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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 12-08-2019

Toni Morrison, una vida de compromiso social

Rafael Calero
Rebelin


El pasado lunes 5 de agosto mora en Nueva York la escritora Toni Morrison. Tena 88 aos y una carrera que inclua un buen nmero de libros y los premios ms destacados que un escritor puede recibir, incluido el Nobel de Literatura que la Academia sueca le otorg en 1993. Pero por encima de cualquier premio, de todos los premios, la escritora estadounidense nos deja un ejemplo tico y moral de incalculable valor, su posicionamiento vital contra la discriminacin racial y de gnero, que por desgracia, es algo tan normal tanto en su pas como en otros lugares del mundo. Morrison fue, durante toda su vida, una gran activista de los derechos humanos y plasm en sus libros la experiencia de miles de mujeres y de hombres de raza negra de los Estados Unidos. Sus obras estn llenas de sufrimiento y de dolor, pues estos dos elementos forman parte intrnseca de su pueblo, pero tambin hay en sus pginas un atisbo de esperanza, la que ella tena en la gente de su raza y en un mundo mejor que el que conoci. Creo que lo ms importante del trabajo de Toni (es que) elev la experiencia negra a un nivel internacional, pero no olvid que ramos negros, seal el escritor afroamericano Walter Mosley tras enterarse de la muerte de Morrison.

Chloe Anthony Wofford haba nacido el da 18 de febrero de 1931 en la poblacin de Lorain, en el estado de Ohio y era la hija de un obrero de la industria del acero y de un ama de casa. Crecer en una familia negra en plena crisis econmica no debi de ser nada fcil para la nia y sus tres hermanos. Ella misma cont en ms de una ocasin que sufri penurias y discriminacin racial durante su infancia. En aquellos tiempos, en su casa, era algo bastante normal que se contaran cuentos y leyendas relacionadas con su raza, algo que haca sobre todo su madre y que ella ms tarde incorporara de una manera absolutamente natural a su obra. Su padre y su madre eran muy conscientes de que slo la educacin y la cultura podan mejorar las vidas de sus cuatro hijos. As que apostaron fuerte por la educacin aunque eso supusiera tener que hacer muchas horas extra para poder pagar los estudios. La joven Chloe, que era una devoradora de libros, y lo sera durante toda su vida, decidi estudiar Filologa inglesa. Consigui su ttulo de Doctora con una tesis sobre las figuras de William Faulkner y Virginia Woolf. Ms tarde trabajara como profesora y, sobre todo, como editora. A su labor como editora tenemos que agradecer la publicacin de algunos libros mticos, como la Autobiografa de otra gran activista afroamericana, Angela Davis, o Corregidora, la primera novela de otra importantsima escritora afroamericana, Gayl Jones.

Toni Morrison ha sido, ante todo, una genial novelista. Desde su primera obra, Ojos azules, publicada en 1970, hasta su ltima novela, La noche de los nios (2015), la narradora afroamericana ha publicado un buen nmero de obras: Sula (1973), La cancin de Salomn (1977), La isla de los caballeros (1981), (Beloved, 1987), Jazz (1992), Paraso (1997), Amor (2003), Una bendicin (2008) y Volver (2012). En su pas de origen es una escritora tremendamente popular cuya obra goza de un merecidsimo prestigio. No entiendo muy bien las razones, pero est claro que la literatura de Morrison no ha calado en nuestro pas. Sus libros no gozan de la popularidad que ha alcanzado la literatura de otras escritoras americanas, como Alice Munro o Lorrie Moore. Si tuviera que elegir algn libro de toda su produccin novelstica, me quedara con La cancin de Salomn y Jazz, dos libros nada complacientes pero absolutamente necesarios para entender el universo de la escritora. Recuerdo que le Jazz a mediados de la dcada de los noventa y me dej profundamente impactado. Un libro duro pero lleno de pasajes memorables. Sobre Jazz, su compatriota la escritora y periodista Barbara Probst Solomon escribi en El Pas, el da 19 de octubre de 1993, cuando se le acababa de conceder el Premio Nobel:

Su novela ms reciente, Jazz, publicada en 1992, es un autntico triunfo literario. Morrison sita su novela en Harlem, en 1926, cuando se supona que todo en Estados Unidos estaba en pleno apogeo. "Cuando todas las guerras han terminado y nunca va a haber otra... Por fin, por fin, todo est por delante... Aqu llega lo nuevo. Cuidado. Desaparecen las cosas tristes. Las cosas malas. Las cosas que nadie poda evitar". En esta novela, Morrison se apodera verdaderamente del lenguaje, de los riffs, del ritmo del jazz. Y aade a eso una trgica carcajada salvaje por la vida, que es el sello de nuestra ficcin surea.  

Pero adems de novelas, Morrison tambin ha escrito relatos cortos, obras de teatro, libretos para pera y crtica literaria. Playing in the Darky The Source of Self-Regard recogen gran parte de su produccin crtica, sus conferencias, sus reseas, etc.

Toni Morrison fue la primera mujer negra que recibi el Premio Nobel de Literatura y una de las catorce mujeres que lo han ganado hasta la fecha. Esto ocurri en 1993, cuando la escritora tena 62 aos y trabajaba como profesora en la Universidad de Princeton. En aquellos momentos el corpus de su obra lo componan seis novelas, algo absolutamente anmalo en la historia de los Premios Nobel. La Academia sueca convino en otorgarle el premio porque "su arte narrativo impregnado de fuerza visionaria y poesa ofrece una pintura viva de un aspecto esencial de la realidad norteamericana". Y luego aada:

Se trata de una obra excepcionalmente elaborada y homognea al mismo tiempo que de una riqueza variada. Su tcnica narrativa es seductora y aunque cambia de un libro a otro lleva siempre el sello de la originalidad de su espritu. La escritora penetra en el trasfondo de la lengua misma, una lengua que libera de las trabas de la raza.

En una entrevista concedida seis aos ms tarde al peridico alemn Der Spiegel, comentaba a propsito del Premio Nobel:

Fue la primera vez que me sent norteamericana. Y me sent mujer, y nativa de Ohio, y negra; todos esos sentimientos mezclados. Al volver la vista atrs me di cuenta de que siempre haba deseado que lo ganara una mujer negra, y el hecho de que fuera yo me pareci extraordinario porque me lo mereca de verdad. No podan haber elegido a nadie mejor. Los libros eran muy buenos. Pero stas eran mis reflexiones privadas. Lo mejor de ganar el premio fue que modific el campo de lo que se consideraba gran literatura.

El pasado cinco de agosto se apag su vida pero sus libros seguirn por siempre vivos, llenos de fuerza, de compromiso social y de fantasa. Algo que no todos los escritores pueden decir.


Rebelin ha publicado este artculo con el permiso del autor mediante una licencia de Creative Commons, respetando su libertad para publicarlo en otras fuentes.



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