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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 30-07-2019

La arriesgada apuesta del Reino Unido

Federico Larsen
L'Ombelico del Mondo


Finalmente, el desgarbado lder de los brexiteers logr su principal objetivo. Boris Johnson se convirti en primer ministro de Gran Bretaa luego de una carrera poltica que, segn muchos, apunt a ese cargo desde su primer minuto, aun cuando el Brexit siquiera exista en la mente de los ingleses. Frente al 10 de Downing Street, residencia y sede de trabajo de todos los jefes de gobierno britnicos, reafirm el excntrico plan que le permiti convertirse en estrella de la poltica de su pas, y pasar del silencioso y casi avergonzado apoyo del conservador de a pie, a slido candidato a reemplazar la renunciataria Theresa May. Vamos a preparar al pas para salir de la Unin Europea el prximo 31 de octubre, asegur Johnson. Y ya dio los primeros pasos para hacerlo.

Un aristocrtico popular

Alexander Boris de Pfeffel Johnson es quizs uno de los personajes ms incmodos de la poltica britnica desde siempre. Hijo de la aristocracia inglesa, fue formado junto con su hermano Jo para sumarse a la exclusiva lite que discute de alta poltica en los salones del poder britnicos. Secundaria en Eton fundada por Enrique VII en 1440 y formadora de 19 primeros ministros, prncipes, diplomticos, acadmicos y militares, y universidad en Oxford. Haciendo palanca sobre sus contactos logr entrar a trabajar como periodista en el prestigioso Times, del cual fue despedido rpidamente por inventar una cita sobre un supuesto amante de Eduardo II.

Fueron nuevamente sus amistades influyentes las que le permitieron entrar como redactor del Daily Telegraph, diario donde trabaj durante 19 aos y que le permiti convertirse en un personaje pblico. Debut como corresponsal en Bruselas, desde donde aprendi a estimular el recelo de los britnicos hacia la poltica europea, sin escatimar libres interpretaciones o falsedades abiertas. Como cuando alarm a sus coterrneos anunciando la intolerable decisin de la Comunidad Europea de prohibir las papas fritas con sabor a langostino, o la embarazosa imposicin de una talla nica de preservativos para todos los ciudadanos europeos. Fue as como lleg a ser vicedirector del Telegraph, y en 1999 editor de The Spectator. Mientras, su pap, aclamado escritor y eurodiputado conservador desde 1979 hasta 1984, ex empleado del Banco Mundial y de la Comisin Europea, segua defendiendo el sector fervientemente europesta del conservadurismo britnico.

En 2001, Boris logr su primer mandato como diputado por el distrito tradicionalmente conservador de Henley-on-Thames. All sigui cultivando un perfil burlesco, al lmite entre la caricatura y la seriedad de su investidura. Como cuando tild de piccaninnies apelativo racista y ofensivo para referirse a los nios negros a los africanos que se acercaban a la Reina Isabel durante su gira por la Mancomunidad de Naciones en frica. O como cuando compar a Hillary Clinton con una enfermera sdica en un hospital mental. Dichos racistas, misginos y homofbicos que, sin embargo, moder con los hechos y posicionamientos pblicos, como cuando vot en favor de la ley que permite la adopcin por parte de parejas homosexuales, algo no tan descontado entre los Tories.

Su figura creci hasta que, en 2008, lleg a convertirse en alcalde de Londres, donde tuvo la posibilidad de mostrar sus dotes en la gestin pblica. Los gobiernos de Johnson en la ciudad tuvieron las notas cosmticas que tienen todos los gobiernos de derecha que quieren parecer progres, explic en dilogo con L`Ombelico del Mondo Fernando Sdrigotti, docente de literatura latinoamericana y espaol en la Universidad de Londres, donde vive desde 2002.

Hubo mucho trabajo a nivel esttico de la ciudad, o proyectos de vanidad que tuvieron un costo muy alto, y que quizs no se justificaba. Aun hoy, el sistema de bicicletas pblicas que se pueden alquilar en Londres son conocidas como bicis de Boris, y en las calles siguen circulando los 550 Routemaster comprados bajo su administracin para recuperar los clsicos colectivos de dos pisos londinenses, jubilados bajo el mandato anterior. Los Routemaster costaban 350 mil libras cada uno, el doble de lo que cuesta un colectivo normal, explic Sdrigotti. Hubo proyectos para construir un puente, para el cual se gastaron 53 millones de libras de consulta y nunca se construy. Todas cosas muy lindas pero a nivel de infraestructura en la ciudad al final se hizo muy poco y se recort bastante. Como en el caso de la polica, se cerraron cuarteles de bomberos, se vendieron autonomas, se cerraron boleteras del metro. Fueron administraciones que tuvieron una repercusin bastante fuerte desde el punto de vista de la infraestructura de la ciudad, embellecidas con estos proyectos de vanidad, y todava estamos pagando las consecuencias de eso.

