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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 05-08-2019

China y la guerra comercial: una perspectiva amplia

Alejandro Nadal
La Jornada


La guerra comercial que ha desatado Donald Trump en contra de China no es un episodio pasajero que terminar en breve para ser rpidamente olvidado.

Esta es la segunda vez en la historia que Estados Unidos utiliza su podero econmico para frenar el auge de una potencia rival en Asia. Desde la restauracin Meiji, que puso fin al shogunato de los Tokugawa en 1868, Japn desarroll una exitosa poltica econmica y tecnolgica dirigida a alcanzar un desarrollo industrial comparable al de Inglaterra o Alemania. En los aos 1930 presion a sus vecinos en Asia para construir la Gran esfera de coprosperidad, que le permitira garantizar mercados para sus exportaciones y una fuente estable de recursos naturales. Estados Unidos, Inglaterra y Francia no vieron con buenos ojos el surgimiento del nuevo rival asitico. Sus esfuerzos por bloquear el ascenso de la nueva potencia rival fueron un factor importante, aunque no el nico, en el surgimiento del militarismo japons. Tambin sirvieron para detonar la Segunda Guerra Mundial en el Pacfico.

Hoy todo ha cambiado, pero en Asia surgi un nuevo rival. China se convirti en pocas dcadas en una potencia que Estados Unidos considera ya una amenaza. Despus de aos de guerra y ocupaciones extranjeras, el triunfo del Partido Comunista chino, en 1949, condujo a la creacin de la Repblica Popular China. En 1978, Deng Xiaoping introdujo una primera serie de reformas en la conduccin de la economa. Entre 1979 y 2013, la economa china mantuvo una tasa promedio de crecimiento anual cercana a 10 por ciento. Al mismo tiempo, Pekn mantuvo la conduccin estatal de la estrategia econmica y una poltica industrial y tecnolgica que llev a profundas transformaciones estructurales. China, hoy, aspira a que su moneda sea reconocida como medio de pago y reserva de valor a escala internacional. Su iniciativa de la Nueva Ruta de la Seda es un proyecto de infraestructura y transporte que busca dar una proyeccin global al podero econmico chino.

Hoy, China se encuentra enfrascada en una guerra comercial con Estados Unidos. En el ltimo ao Washington y Pekn han impuesto aranceles hasta de 25 por ciento sobre flujos comerciales por ms de 900 mil millones de dlares. Pero esta guerra comercial es, en realidad, otro teatro de batalla en una guerra de largo aliento.

La guerra la inici Washington, pero no busca corregir un simple problema de desequilibrio comercial en algunos productos, como la soya, el aluminio o el complejo automotriz. Ni siquiera se trata de una guerra sobre el saldo de la balanza comercial, como ha dicho Trump. Se trata de una guerra cuyo fin es forzar a China a adoptar una poltica distinta sobre controles de capital, poltica industrial y propiedad intelectual. En el G20, en junio pasado, Xi Jinping y Trump acordaron un armisticio para volver a comenzar negociaciones comerciales. Pero este proceso va a durar mucho tiempo, porque la confrontacin es casi a nivel existencial.

La tasa de crecimiento del PIB para el segundo trimestre del ao (6,2 %) es la ms dbil desde que comenz a medirse esta variable, en 1992. Segn Trump, este resultado muestra que la guerra comercial est afectando ms a la economa china. La realidad es que China viene experimentando menores tasas de expansin desde hace ya varios aos. Para empezar, la economa china no sali sin heridas de la crisis global de 2008: la cada de la demanda internacional en sus principales mercados contribuy a un descalabro muy importante (la tasa de crecimiento del PIB alcanz 6.6 por ciento en 2009). La autoridades econmicas en Pekn respondieron rpidamente con un estmulo fiscal y una poltica monetaria laxa, lo que condujo a una recuperacin en 2010-2011, pero desde entonces se ha mantenido una clara tendencia a menores tasas de crecimiento.

No es evidente el sendero que seguir la economa china en los meses que vienen. Algunos analistas consideran que lo peor ya pas y que en mercados internos importantes, por ejemplo la venta de automviles, los nmeros muestran estabilidad. Sin embargo, la mayora de los indicadores clave (ventas al menudeo, demanda de energa, industria de la construccin) muestran que la economa china seguir manteniendo una trayectoria de menor expansin econmica. Adems, como resultado de su poltica monetaria, hoy la economa entera se encuentra todava tratando de reducir los efectos del sobrendeudamiento y esa es, quizs, la causa ms importante de la cada en el ritmo de crecimiento.

Regresamos al punto de partida. Estados Unidos puede hacer mucho dao a la economa china, pero sin una guerra militar no podr impedir su ascensin. En su intento por frenar el nuevo podero chino, Estados Unidos pagar un costo muy elevado al convertirse en una sociedad cada vez ms represiva. Los reflejos imperiales de Washington afianzarn en lo interno las tendencias dictatoriales y conducirn a la desaparicin de lo que queda de la repblica.

Fuente: https://www.jornada.com.mx/2019/07/17/opinion/025a1eco



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