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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 09-08-2019

El deshielo de los glaciares del Himalaya libera polucin atrapada desde hace dcadas

EUROPA PRESS
Pblico

Se estn derritiendo a una velocidad sin precedentes. La contaminacin puede viajar largas distancias a travs de la atmsfera. Estudios anteriores han demostrado que las capas de hielo del rtico y la Antrtida contienen altos niveles de contaminacin que viajaron miles de kilmetros.


Vistas del valle del Himalaya desde el campamento base del glaciar Yala, Nepal. Joseph Shea

 

 Los glaciares del Himalaya que se estn derritiendo estn liberando dcadas de polucin acumuladas. As lo desvela una investigacin publicada en Journal of Geophysical Research: Atmospheres, que descubri productos qumicos utilizados en pesticidas que se han acumulado en los glaciares y las capas de hielo en todo el mundo desde 1940 . Estas sustancias se estn liberando a medida que los glaciares del Himalaya se derriten como resultado del cambio climtico .

Estas sustancias contaminantes se estn acumulando en los lagos del Himalaya, impactando potencialmente la vida acutica y bioacumulando en los peces a niveles que pueden ser txicos para el consumo humano.

El nuevo estudio muestra que incluso las reas ms remotas del planeta pueden ser depsitos de contaminantes y arroja luz sobre cmo viajan alrededor del mundo, segn los autores del estudio.

Los glaciares del Himalaya contienen niveles an ms altos de contaminacin atmosfrica que los glaciares en otras partes del mundo "debido a su proximidad a los pases del sur de Asia que son algunas de las regiones ms contaminadas del mundo", afirm Xiaoping Wang, geoqumico de la Academia China de Ciencias y autor del nuevo estudio.

Los glaciares del Himalaya se estn derritiendo a una velocidad sin precedentes

La polucin puede viajar largas distancias a travs de la atmsfera en partculas de polvo y molculas de agua. Estudios anteriores han demostrado que las capas de hielo del rtico y la Antrtida contienen altos niveles de contaminacin que viajaron miles de kilmetros antes de caer sobre el hielo y ser incorporados a los glaciares. Este fenmeno de altos niveles de contaminacin lejos de las fuentes de contaminacin, conocido como la paradoja del rtico, tambin se observa en glaciares de alta montaa como los del Himalaya.

La cuenca Nam Co, en la meseta tibetana central en el Himalaya, entre las montaas Gangdise-Nyainqntanglha al norte y la cordillera Nyainqntanglha al sur, alberga ms de 300 glaciares que cubrieron casi 200 kilmetros cuadrados en 2010. Pero el hielo se derrite: entre 1999 y 2015, el volumen total de hielo en la cuenca Nam Co disminuy en casi un 20 por ciento.

Debido al calentamiento global, los glaciares del Himalaya se estn derritiendo a una velocidad sin precedentes, liberando dcadas de polucin acumulada en los ecosistemas aguas abajo, dijo Wang. Para comprender mejor este ciclo, Wang y sus colegas midieron las concentraciones de una clase de productos qumicos utilizados en pesticidas llamados cidos perfluoroalqulicos (PFAA) en el hielo y la nieve glaciares, la escorrenta del agua de deshielo, la lluvia y el agua del lago en la cuenca Nam Co.

Al analizar muestras de hielo, nieve y agua recolectadas en la cuenca Nam Co, descubrieron que los glaciares de la regin liberan alrededor de 1,342 miligramos de PFAA por da en el lago Nam Co. Detectaron niveles tan altos como 2,171 picogramos por litro en el lago. En estas condiciones, la entrada anual total estimada de PFAA en el lago Nam Co es de aproximadamente 1.81 kilogramos por ao. "En general, los resultados son comparables a estudios previos sobre lagos en regiones polares", escribi el equipo.

Los PFAA son conocidos por tener una vida til muy larga . Los qumicos no se biodegradan regularmente y pasan fcilmente a travs de organismos y ecosistemas, mientras se concentran continuamente a travs de varios procesos biogeoqumicos.

Fuente: https://www.publico.es/sociedad/deshielo-glaciares-himalaya-libera-polucion-atrapada-decadas.html

 


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