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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 01-08-2019

Urge endurecer la normativa contra la contaminacin, que mata a 400.000 europeos cada ao

VV.AA.
The Conversation


La Comisin Europea ha decidido llevar a Espaa ante el Tribunal de Justicia de la UE por la mala calidad del aire. Espaa no respeta los valores lmite de dixido de nitrgeno (NO ).

 

La organizacin mundial de la salud (OMS) ha marcado en 2019 como principales problemas ambientales para la salud la contaminacin atmosfrica y el cambio climtico. Esto se debe a que, en la actualidad, nueve de cada diez personas en el mundo respiran aire contaminado a diario.

Centrndonos en la Unin Europea (UE), esto se traduce en que la contaminacin atmosfrica causa alrededor de 400.000 muertes anuales , generando unos costes relacionados con la salud de miles de millones de euros. Y concretamente, en Espaa, unas 10.000 muertes al ao estn relacionadas con la contaminacin atmosfrica (unas siete veces las causadas por accidentes de trfico).

Entre los contaminantes, la OMS identifica las partculas (PM), el dixido de nitrgeno (NO₂ ), el dixido de azufre (SO₂ ) y el ozono troposfrico (O₃ ) como los contaminantes atmosfricos ms perjudiciales para la salud humana. Pero qu son estos compuestos?:

- Las partculas incluyen las partculas slidas y lquidas suspendidas en el aire, abarcando un amplio abanico de sustancias y tamaos. El tamao es de gran relevancia para cuantificar su efecto sobre la salud, por ello, el PM se suele dividir en PM₁₀ (partculas de dimetros inferiores a 10 m) y PM₂,₅ (partculas de dimetros inferiores a 2,5 m).

- El NO₂ es un gas txico de color marrn rojizo.

- El SO₂ es un gas txico incoloro que despide un fuerte olor.

- El O₃ es un gas incoloro que se forma en una capa cercana al suelo por la reaccin qumica de ciertos contaminantes como los compuestos orgnicos voltiles (COV) y los NO ₓ en presencia de la luz solar.

Adems de producir efectos sobre la salud, estos contaminantes tambin afectan a los ecosistemas y al clima.

Consecuencias para la salud de diferentes contaminantes. Agencia Europea del Medio Ambiente

El marco legislativo actual

Desde el 21 de mayo de 2008, en Europa contamos con el marco legislativo que regula actualmente la calidad del aire ambiente (fija criterios para establecer puntos e instrumentacin de medida, valores umbrales, exenciones, etc.).

La Directiva 2008/50/CE solo actualizaba la anterior Directiva marco 96/62/CE y tres de sus cuatro directivas de desarrollo (las 1999/30/CE, 2000/69/CE y 2002/3/CE): salvo algunas excepciones, no estableci nuevas normas de calidad del aire, sino que ratific las ya acordadas. Por eso, los valores lmite para algunos compuestos tienen ms de veinte aos de antigedad.

Para asegurar una atmsfera limpia, la Comisin Europea (CE) ha utilizado diferentes estrategias para reducir las emisiones de contaminantes (normas EURO, emisiones de barcos, emisiones industriales, emisiones de COV, etc). Sin embargo, las medidas para la mejora de la calidad del aire no han conseguido cumplir con los lmites que se marcaban hace ahora casi once aos en la Directiva 2008/50/CE .

Las medidas implantadas por la CE han contribuido a reducir las emisiones de contaminantes a la atmsfera, aun as, la calidad del aire no ha mejorado al mismo ritmo y la mayora de los Estados miembros an no cumplen con los mximos establecidos por la CE para algunos contaminantes. A pesar de los costes que la Unin ha asumido en materia de calidad del aire, las medidas implantadas no han sido suficientemente eficaces.

En 2016, trece Estados miembros sobrepasaron los valores lmite fijados para PM, diecinueve los correspondientes al NO₂ y uno los establecidos para el SO₂ . Con excepcin de Estonia, Irlanda, Chipre, Letonia, Lituania y Malta, los Estados miembros de la UE (incluido Espaa) infringan uno o ms de estos umbrales. Si a esto aadimos que la normativa de la UE es mucho menos restrictiva que las directrices marcadas por la OMS, la mejora necesaria es an mayor.

Cumplimiento de los valores lmite en los Estados miembros en 2016. TCE/CE

Hacia dnde ir?

Parece que el mundo empieza a tener conciencia sobre la repercusin de las emisiones debido a la quema de combustibles fsiles tanto para el medio ambiente y el clima, como para nuestra salud. El centro de las ciudades empieza a priorizar a los peatones y a las bicicletas frente a los coches.

