmo de 5% anual.

Una primavera corta

El efecto del clima sobre los conflictos fue notorio en los pases de Medio Oriente, e influyeron en lo que se conoci como la Primavera rabe entre 2010 y 2012. Segn varios analistas el cambio climtico est entre las causas principales del origen del conflicto en Siria que comenz en marzo de 2011. La creciente escasez de agua y las frecuentes sequas llevaron a la prdida de cultivos durante varios aos y una migracin masiva de las familias rurales a las ciudades. El rpido crecimiento de la poblacin urbana, el hacinamiento y el desempleo provocaron el origen de los disturbios polticos. El cambio climtico fue uno de los factores determinantes en el inicio de las revueltas contra el rgimen de Al Assad.

Un muro en la frontera

En Estados Unidos hay mucha preocupacin por la inmigracin ilegal desde Mxico y Centro Amrica, cuya causa principal es el cambio climtico. Los niveles de lluvia en el sur estn directamente relacionados con la migracin hacia el norte: un 20% ms de lluvia sobre tierras mexicanas reduce un 10% la cantidad de migrantes hacia Estados Unidos. A la vez, una reduccin del 10% en los rendimientos de los cultivos llevara a un 2% adicional de la poblacin a emigrar. Segn los escenarios de calentamiento utilizados y los niveles de adaptacin asumidos, para el ao 2080, se estima que el cambio climtico inducir de 1,4 a 6,7 millones de mexicanos a emigrar como resultado de la disminucin de la productividad agrcola. La Agencia de Estados Unidos para el Desarrollo Internacional, prev que en los pases del tringulo norte de Centro Amrica habr disminucin de lluvias y sequas prolongadas. En Honduras, las precipitaciones sern escasas en las reas donde se necesita, pero en otras las inundaciones aumentarn en un 60%. En Guatemala, las regiones ridas avanzarn hacia las reas agrcolas actuales, arruinando a los agricultores. El Salvador perder entre un 10% y un 28% de su costa antes de finales de siglo. Cuntos de ellos intentarn cruzar la frontera? Qu tipo de guerras provocarn estos refugiados climticos?

Del Antropoceno al fin

Junto con el fin de la Pequea Edad de Hielo vino la Revolucin Industrial. Y con ella un nuevo tipo de cambio climtico, uno que nunca antes haba existido: el antropognico. Ni el primer sapiens sapiens, ni ninguno de sus sucesores hasta ahora, haba tenido conciencia de la existencia del cambio climtico. Este nuevo sapiens, el sapiens industrial, ha conseguido algo notable: ser el primero en crear un cambio climtico y ser el primero en ser consciente de su existencia.

Ni los primigenios habitantes que sobrevivieron a la ltima glaciacin, ni los antiguos romanos o mayas, ni los enfermos sobrevivientes de la peste negra tuvieron conciencia del cambio climtico. Solo lo sufrieron. De la misma manera que las especies extinguidas, los bosques arrasados por las lavas volcnicas o las arenas inundadas por el mar, no tuvieron conciencia de su transformacin. No al menos en la manera que nosotros entendemos la conciencia. Y por eso a esta nueva era se la llama el Antropoceno: porque el ser humano ha llegado a ser capaz de modificar los ecosistemas terrestres al punto tal de cambiar las condiciones de la era geolgica. Y ha sido capaz tambin de ser consciente de la diferencia.

La Tierra transita impasible en su constante girar y perpetuo movimiento. Y observa el devenir de los cambios en su epidermis. Observa a sus criaturas crecer, morir, transformarse, desaparecer. El planeta, Gaia, no sufri con los varios cambios climticos que lo atravesaron en su larga vida. Solo le ocurrieron. Si tuviera conciencia, en nuestros trminos, observara a estos nuevos habitantes de ltimo momento, el sapiens industrial, y aceptara condescendiente su suicida soberbia. Al planeta no le importa, l sigue. l/Ella seguir.

Lo que hemos aprendido de la historia de los cambios climticos es que resultan un desastre para la humanidad. Que con nuestra conciencia actual podemos ver, evaluar y entender los sufrimientos humanos que producen. Que siempre conllevan guerras, hambrunas, muerte y dolor a donde quiera que ocurran. Lo novedoso de este cambio climtico actual es ser el cambio climtico del Antropoceno, el cambio climtico suicida, el autoconsciente. Los expertos analizan escenarios al 2030 o al 2050 pero no hace falta ir muy lejos. El cambio climtico del Antropoceno ya est aqu y sus efectos estn a la vista. Y somos 7.000 millones de sereshumanos.

Fuentes consultadas:

-Climate change, natural disasters and human displacement: a UNHCR perspective. ACNUR, Agencia de Naciones Unidas para los Refugiados (2008). Disponible en https://www.unhcr.org/

-Climate, conflict and forced migration. Guy J. Abel, Michael Brottrager, Jesus Crespo Cuaresma, Raya Muttarak. Global Environmental Change. Volume 54, January 2019, Pages 239-249

-El Mito Del Diluvio en la Tradicin Oral Indoamericana. Enrique Margery Pea. Editorial Universidad de Costa Rica, 1998

-Global climate change, war, and population decline in recent human history David D. Zhang, Peter Brecke, Harry F. Lee, Yuan-Qing He, and Jane Zhang PNAS December 4, 2007 104 (49) 19214-19219

-Guerras climticas: por qu mataremos (y nos matarn) en el siglo XXI. Harald Welzer. Katz Editores, Madrid, 2010

-How climate change is pushing Central American migrants to the US. Lauren Markham. The Guardian 6/4/2019

-Linkages among climate change, crop yields and MexicoUS cross-border migration Shuaizhang Feng, Alan B. Krueger, Michael Oppenheimer. PNAS Agostot 10, 2010 107 (32) 14257-14262

-Los Incas. Economa, sociedad y estado en la era del Tahuantinsuyo. W. Espinoza Soriano. Amaru Editores. Lima, 2011

-The Effect of Rainfall on Migration from Mexico to the United States. Gernimo Barrios Puente, Francisco Perez, Robert J. Gitter. International Migration Review, Volumen 50, Issue 4 . 2016 Pag. 890-909

 Gerardo Honty. Analista de CLAES (Centro Latino Americano de Ecologa Social)


Rebelin ha publicado este artculo con el permiso del autor mediante una licencia de Creative Commons, respetando su libertad para publicarlo en otras fuentes.



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