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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 12-08-2019

El ecopostureo de las hidroelctricas en Amrica Latina

Luna Gmez
Pblico

Deforestacin, emisin de gases de efecto invernadero, desahucios o aniquilacin de especies marinas son algunos de los impactos provocados por ciertas hidroelctricas. Organizaciones de la sociedad civil denuncian falsas promesas de este sector energtico, acusados de beneficiarse indebidamente de fondos contra el cambio climtico.


Vista de la hidroelctrica de Belo Monte, en Altamira (Brasil) | EFE

 China es el lder mundial de produccin de energa hidrulica, el 70% de la demanda energtica del pas la abastecen las centrales hidroelctricas. El ao pasado, Brasil le arrebat el segundo puesto a Estados Unidos, alcanzando un total de 1.347 centrales instaladas que generan el 64% de la energa del pas, segn los ltimos datos de este mes de julio de la Asociacin Nacional de la Energa Elctrica (ANEEL).

Como resultado del aumento de la explotacin del potencial hidralico chino y brasileo, en 2018 se alcanz el rcord mundial de produccin de energa hdrica : 4.200 terawatios generados por hora con una potencia instalada de 1.292 GW, de acuerdo con el informe de 2019 de la Asociacin Internacional de la Hidroelectricidad (IHA). Pakistn, Turqua, Angola, Tajikistan, Ecuador, India, Noruega y Canad, tambin figuran entre los pases responsables por el crecimiento del sector hidrulico, que se ha convertido en la principal fuente de energa renovable a nivel mundial , no obstante su funcionamiento no est exento de impactos.

Como resultado del aumento de la explotacin del potencial hidralico chino y brasileo, en 2018 se alcanz el rcord mundial de produccin de energa hdrica

En el mundo hay una previsin de construir 3.700 nuevas grandes presas que impactaran negativamente el 20% de los ros del mundo (afluentes del ro Amazonas, Mekong, Congo, Ganges, Nilo, entre otros) donde viven millones de personas. Muchas de estas presas afectan a ecosistemas de gran riqueza ecolgica , explica Carlos Garca Paret, economista experto en sostenibilidad, clima y energa, actualmente responsable de incidencia poltica en la Coordinadora ONGD-Espaa. Aunque las centrales mayores son las que ms preocupacin generan, los expertos tambin alertan de los impactos acumulados de las medias y pequeas presas, que generalmente suelen ser subestimados.

"No hay lugar, ni siquiera recndito, para las malas prcticas ni para los proyectos que puedan acarrear una prdida para la sociedad o para el planeta, afirm Richard Taylor, Director Ejecutivo de IHA, en la sesin de clausura del sptimo Congreso Mundial de la Hidroelectricidad que tuvo lugar entre el 14 y 16 de mayo en Pars organizado por la IHA.

El evento reuni a las principales empresas y figuras polticas responsables de la inversin y construccin de las hidroelctricas, acusadas de actuar como un lobbyempresarial del sector energtico por la sociedad civil que se manifest contra el evento en el barrio financiero parisino de La Dfense.

Durante una reunin paralela, que tuvo lugar el 13 de mayo, representantes de organizaciones sociales, lderes de comunidades indgenas y poblaciones afectadas por las hidroelctricas denunciaron la violacin de sus derechos humanos y la degradacin del medio ambiente resultante de muchos de estos mega proyectos. Este movimiento transnacional, liderado por las ONG International Rivers y Plante Amazon y apoyado por ms de 250 organizaciones de 70 pases, public una carta titulada las falsas promesas de las hidroelctricas .

Posibles fuentes de gases de efecto invernadero

 Los embalses pueden convertirse en fuentes de gases de efecto invernadero, principalmente metano

A pesar de tratarse de la primera fuente de energa renovable del mundo, la mayora de centrales hidrulicas precisan destruir una parte de la vegetacin para instalar sus represas. Esto tiene un primer impacto ambiental porque implica destruir los bosques y selvas que absorben el carbono para evitar el calentamiento global. Asimismo, en un segundo momento los embalses pueden convertirse en fuentes de gases de efecto invernadero, principalmente metano , que se desprenden durante el proceso de descomposicin de la vegetacin inundada por los embalses de muchas represas.

La central Petit Saut, concluda en 1994 en la Guayana Francesa, arras con 370 km2 de selva tropical que qued sumergida bajo las aguas del embalse y puso en marcha lo que algunos expertos calificaron como bomba climtica o catstrofe ecolgica de origen humano .