Sin embargo, adems de medidas locales, se requieren nuevas medidas a nivel europeo, tal y como sugiere el informe auditado elaborado el pasado ao por el Tribunal de Cuentas Europeo , que reclama las siguientes mejoras:

- Una accin ms eficaz por parte de la Comisin para asegurar el cumplimiento de la normativa. La Comisin se enfrenta a una serie de limitaciones en el seguimiento de los resultados de los Estados miembros (no estn obligados, por ejemplo, a informar sobre la aplicacin de sus planes de calidad del aire).

Adems, el proceso de adopcin de medidas coercitivas es lento y no puede garantizar que los pases cumplan los valores establecidos en la Directiva sobre la calidad del aire ambiente. A pesar de que la CE ha logrado sentencias favorables contra varios estados, por superar los lmites, stos suelen seguir incumplindolos.

- La actualizacin de la Directiva sobre la calidad del aire ambiente, equiparando los umbrales a los establecidos por la OMS y que sugieren los ltimos datos cientficos. Y es que, los umbrales de la Directiva 2008/50/CE son menos estrictos de lo que sugieren los efectos constatados de la contaminacin atmosfrica en la salud.

Estos valores son mucho menos estrictos en comparacin con las directrices de la OMS en el caso de las PM₂,₅ y el SO₂ y m enos estrictos en el caso de las PM ₁₀ (media anual) y el ozono. Con respecto a las PM₁₀ (valor diario) y el NO₂ , las normas de la UE estn armonizadas con las directrices de la OMS y permiten el exceso espordico de los lmites.

Diferencia entre los lmites europeos y los estndares de la OMS. Tribunal de Cuentas Europeo

- Priorizar e incorporar la poltica de calidad del aire en otras polticas de la UE. Muchas polticas de la UE afectan a los contaminantes atmosfricos y, por consiguiente, a la calidad del aire, especialmente las polticas de cambio climtico, energa, transporte y movilidad, industria y agricultura.

- Fomentar la concienciacin y la informacin pblica. Ambas desempean un papel crucial en la lucha contra la contaminacin atmosfrica, un problema de salud pblica.

El ao pasado, la Comisin inici el proceso para evaluar las directivas de calidad del aire, cuya revisin definitiva est prevista para finales del 2019. Se espera que una Directiva renovada establezca nuevos valores lmites para partculas, SO₂ y NO₂ .

Mientras tanto, la normativa vigente obliga a cada estado a elaborar planes de calidad del aire integrados que abarquen actuaciones para reducir todos los contaminantes que superen los lmites establecidos. Espaa, elabor el Plan AIRE I y II para la mejora de la calidad del aire entre 2013-2016 y 2017-2019. En estos planes se recogen medidas en diferentes mbitos: transporte, fiscalidad, investigacin, agricultura, etc.

Otra llamada de atencin para Espaa

A pesar de no ser suficientes, las mejoras que supusieron estas medidas (y otras como Madrid Central) permitieron que la CE valorara que Espaa estaba en la senda para cumplir con los lmites legales. Y en primera instancia no la incluy en la lista de pases que llevara ante la justicia europea.

Sin embargo, el peligro que ha corrido Madrid Central en los ltimos meses ha provocado crticas por parte de diferentes organismos y la superacin de los lmites de NO₂ en diferentes regiones ha conducido a la denuncia ante el Tribunal de Justicia de la Unin Europea por parte de la Comisin.

El Programa nacional de control de la contaminacin atmosfrica (el nuevo plan que sustituir al Plan AIRE) deber recoger medidas ms drsticas y ambiciosas. Aunque deba haberse presentado ante la CE en abril, Bruselas no lo recibi a tiempo y tuvo que reclamrselo tanto a Espaa como a otros catorce pases.

 Autores:

Juan Andrs Casquero Vera, doctorando en el Instituto Interuniversitario de Investigacin del Sistema Tierra en Andaluca, Universidad de Granada

Hassan Lyamani, investigador en el Instituto Interuniversitario de Investigacin del Sistema Tierra en Andaluca, Universidad de Granada

Lucas Alados Arboledas, investigador en el Instituto Interuniversitario de Investigacin del Sistema Tierra en Andaluca, Universidad de Granada

Fuente: https://theconversation.com/urge-endurecer-la-normativa-contra-la-contaminacion-que-mata-a-400-000-europeos-cada-ano-113424 



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