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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 08-08-2019

Los piratas del Smithsonian

Julio Csar Centeno
Rebelin


El prestigioso instituto Smithsonian, una organizacin gubernamental localizada en Washington, DC, ha optado por incursionar en la biopiratera para compartir el saqueo a que estn siendo sometidos los pases ms pobres del planeta. Junto a otros centros de investigacin, organizaciones ambientalistas y presuntos defensores de los derechos humanos, ha cedido ante la tentacin de la riqueza fcil para asociarse con empresas multinacionales con el propsito de robarle a pases ya empobrecidos y endeudados su legado de mayor valor econmico y estratgico en la actualidad: sus recursos genticos.

La biopiratera es la privatizacin de recursos biolgicos pblicos o colectivos y su apropiacin por parte de empresas o instituciones del norte industrializado. Las vctimas son principalmente los pases ms ricos en biodiversidad, pases tropicales en desarrollo, saturados de pobreza y sometidos por la dependencia econmica y tecnolgica (BIOPIRATERA EL SAQUEO DE RECURSOS BIOLGICOS).

La biopiratera ha recibido un poderoso impulso como consecuencia del vertiginoso desarrollo de la biotecnologa, la nano-tecnologa, la robtica y la creacin de formas artificiales de vida: la biologa sinttica. Los usurpadores intervienen directamente o a travs de empresas locales, gobiernos, instituciones cientficas, acadmicas, jardines botnicos y organizaciones presuntamente humanitarias, religiosas o ambientalistas.

Los pases y pueblos indgenas suramericanos se encuentran prcticamente indefensos ante la expropiacin incontrolada de sus riquezas y conocimientos, particularmente por la inusitada frecuencia con que se evidencia la complicidad de sus propios gobernantes.

El Smithsonian Institution es un centro de educacin e investigacin que administra adems un complejo de museos. Est administrado y financiado por el Gobierno de los Estados Unidos , adems de fondos provenientes de donaciones, ventas, concesiones, actividades y revistas. La mayora de sus instalaciones estn localizadas en Washington D. C., pero entre sus 19 museos, nueve centros de investigacin y un zoolgico se encuentran algunos situados en Nueva York, Virginia y Panam, nica dependencia ubicada fuera de EU.

El Smithsonian ha optado por vender su prestigio para incorporarse a las hordas de biopiratas que saquean a los pueblos humildes del mundo. Reclama con inusitado descaro derechos de patente sobre un sistema biolgico para el control de colonias de hormigas. Exige que se le reconozca propiedad intelectual sobre el uso de un hongo parasitario como agente biolgico para controlar a las hormigas trozadoras de hojas, comunes en el trpico americano. Abarca 47 especies de hongos.

El inusitado reclamo del Smithonian no fuese tan pattico si la mezquindad de su proceder y las pruebas de su plagio no fuesen tan contundentes. Deja en evidencia que su acceso a los recursos biolgicos de pases en desarrollo debe restringirse y condicionarse, as como su participacin en la implementacin del Protocolo de Nagoya y en el GEF (Global Environmental Facitlity).

Las hormigas tropicales conocidas como trozadoras de hojas pertenecen a dos gneros: Atta y Acromyrmex. Comprenden 47 especies, cuyas sofisticadas estructuras sociales y mecanismos de sobrevivencia han sido objeto de estudio en una amplia variedad de instituciones de investigacin durante dcadas.

Es algo comn observar en el trpico americano el flujo de hormigas en organizadas franjas. Miles se desplazan apresuradamente en una direccin, claramente demarcada qumicamente. En sentido contario fluyen miles ms, en su viaje de regreso a la colonia.

Las que regresan cargan trozos de hojas, ya sea de rboles o de otros tipos de plantas, naturales o cultivadas. El flujo de hormigas es resguardado en ambos lados por hormigas soldados, vigilantes y centinelas. La minuciosa organizacin y efectividad de estos ejrcitos de insectos es uno de los espectculos maravillosos del neo-trpico.

