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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 30-07-2019

Los glaciares marinos se derriten ms rpido de lo previsto

SINC
Pblico

En Groenlandia, Alaska, la Antrtida y otras zonas del mundo, los que terminan en el mar estn en constante movimiento. Un nuevo mtodo ha logrado medir por primera vez de forma directa la fusin submarina de estas enormes masas de hielo.


El estudio se realiz en el glaciar LeConte al sureste de Alaska, en EE UU. / NOAA

La prdida de hielo de los glaciares y las capas heladas contribuye al aumento del nivel del mar. Pero no solo eso, tambin influye en la circulacin ocenica, afecta a la productividad de los ecosistemas y permite la entrada de nutrientes al ocano. Estos cambios se producen por la fusin submarina y el surgimiento de icebergs que se desprenden del final de los glaciares marinos cuyo hielo culmina en agua de mar.

Estos glaciares experimentan ciclos de avance y retroceso de hielo que pueden ser independientes a la situacin climtica. Sin embargo, hasta ahora las medidas que existan para saber cmo se derretan los extremos submarinos de estas masas de hielo se basaban en modelos tericos, que nunca antes se haba probado directamente.

Ahora, un equipo de cientficos estadounidenses, liderado por la Universidad de Oregn en EE UU, proporciona por primera vez observaciones directas de las tasas de fusin submarina desde el glaciar marino Le Conte , al sureste de Alaska, gracias a la recopilacin completa de datos sobre el ocano, el hielo y la atmsfera entre 2016 y 2017.

Al compararlo con dos mtodos tericos de medicin, encontramos que las tasas de fusin en la mayor parte del glaciar eran extremadamente altas en comparacin con las que predice la teora, seala David Sutherland , autor principal del trabajo publicado en Science y oceangrafo en la universidad estadounidense. En algunos lugares esas tasas eran hasta 100 veces ms altas de lo que la teora predeca.

El estudio permiti, adems, mostrar la distribucin espacial de la fusin en la superficie del hielo y cmo esta cambi a lo largo del tiempo entre dos estaciones. En los modelos tanto la distribucin como la magnitud del deshielo deberan aumentar, aade Sutherland.

Los cientficos detectaron tambin que las tasas de fusin eran ms elevadas en verano que en primavera. En agosto se encontraron las tasas de fusin ms altas a lo largo de la lnea que conecta el glaciar con la tierra, lo que implica que podran producirse una recorte y una desestabilizacin del glaciar, subraya el experto.

Un mtodo innovador y sencillo

El equipo de oceangrafos y glacilogos us el sonar para escanear la cara submarina del glaciar, as como mediciones de corrientes, temperatura y salinidad para estimar el flujo de agua de deshielo, y el radar para medir la velocidad del glaciar sobre el agua.

Tambin se emple la tcnica fotogrfica de cmara rpida para detectar el desprendimiento del iceberg ; y datos de la estacin meteorolgica para calcular el derretimiento de la superficie del glaciar. Luego buscaron cambios en los patrones de fusin entre las mediciones de agosto y mayo.

Probamos la cosa ms simple que pudimos imaginar: un sonar multihaz inclinado hacia un lateral para visualizar la superficie del hielo subsuperficial (en lugar del fondo marino), explica Sutherland, que se sorprendi de que el mtodo funcionara.

Pero como el glaciar es muy activo, liberando pequeos y grandes icebergs constantemente, y fluyendo muy rpido unos 25 metros cada da o unos 91 centmetros cada tres horas, tuvieron que repetirlo varias veces para capturar el retroceso del hielo durante los dos aos del estudio . Los resultados obtenidos en funcin del movimiento del hielo, el ocano y los icebergs permitieron obtener respuestas slidas.

Demostramos que podamos hacerlo durante dos temporadas y que las tasas de deshielo eran crebles , totalmente diferentes a lo predicho por la teora, y que cambiaban segn la estacin, recalca el oceangrafo, para quien el mayor desafo fue la recopilacin de las observaciones.

Segn los cientficos, estos hallazgos podran mejorar las proyecciones del aumento del nivel del mar provocado por el incremento de las temperaturas. La esperanza es que estas observaciones proporcionen nuevas limitaciones en las tasas de fusin de los extremos de los glaciares que, en ltima instancia, mejorarn nuestras predicciones del aumento del nivel del mar y de su tasa de aumento, concluye Sutherland.

@agencia_sinc

Fuente: https://www.publico.es/ciencias/cambio-climatico-glaciares-marinos-derriten-rapido-previsto.html

 



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