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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 07-08-2019

Cul es la mayor amenaza climtica?

Paola Rosa-Aquino
Ecoportal


La mayora de las personas asume que la mayor amenaza climtica ser en forma de algo nuevo: vientos huracanados, olas de calor, pero es algo ms corriente.

Al menos no fue otra Katrina. Es el lado positivo al que muchas personas parecan aferrarse tras el huracn Barry (que baj rpidamente de categora a la Tormenta Tropical Barry), que lleg a Louisiana el sbado. La tormenta tuvo modestas velocidades de viento (120 km por hora en comparacin con los 280 de Katrina), pero an gener lluvias torrenciales, sobrepasando los diques en varios condados a medida que continuaba recorriendo partes de Mississippi, Arkansas, Missouri y Tennessee a una velocidad de 16 km por hora.

Aunque la gran tormenta tuvo un rendimiento inferior a la mayora de los pronsticos y se movi ms lentamente, los funcionarios del gobierno continuaron instando a los residentes a ser cautelosos. Cuando hablamos de clima extremo, algo que la gran mayora de los expertos dice que deberamos esperar ms en los prximos aos, la mayora de las personas asume que el mayor peligro ser en forma de algo nuevo: vientos huracanados rcord, fuera de los grficos olas de calor, o condiciones de desplazamiento regional. Pero, como demostr Barry, uno de los efectos ms insidiosos del cambio climtico podra ser algo con lo que la mayora de los lugares ya son algo familiares: la lluvia.

Los ltimos 12 meses han sido los ms hmedos en la historia de EE. UU. Las inundaciones de primavera ahogaron grandes franjas del Medio Oeste este ao, destruyendo comunidades y esencialmente convirtiendo granjas en mares interiores. Las inundaciones abrumaron los diques en el corazn del pas, empapando las ciudades y causando miles de millones de dlares en infraestructura y daos en los cultivos. Durante mayo, un patrn tormentoso elev el promedio nacional mensual de precipitacin al segundo nivel ms alto registrado, segn la Administracin Nacional Ocenica y Atmosfrica. La lluvia, aparentemente interminable, demostr ser una gran amenaza climtica y causar una vorgine catica para los agricultores: los agricultores pudieron plantar solo el 58 por ciento de la cosecha de maz (en comparacin con el 90 por ciento en el mismo perodo del ao pasado), y la siembra de soja de este mes de mayo se vio retrasada por ms de 30 por ciento.

Las fuertes lluvias pueden ser tan dainas para los cultivos y las ciudades como la sequa y el calor extremo, y est previsto que los EE. UU. Experimenten ms de ambos. Este mes de junio, por ejemplo, una tormenta de movimiento lento descarg ms de un mes de lluvia en partes del sureste, mientras que el rea de la baha, que generalmente es fra (como Mark Twain dijo, el invierno ms fro que he pasado es el verano en San Francisco). Alcanz un mximo estacional de 38 grados C.

En muchas regiones con altas precipitaciones, los cientficos predicen que seguiremos viendo ms lluvias extremas. Como lo indic la NOAA en un informe de 2018, se espera que los registros anuales de inundaciones se rompan nuevamente el ao prximo y en los aos y dcadas por venir.

Ms del 70 por ciento de la superficie del planeta es agua, y a medida que el mundo se calienta, ms agua se evapora de los ocanos, lagos y suelos. A medida que las temperaturas medias aumentan, el aire acta como una esponja que puede retener ms humedad. Por cada 1 grado Celsius (o 1.8 grados Fahrenheit) de calentamiento, el aire puede contener un 7 por ciento ms de agua. Esa humedad luego cae como lluvia extrema. Adems, el cambio climtico hace que las tormentas migren a un ritmo ms lento, lo que les permite dejar caer mucha ms lluvia en una regin determinada, lo que aumenta el riesgo de inundaciones devastadoras. De esta manera, el cambio climtico forma una mezcla ideal para tormentas elctricas perfectas.

Tomemos como ejemplo el huracn Harvey . Cuando la tormenta se acerc a la costa de Texas hace casi dos aos, estaba claro que sera una para las edades. Arroj ms de 76 cm de lluvia sobre 6.9 millones de personas, mientras que 1.25 millones experimentaron ms de 1,14 cm y 11.000 tenan ms de 1,27. El resultado fue una catastrfica inundacin en la ciudad y el rea circundante que caus daos por aproximadamente $ 128 mil millones y mat a 89 personas. Cuatro estudios de atribucin han encontrado que el calentamiento global causado por los seres humanos probablemente agrav las lluvias de Harvey.

Harvey fue el evento de lluvia ms importante en la historia de los Estados Unidos en cuanto a alcance y totales de lluvia desde que comenzaron los registros de lluvias durante la dcada de 1880, escribieron los cientficos del Estudio Geolgico de Estados Unidos en un estudio el ao pasado.

En la memoria ms reciente, el huracn Florence se qued como un husped no deseado despus de que se estrell contra Carolina del Norte como una bestia de categora 4 el ao pasado. Desat un promedio sin precedentes de 44,45 cm de lluvia en un rea de 3,6 millones de hectreas. Al menos 53 muertes directas o indirectas fueron atribuidas a la tormenta. De acuerdo con un estudio experimental de pre-atribucin, el primero de su tipo, realizado cuando la tormenta se acercaba a su punto ms alto, el cambio climtico hizo que las lluvias ms intensas de Florencia en Carolina del Norte fueran ms del 50 por ciento en magnitud de lo que hubieran sido de otra manera.

Adems de aprobar leyes para reducir las emisiones, las ciudades pueden invertir en infraestructura para evitar futuros desastres relacionados con el clima. Despus del huracn Katrina, Nueva Orleans reforz sus diques y paredes de inundacin. La ciudad de Nueva York otorg fondos para un muro de inundacin masiva en el extremo sur de Manhattan. Bsicamente, otras reas metropolitanas propensas a inundaciones estn haciendo espacio para el exceso de agua: Chicago ha construido ms de 100 Green Alleys: pavimento permeable que permite que las aguas pluviales se filtren y se drenen hacia el suelo. Despus del huracn Sandy, Hoboken, Nueva Jersey, se reconstruy pensando en futuras tormentas, reemplazando el concreto por superficies esponjosas e instalando un tanque de aguas pluviales de 757 mil litros en uno de los grandes parques de la ciudad.

La gente tambin puede tomar precauciones individuales cuando realmente est saliendo. Los pronsticos de fuertes lluvias deben tomarse en serio, dijo el Dr. David Novak del Centro de Prediccin del Tiempo de NOAA en una entrevista en 2018. l recomienda estar consciente de sus riesgos de inundacin, como vivir en un rea baja. Conocer sus rutas de evacuacin y prestar atencin a las advertencias oficiales es clave para mantenerse seguro. La mayora de las muertes relacionadas con las inundaciones ocurren en vehculos, dijo. Solo se necesita un pie de agua para barrer tu vehculo.

Fuente: https://www.ecoportal.net/temas-especiales/cual-es-la-mayor-amenaza-climatica/



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