Segn revel el propio comit cientfico de la hidroelctrica en 2008, la descomposicin de biomasa sumergida provoc una rpida desoxigenacin del agua y una fuerte emisin de gases de efecto invernadero, principalmente metano, que se comportaba como un reactor qumico .

Petit Saut, situada en suelo francs y construda por Electricit de France (EDF) -empresa que pertenece mayoritariamente al gobierno- es la mayor hidroelctrica francesa con una capacidad de produccin de 116 MW. Tambin es una de las ms perjudiciales para el calentamiento global . Se trata de una verdadera fbrica de gases de efecto invernadero a cielo abierto, afirm Gert Peter, director de la ONG Plante Amazon.

Diversos embalses que contribuyen con el calentamiento global del planeta

Aunque la emisin de gases efecto invernadero puede amenizarse con la tala de la vegetacin existente para intentar reducir al mximo el proceso de descomposicin qumica, diversos son los embalses que contribuyen con el calentamiento global del planeta. Entre ellos, el proyecto hidroelctrico Barro Blanco en el ro panameo Tabasar, del que se desprende el delatador olor a descomposicin de la selva inundada y que, adems, ha puesto en cuestionamiento la autonoma de vida de ms de 170 mil indgenas Ngbe-Bugl.

Asimismo, Balbina en la Amazonia brasilea, es otro claro ejemplo de injerencia climtica, ya que el embalse genera diez veces ms emisiones que una central de carbn , segn puntualiza el especialista Paret que elabor en 2014 un trabajo titulado Alternativas a las grandes represas en la cuenca del ro Amazonas, un anlisis sobre el sector energtico de Brasil y sobre las posibilidades energticas de bajo carbono.

 

 

Un hombre sostiene un cartel en el puente que cruza el ro Xingu, con la hidroelctrica de Belo Monte al fondo (Brasil) | EFE

Para represar un ro hay que abrirse camino entre la vegetacin

 La mayora de las centrales cargan con la cicatriz de una herida abierta en el bosque: el trazado de nuevos caminos de acceso al ro y la vegetacin destruida para instalar el embalse. La hidroelctrica de Reventazn en Costa Rica, que fue galardonada por los especialistas de la IHA con el premio Blue Planet 2019 de buenas prcticas de sostenibilidad, cuenta con una represa de 130 metros de altura y segn afirman sus creadores solo implic el desplazamiento de diez familias.

La Instituto Costarricense de Electricidad (ICE) recogi el premio el pasado 15 de mayo durante el Congreso de la Hidroelectricidad en Pars afirmando respetar los ecosistemas terrestres y acuticos, proteger especies en peligro de extincin, reducir el reasentamiento, manejar adecuadamente el ruido y los residuos y garantizar la calidad del aire, entre otros.

La central PH Reventazn es una de las 12 hidroelctricas que represan el ro Reventazn

No obstante, en ningn momento hubo mencin a los impactos acumulados de lo que se podra denominar como implantacin de hidroelctricas en cascada . La central PH Reventazn es una de las 12 hidroelctricas que represan el ro Reventazn, por lo que sus efectos se multiplican con cada una de las centrales instaladas en esta cuenca fluvial, principal fuente de generacin de energa de Costa Rica.

Esta regin es, adems, escenario de conflictos polticos y sociales en la lucha por el acceso a recursos como la tierra o los alimentos segn apunta un informe de 2017 de la Comisin Econmica para Amrica Latina y el Caribe (CEPAL). De sus tierras proviene el 85% de la producción hortícola, una gran parte de la producción de leche y carne, adems de suministrar un cuarto del agua potable de la Gran Área Metropolitana (GAM) costarricense.

Por este motivo, la cuenca del Reventazn fue integrada en el proyecto Nexo entre Agua, Energía y Seguridad Alimentaria de las Naciones Unidas. Con sus luces y sus sombras, ni siquiera la premiada central PH Reventazn est exenta de ciertos impactos. Por un lado, figuran las consecuencias derivadas de represar el ro con muros que alteran los ecosistemas acuticos, es decir el flujo natural de sedimentos y de peces. Seguidamente, la instalacin de los embalses puede inundar asentamientos humanos, campos de cultivos, y/o reas de vegetacin nativa de bosques o selvas multiplicando las tasas de deforestacin.

