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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 09-08-2019

Emprendimiento en frica, diversificacin o subsistencia?

Navin Khemlani
Es.global

El emprendimiento digital, y especialmente el sector tecnofinanciero, est registrando grandes xitos en el continente. Sin embargo, terminar con la informalidad de algunos negocios y combatir la brecha de gnero son dos asuntos clave, entre otros, para que el emprendimiento no sirva solo para subsistir, sino para que diversifique las economas, cree empleo sostenible y logre mayores niveles de bienestar social.


Un repartidor sentado en su vehculo, que lleva un anuncio de la empresa Jumia en Abiyn, Nigeria. ISSOUF SANOGO/AFP/Getty Image

El emprendimiento crea nuevos empleos y empresas, nuevas formas de proporcionar servicios bsicos, nuevas formas de ver el mundo: es la chispa de la prosperidad. Esta fue una de las frases ms contundentes del discurso de Barack Obama en la Cumbre International de Emprendimiento celebrada en Kenia en 2015, un evento que sirvi para dar visibilidad al emprendimiento en el continente africano. Pero frica emprende para diversificar su economa o por subsistencia?

La respuesta no es sencilla y hay que tener en cuenta varios factores. En primer lugar, el PIB per cpita de frica en 2018 fue de tan slo 1.930 dlares (1.640 dlares en frica subsahariana), segn datos del Banco Mundial, y con alta desigualdad del reparto de la riqueza entre los distintos Estados y regiones.

En segundo lugar, para emprender hay que tener en cuenta la facilidad de hacer negocio en la regin o pas, que depende de varios factores y tambin de si la administracin pblica favorece o no un clima de emprendedor ptimo que cree empleo y riqueza mediante polticas, incentivos y reformas con el objetivo de crear nuevas empresas. Informes como el Doing Buiness 2019 elaborado por el Banco Mundial posiciona a frica subsahariana, por sexto ao consecutivo, como lder en nmero de reformas regulatorias empresariales en un ao.

Segn el Banco Mundial, Islas Mauricio (puesto 20 a nivel mundial) y Ruanda (en la 29) ocupan las dos primeras posiciones en la regin y estn incluso por encima de Espaa (puesto 30). Kenia (en el 61) ocupa el tercer lugar en frica subsahariana.

Ante estos datos, son varios los informes que afirman que emprender en frica est erigindose como una solucin sostenible para erradicar la pobreza y combatir las altas tasas de paro y empleo precario, particularmente en la poblacin joven, ya que el 60% de la poblacin africana tiene menos de 25 aos.

Aun as, emprender es difcil en muchos Estados africanos debido a factores que frenan la creacin de empresas como la ineficiencia administrativa, el entorno poltico, el difcil acceso a la financiacin tradicional, la falta del acceso a la educacin y de infraestructuras, etctera. De hecho, hasta hace bien poco el emprendimiento en frica se consideraba un trabajo secundario al trabajo asalariado, es decir, tener al menos un ingreso para subsistir y complementarlo con el emprendimiento para mejorar la calidad de vida a medio y largo plazo.

Son muchos los pases del continente que dependen de la evolucin de los precios de diferentes materias primas y que han mermado el crecimiento econmico, por tanto, el emprendimiento puede servir para que frica diversifique su economa.

Dentro del emprendimiento en el continente africano destaca la proliferacin de empresas en el mbito de las nuevas tecnologas que estn atrayendo cada vez ms inversin, pese a que frica ha ido registrando un fuerte descenso en la atraccin de inversin extranjera en 2017, que alcanz el mnimo en 10 aos por el descenso continuado del precio de las materias primas (petrleo principalmente) y con un ligero incremento del 8% en 2018, segn el informe World Investment Trends Monitor elaborado por la Conferencia de Naciones Unidas sobre Comercio y Desarrollo (UNCTAD, en sus siglas en ingls).

En paralelo al auge de las startups tecnolgicas en frica eclosion el fenmeno de los tech hubs , que son centros o clsteres de empresas tecnolgicas situadas de norte a sur y de este a oeste, que comparten espacio e infraestructuras que han creado un efecto de bola de nieve, ya que han impulsado la estructuracin del sector consiguiendo notoriedad y la implicacin de las administraciones pblicas bajo un ecosistema colaborativo para ser autnticos polos de innovacin y diversificacin econmica pese a las dificultades para emprender en este sector. Segn un reciente estudio de GSMA , en 2018 se contabilizaron ms de 440 hubs tecnolgicos activos en el continente, un 50% ms que en 2016. Los pases con mayor concentracin de ellos en el continente africano son Surfrica, Nigeria, Kenia, Egipto y Marruecos.