Pero la verdadera sorpresa se encuentra a ambos extremos de este flujo. Las hormigas obreras marchan hacia algn objetivo, rboles o plantas, naturales o plantados. En los rboles se observan las columnas de hormigas subiendo hacia el follaje, donde trozan las hojas con tijeras especializadas en sus mandbulas. Con rapidez inusitada, desnudan a la vctima de su follaje. Luego cada una empieza el camino de retorno a su nido, cargando alguno de estos trozos, frecuentemente ms grandes y pesados que ellas mismas. Marchan sin descanso hasta regresar a su hogar. Estas hormigas pueden cargar pesos que quintuplican el de sus propios cuerpos.

Las obreras se apresuran por depositar su preciada carga en el interior del hormiguero. All desaparecen rutinariamente miles de trozos de hojas a la vez. Durante aos, expertos especializados trados del extranjero concluyeron que era evidente lo que ocurra: las hormigas utilizaban aquellos trozos de hojas como alimento. Reincidieron en el sealamiento a pesar de que indgenas locales se burlaban de tales conclusiones. El Diablo Blanco es ms bruto de lo que parece. Las hormigas son ms vivas. Ellas comen como nosotros sealaban miembros de una comunidad Yanomami en el alto Orinoco a mediados de la dcada de los 70 en una visita de expertos de la FAO. Tales sealamientos fueron metdicamente ignorados por dcadas.

Algunos investigadores locales, ignorados tanto por sus propios gobiernos como por la comunidad cientfica internacional, inconformes con las conclusiones evidentes, optaron por estudiar con mayor detenimiento el interior de los hormigueros. Descubrieron que los trozos de hojas eran cuidadosamente depositados en cmaras especializadas a modo de depsitos. En aquellas oscuras cmaras ocurra algo tan inesperado como sorprendente: las hojas servan en realidad como sustrato para el cultivo de un hongo, Leucoagaricus gongylophorus. Las hormigas no coman los trozos de hojas. Su alimento era el producto de su propio cultivo: el hongo Leucoagaricus.

El sorprendente hallazgo fue rpidamente corroborado por mltiples otros investigadores de Brasil, Venezuela, Colombia, Mxico y Per. No caba duda: las hormigas trozadoras de hojas, de los gneros Atta y Acromyrmex, han efectivamente desarrollado la habilidad de cultivar sus propios alimentos, algo que hasta entonces se crea una habilidad exclusiva de los humanos.

Se estima que estos cultivos se han perfeccionado durante millones de aos en la Amazonia y la Orinoquia suramericana. Cuando la colonia de hormigas opta por desplazar su hogar a otro lugar, es la hormiga reina la encargada de llevar cpsulas del hongo para perpetuar su fuente de alimentos. Sin el hongo la colonia muere.

Investigaciones sucesivas condujeron a otro descubrimiento igualmente sorprendente. En algunos casos se observaba que algunas de estas comunidades de hormigas empezaban a morir y optaban por desplazarse a lugares alejados de donde haban construido sus nidos. Algunos concluyeron que era evidente que tal comportamiento se deba a la bsqueda de nuevas fuentes de hojas.

Fueron nuevamente acuciosos investigadores locales los que descubrieron lo que efectivamente ocurra. Los cultivos de alimentos de las hormigas eran atacados por un intruso: el hongo parastico Escovopsis, especializado en atacar al Leucoagaricus. En algunos casos, y a pesar de los esfuerzos de las hormigas por evitarlo, este invasor lograba penetrar las colmenas e infestar los cultivos, utilizndolos para su propio consumo.

El invasor es txico para las hormigas, vindose obligadas a claudicar y abandonar su nido. En algunos casos, las hormigas tratan de defender sus fuentes de alimentos trayendo bacterias que producen antibiticos que a su vez eliminan al parsito invasor. Esta tctica de defensa no siempre es efectiva, con frecuencia por la tardanza en su despliegue.

Debido a la devastacin de plantaciones de rboles y cultivos agrcolas de que son capaces las invasiones de hormigas, no tard en concluirse que la contaminacin deliberada de sus nidos con el hongo Escovopsis servira como un efectivo mecanismo profilctico para el control de tales invasiones.