Asimismo, cada una de las hidroelctricas implica el trazado de nuevos caminos para facilitar el paso del personal y las maquinarias de construccin. La apertura de vas de acceso para la construccin en lugares como Amazonas, Meseta Tibetana, Congo o Siberia ha provocado la apertura de caminos a lugares antes menos accesibles, flujos de inmigracin, tala, deforestacin, minera y apropiacin ilegal de tierras , denuncia en su misiva la coalicin de organizaciones sociales, que adems citan el aumento de la violencia en ciudades donde se produce una explosin demogrfica como fue el caso de la central brasilea de Belo Monte. En el caso de Belo Monte en el rio Xingu, nadie que se pasee por la ciudad de Altamira y vea los ndices de pobreza, delincuencia o deforestacin, entre otros, podra decir que la presa contribuy al desarrollo sostenible de la regin, explica el economista socioambiental Paret.

Los perjudicados no son siempre consultados

 Un olor putrefacto emana del ro Teles Pires, sur de la Amazonia brasilea en el estado de Mato Grosso. El origen es la descomposicin de los millones de peces muertos. A finales de enero las autoridades regionales autorizaron al consorcio Sinop Energia, compuesto mayoritariamente por EDF junto con las brasileas Eletronorte e Chesf, a cerrar las compuertas de la represa y llenar el embalse. En menos de una semana, Teles Pires ola a desastre: las comunidades indgenas y ribereas recogieron 13 toneladas de peces muertos de las orillas del ro solamente entre los das 3 y 8 de febrero.

Eduardo Morim, indgena de la etnia Apiaka, toma el ejemplo de la hidroelctrica Sinop como uno de los principales desastres que amenazan a su comunidad. Yo muestro los vdeos de los peces muertos para explicar por qu nosotros no queremos otra central cerca de nuestra aldea , explica Morim en relacin al proyecto de la central de Castanheira que podra ser construda en la cuenca del ro Juruena, estado brasileo de Mato Grosso. Esta es solo una pieza de las 138 hidroelctricas proyectadas para esta regin, 32 de ellas ya estn en funcionamiento.

La Empresa de Pesquisa Energtica (EPE) afirm estar consciente del riesgo ambiental que supone represar el cauce de un ro

La Empresa de Pesquisa Energtica (EPE), institucin que se encarga de la gestin del proyecto de Castanheira hasta que este sea definitivamente aprovado y concedido a los constructores, afirm estar consciente del riesgo ambiental que supone represar el cauce de un ro. Por ello, estn considerando un mecanismo de traspaso de peces entre un lado y otro de la represa.

Estamos buscando formas de amenizar los impactos sobre ese recurso tan importante, declara Mariana Especie, analista de investigacin de la EPE. Cuestionados sobre el cumplimiento de la consulta previa, libre e informada a las poblaciones afectadas por la construccin de las centrales tal y como estipula el Convenio 169 de la Organizacin Internacional del Trabajo, Glauce Lieggio, superintendente de la EPE, explic que para la central de Castanheira no hay proceso de consulta, ya hemos realizado varias reuniones de informacin .

Lieggio aade que los indgenas nos pidieron conocer una hidroelctrica y les llevamos a ver la de Teles Pires en noviembre de 2017. Una empresa privada contratada por la EPE se encarga de realizar los estudios de impacto sobre las comunidades indgenas para que la Fundacin Nacional del Indio (FUNAI) dictamine su posicin sobre la viabilidad de la central ya que consideran que el proceso de consulta directa no sera obligatorio. No nos preguntan porque saben que no queremos ms represas, declara Morim en relacin a un proceso de evaluacin de impactos sociales y ambientales en el que siente que la opinin de su comunidad no est siendo considerada.

Sinop, la represa del ro Teles Pires, adems de haber sido responsable por la muerte de toneladas de peces, es una de las hidroelctricas destructoras de un enclave de relevancia histrica y espiritual, la cascada de las Siete Quedas de donde emanaba la cosmologa de los pueblos indgenas que habitan la regin. La amenaza al patrimonio natural y arqueolgico es una de las principales alertas de la coalicin de organizaciones que se manifest contra el Congreso de la IHA.

El 20% de los lugares reconocidos como Patrimonio Mundial Natural estn amenazados por represas , expresa la misiva del movimiento de la sociedad civil que cita como ejemplos la central Gibe III de Etiopa en el ro Omo o el lago Turkana en Kenia. La coalicin denuncia que hidroelctricas, embalses y lneas de transmisin han provocado el desplazamiento de entre 40 y 80 millones de personas sin compensacin o reparacin por ello, y los impactos derivados de la instalacin de las centrales han puesto en peligro el sustento de 472 millones de personas que viven cerca de las represas.