Luego de dos mandatos al frente de la alcalda de Londres, Johnson baj a la arena de la convulsionada poltica nacional al apoyar la campaa del leave en el referndum sobre la salida del Reino Unido de la Unin Europea (UE), que se celebr en mayo de 2016. All sac nuevamente a relucir su capacidad por difundir verdades distorsionadas, aunque ya en cuestiones mucho ms complejas que las papas fritas y los preservativos.

Johnson gir por media Inglaterra a bordo de un autobs enteramente ploteado con el nmero 350: segn su equipo, esa era la cantidad de millones de libras (equivalentes a USD 435 millones) que Gran Bretaa gastaba diariamente en contribuciones a la UE, y que eran sustrados de las arcas del alicado Servicio Nacional de Salud (NHS), histrico orgullo del sistema britnico. Tambin fue famosa una de sus frases de campaa: Votar a los Tories har que a tu mujer le crezcan los pechos y aumentarn tus posibilidades de ser dueo de un BMW.

A pesar de haber sido el alcalde de la ciudad con mayor respaldo a la permanencia de Gran Bretaa en la UE, Johnson logr a partir de ese momento una proyeccin nacional que le vali un gran capital poltico. Londres es una burbuja, ac no es muy popular la idea de salir, pero si vas a otras localidades del pas te vas a encontrar con una bronca acumulada, de ganas de dar un zapatazo contra el suelo porque algo tiene que cambiar, sostuvo Sdrigotti, que, en un muy buen artculo publicado recientemente en la Revista Crisis, subraya el perfil popular y origen aristocrtico de Johnson.

Y casi todas las comunidades que han votado para salir de la UE han sufrido polticas de austeridad durante los ltimos 40 aos. Por lo cual, hay una cuestin social que se traslada de la necesidad de un cambio de polticas dentro del pas a la necesidad de salir de la Unin. Por ejemplo, Gales: una parte del Reino Unido que vot claramente por salir de la UE, es una de las partes del Reino Unido que ms dinero recibe de la Unin Europea. Pero tambin es una de las partes que ms polticas de austeridad sufri por parte del gobierno britnico, ejemplific.

Con la victoria del Yes en el referndum sobre el Brexit, la renuncia del entonces primer ministro David Cameron y la asuncin de Theresa May, Johnson se convirti en el canciller del Reino Unido. El primero en rendir homenaje a las vctimas de la guerra de Malvinas en suelo argentino, durante el G20 de 2018, entre otras cosas.

Su mandato como ministro de Exteriores fue ms reconocido por sus papelones que por sus logros. Frente al encarcelamiento en Tehern de una ciudadana anglo-iran, Nazanin Zaghari Ratcliffe, acusada de espionaje, Johnson asegur pblicamente que haba viajado hasta la Repblica Islmica para ensearle periodismo a esa gente, frase que fue utilizada en contra de Zaghari Ratcliffe para condenarla a cinco aos de prisin. Johnson pidi perdn, pero Zaghari Ratcliffe sigue en una crcel iran.

El derrotero del gobierno de May, y sus intentos fallidos de lograr la aprobacin de un acuerdo negociado con la UE para hacer efectivo el Brexit, vieron a Johnson cambiarse de bando. Renunci a su cargo de ministro y se puso a la cabeza del sector que se opuso ferozmente al plan de May hasta que esta cayera. Esta es otra de las caractersticas de Johnson: su olfato por la oportunidad poltica parece ser ms grande que su lealtad institucional e inclusive ideolgica.

El nuevo gobierno de Johnson

Johnson logr convertirse en primer ministro gracias a un sistema institucional britnico tambin duramente cuestionado. A la hora de votar, los britnicos no eligen directamente a un candidato para ocupar el puesto de primer ministro, sino a un partido que luego internamente define quin ser el lder que tomar las riendas del Ejecutivo. Al renunciar Theresa May, el Partido Conservador inici la votacin interna para sustituirla de su cargo como secretaria del partido, rol que coincide con el de primer ministro. Es as como Boris Johnson se convirti en jefe de gobierno, con el respaldo explcito de tan solo el 0,14% del electorado britnico.

Las internas partidarias pueden terminar siendo entonces mucho ms valiosas que una buena campaa electoral para alguien que quiera escalar hasta la cumbre del poder britnico. El burdo Johnson bien lo sabe, y logr construirse en los ltimos aos una imagen lo suficientemente atractiva como para atraer a los votantes descontentos con el liderazgo entre los Tories.

Como el traje de conservador liberal y sensato ya lo haba asumido David Cameron (primer ministro de 2010 a 2016), Johnson explot la figura del lder carismtico, el que le habla al impulso de los votantes y no a su consciencia, el pragmtico que dice lo que los dems no dicen. Muchas veces este perfil ha estado inclusive por encima de las convicciones ideolgicas. En un libro publicado en 2016, el escritor y periodista Tim Shipman asegura que, al comienzo de la campaa sobre el Brexit, Johnson tena escritos dos editoriales para el Daily Telegraph: uno a favor de la salida del Reino Unido de la UE, y otro en contra. Segn Shipman, el actual gur del hard Brexit esper hasta ltimo momento para definirse a favor de los leavers, por un simple clculo sobre las ventajas polticas que esto le acarreara en el seno del partido.

