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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 14-08-2019

Coches y caravanas: cientos de trabajadores no pueden permitirse pagar una casa en California

Vivian Ho
El diario/The Guardian


- Segn las autoridades de San Francisco, unas 1.794 personas viven en sus vehculos, lo que representa un aumento del 45% en comparacin con el ltimo registro

- "Cuando ves un coche con las cortinas levantadas o una toalla enrollada en la ventana es que alguien vive ah", dice una mujer que se cri en una furgoneta

Mucha gente con trabajo se ve obligada a vivir en la calle en el interior de diversos tipos de vehculos / PBS NewsHour PBS NEWSHOUR

Una fotografa, arrugada y descolorida, muestra a una nia de 13 aos, Vallie Brown, sonriendo tmidamente a la cmara mientras hace el gesto de apartarse el cabello del rostro. La nia est de pie delante de lo que se identifica como la parte trasera de una furgoneta. Lleva un traje de bao blanco de una sola pieza y a simple vista, parece que acaba de regresar de un da de sol en la playa.

Si observan la fotografa de Brown, pocas personas podrn intuir que la nia de la imagen viva en esa furgoneta con su madre, y que todas las noches, cuando oscureca, se acurrucaba en los asientos traseros para dormir. De hecho, llevaba ese baador debajo de la ropa porque tena que asearse en las gasolineras ms cercanas.

Ms de cuarenta aos despus de que fuera tomada esa fotografa, y mucho antes de que los datos oficiales confirmaran sus sospechas, Brown se dio cuenta, a partir de la experiencia que vivi en su niez, de que la crisis de vivienda en California haba dado otra vuelta de tuerca: que las vicisitudes de su familia durante su niez son ahora la dura realidad de muchas personas.

Trabajadores de la cafetera de Facebook piden un aumento de salarios en San Francisco.

"Reconoc las seales", explica Brown, que se ha convertido en una legisladora de San Francisco. "Cuando ves una furgoneta o un coche con las cortinas levantadas, una toalla enrollada en la ventana que sirve para tener algo de privacidad, las puertas abiertas, un montn de cosas en el vehculo o que estn ventilando la ropa [es seal de que viven all]".

A lo largo y ancho del rea de la Baha de San Francisco, esta realidad se esconde a plena luz del da ; los vehculos se han convertido en refugios. Algunos, como apuntaba Brown, son fcilmente reconocibles: un vehculo sobrecargado de pertenencias y con las ruedas que parece que vayan a hundirse, una furgoneta con una ventana con cinta adhesiva o una caravana tan anticuada que no parece funcionar.

Otros vehculos, en cambio, podran pasar por el coche de un vecino: un Lexus sedn 2006 en perfecto estado, o un coche ltimo modelo que est limpio para poder ser utilizado en desplazamientos de Uber y Lyft.

Segn las autoridades de San Francisco, en la actualidad unas 1.794 personas viven en sus vehculos, lo que representa un aumento del 4 5% en comparacin con el ltimo registro de personas sin hogar realizado en 2017.

Al otro lado de la baha, en Alameda, el condado donde se encuentra la ciudad de Oakland, las autoridades han calculado que 2.817 personas viven en vehculos, ms del doble de la cifra de 1.259 registrada en 2017.

A lo largo de los ltimos 10 aos California ha construido menos de la mitad de las viviendas que seran necesarias para cubrir el crecimiento de la poblacin, lo que ha creado una escasez que ha hecho subir el precio de compra y de alquiler. El precio medio de una vivienda en san Francisco ya supera los 1,7 millones de dlares y el alquiler medio de un apartamento con saln y una habitacin es de 3.700 dlares mensuales. En este contexto, la cifra de personas sin hogar ha aumentado un 17 % en San Francisco y un 43 % en Alameda. Solo en Oakland se registra ms de la mitad del total de personas sin hogar del condado.

En otras partes de California el aumento de la cifra de personas sin techo ha sido similar. El condado de Los ngeles registr un aumento del 12 % durante el ltimo ao, con casi 59.000 personas sin hogar ms en todo el condado. Las autoridades sealan que 9.981 automviles, furgonetas, vehculos recreativos y caravanas se han convertido en el hogar de la escalofriante cifra de 16.525 personas. Algunas ciudades como San Francisco y Berkeley han optado por prohibir que en ciertas calles puedan aparcar vehculos de gran tamao. Como consecuencia de esta medida, algunos vehculos que son en realidad el hogar de personas sin techo terminan siendo multados o se los lleva la gra. Ciudades como San Francisco y Oakland han creado zonas de estacionamiento seguro, donde las personas con vehculos que se ajustan a ciertos parmetros pueden dejar sus pertenencias sin temor a que se apliquen las leyes por un perodo de tiempo determinado.