El Escovopsis se convirti as en un efectivo plaguicida biolgico contra las hormigas. No tard en descubrirse que al menos dos hongos ms, el Trichoderma y el Acromonium, pueden utilizarse de la misma manera.

El instituto Smithsonian pretende ahora, con vergonzosa falta de tica cientfica, reclamar derechos de propiedad intelectual, a travs de patentes, sobre el mecanismo profilctico para el control de las hormigas trozadoras de hojas Atta y Acromyrmex a travs de los hongos Escovopsis, Trichoderma y Acromonium.

El Smithsonian ha solicitado patentes a tal efecto en la Oficina de Patentes y Marcas Registradas de Estados Unidos y ante la Organizacin Internacional de Propiedad Intelectual, bajo el cdigo WO-2012-050857. En un abominable intento por robar el producto del trabajo de docenas de investigadores locales a travs de dcadas, el Smithonian pretende derechos exclusivos de propiedad intelectual sobre cualquier variedad de los hongos Escovopsis, Trichoderma y Acromonium utilizados como agentes biolgicos de control sobre cualquiera de las 47 especies conocidas de hormigas trozadoras de hojas, incluyendo esporas mezcladas en diferentes proporciones con agentes inertes.

El Smithonian carece de derecho jurdico o tico alguno para reclamar propiedad intelectual sobre descubrimiento hechos y registrados dcadas atrs por investigadores locales de la regin amaznica. Como ejemplos podemos citar los siguientes.

En 1993, investigadores colombianos realizaron experimentos tanto en laboratorios como in situ sobre el control biolgico de hormigas Atta con hongos Trichoderma. Las investigaciones continuaron y en el 2001 se report la efectividad de Trichoderma como agente biolgico contra el hongo Leucoagaricus ( CIB Colombia - Corporacin para Investigaciones Biolgica. http://www.cib.org.co )

Investigadores de la Universidade Estadual Paulista, de Sao Paulo, Brasil, han trabajado durante aos en el control biolgico de hormigas trozadoras de hojas y han publicado una serie de artculos sobre la materia con aos de antelacin a las pretensiones del Smithsonian. En el 2006 publicaron un estudio sobre la susceptibilidad de Leucoagaricus a ataques por otros hongos, investigacin dirigida al uso de agentes biolgicos contra las hormigas ( Silva A et al. Susceptibility of the ant-cultivated fungus Leucoagaricus gongylophorus. Agaricales: Basidiomycota towards microfungi. Mycopathologia (2006) 162: 115-119 ). En esta investigacin se realizaron pruebas sobre el uso de cultivos de Escovopsis, Trichoderma y Acromonium como agentes biolgicos contra el Leucoagaricus. Estos son los mismos tres hongos incluidos en la solicitud de patente del Smithonian.

El estudio del 2006 de la Universida de Estadual Paulista fue enviado para su revisin, previo a su publicacin, a un profesor de la Universidad de Wisconsin, Estados Unidos: Cameron Currie, quien se opuso a la publicacin del trabajo. Currie se traslad luego al Smithonian, donde aos despus forma parte de los inventores y descubridores de los hallazgos en referencia.

En el 2009 un estudiante del CATIE, Costa Rica (Centro Agronmico Tropical de Investigacin y Enseanza), public una tesis sobre el control biolgico de hormigas Atta utilizando variedades de Trichderma ( Herrera Salazar EE 2009 )

Cualquier tribunal con un mnimo de tica y justicia castigara con severidad el intento de saqueo de conocimientos que no le corresponden al instituto Smithsonian.

Cualquier colaboracin con esta institucin debe ahora tratarse con extremada cautela, pues puede desembocar en el robo de conocimientos y de recursos biolgicos. Particularmente preocupante es la vinculacin de esta institucin con el GEF (Global Environmental Facility), pue el Smithonian es una institucin gubernamental de un pas que no es miembro de la Convencin de la ONU sobre la Diversidad Biolgica: Estados Unidos.


Rebelin ha publicado este artculo con el permiso del autor mediante una licencia de Creative Commons, respetando su libertad para publicarlo en otras fuentes.



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