El nuevo primer ministro se encuentra frente a la misma encrucijada que su antecesora, la de refrendar su posicin en las urnas y obtener el mandato popular del cual, por ahora, carece.

Johnson, que ostenta entre sus antepasados a un general descuartizado por rdenes de Kemal Atatrk a principios de siglo XX, present, mientras tanto, un gabinete con dos caractersticas fundamentales: un claro perfil a favor del Brexit duro matizado quizs por algunas individualidades como la de Gavin Williamson o Mark Spencer; y una composicin cosmopolita, con varios ministros de origen extranjero, como la nacionalista Priti Patel, nueva ministra del Interior e hija de una familia india sik, o el nuevo ministro de Finanzas britnico, Sajid Javid, britnico-paquistan.

Lo que est haciendo es poner gente que hizo campaa por salir de la UE, explic Sdrigotti. Hasta ahora lo que vemos es que se trata de un gabinete pensado para salir de cualquier manera posible. S, es verdad que hay un mensaje complejo. La poltica britnica es un poco ms compleja que la estadounidense; hay ms multiculturalismo, incluso adentro de la derecha.

Los desafos que deber afrontar son muchos y muy importantes, y ya hay cierto escepticismo sobre sus posibilidades de xito. Prometi cumplir en 100 das la salida de la UE a toda costa: No ifs or buts, sentenci. Muy poco se sabe del plan que tiene pensado para amortiguar el dficit de 30 mil millones de euros anuales que eso ocasionara si no se llega a un acuerdo con Bruselas sobre poltica arancelaria comn.

De procederse a un Brexit sin acuerdo, a partir del 1 de noviembre los intercambios comerciales entre Gran Bretaa y Europa se regiran en base a las disposiciones de la Organizacin Mundial del Comercio, introduciendo barreras y aranceles all donde hoy no existen. Adems del encarecimiento de las importaciones Gran Bretaa importa la mitad de los alimentos que consume de la UE, se generara un caos aduanero que repercutira en desabastecimiento de productos de primera necesidad.

En 2018, el gobierno britnico public el No Deal Guidance Notes, un documento que meda las consecuencias de un Brexit sin acuerdo con la UE. El panorama sera muy grave: la cada del PBI podra llegar a 10,7% en solo 15 aos. Las ms afectadas seran las farmacuticas y automotrices: una prdida del 20% aproximado de cada una. La libra bajara en un 25% y se duplicar el desempleo.

Johnson se mantiene, no obstante, firme en su posicin de salirse el 31 de octubre, pero para eso va a necesitar obligatoriamente el visto bueno del Parlamento. Y por ahora dista mucho de tener los votos necesarios para evitar un pantano como el de su predecesora.

El camino hacia un Brexit ordenado con o sin acuerdo depender tambin de las decisiones que tomar Johnson en otros asuntos de poltica exterior. El primer gran tema ser la liberacin del barco britnico Stena Impero, capturado por Irn en el marco del conflicto desatado por la decisin de Donald Trump de abandonar el pacto de 2015 sobre el enriquecimiento de uranio iran. El gobierno May se mantuvo cercano a la posicin de sus socios europeos, Alemania y Francia, que intentan a toda costa mantener en vida el acuerdo negociado por Obama. Pero Johnson, muy bien visto por Trump aunque no haya una verdadera cercana poltico-diplomtica, podra decidir recostar su accin exterior sobre las relaciones anglo-americanas, en vista de posibles conflictos con los gobiernos europeos a causa de un hard Brexit. Reino Unido y EEUU hoy estn cerca de consolidar una relacin especial, pero an falta mucho para que salga a jugar en el orden internacional.

A esto se le suman los desafos internos. Un Brexit duro implicara por defecto el establecimiento de una frontera entre la Repblica de Irlanda, que quedara dentro de la UE, e Irlanda del Norte, parte del Reino Unido. Semejante situacin significara reavivar las cenizas de un conflicto centenario, que ya tuvo algunos graves episodios de violencia durante el ltimo ao.

El Brexit tambin reanim las intenciones independentistas de los escoceses. El referndum fallido de 2014 tuvo un resultado favorable para el Reino Unido por la incertidumbre que se abrira para los escoceses acerca de su futuro europeo si llegaban a separarse de Londres. Pero ahora que quienes quieren irse de la UE son los ingleses, Escocia se prepara a proponer nuevamente su independencia y permanencia en la UE. Un frente abierto hace meses, sobre el que Johnson an no ha tomado medidas claras.

En suma, la eleccin de Johnson es ms que nunca una apuesta para el Reino Unido. Porque, como toda apuesta, tiene muchas posibilidades de salir mal. Pero tambin cuenta con la certeza de contar con un timonero que aparenta ser decidido y tener un plan. Que deber consolidarse lo antes posible si no quiere volver a terminar en la incertidumbre que gobierna a Gran Bretaa desde 2016.

Fuente: https://ombelico.com.ar/2019/07/26/la-arriesgada-apuesta-del-reino-unido/

Rebelin ha publicado este artculo con el permiso del autor mediante una licencia de Creative Commons, respetando su libertad para publicarlo en otras fuentes.



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