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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 16-08-2019

"Chernobyl en el hielo": Rusia prepara una central nuclear flotante

Andrew Roth
El diario


- La expansin de Rusia en el rtico se llama ahora Akademic Lomonosov, el inmeso buque que deber viajar seis mil kilmetros para comenzar las perforaciones

- Las ONG defensoras del medio ambiente temen que el macro proyecto se convierta en un 'Chernobyl en el hielo', y alertan de que el modelo se lleve a otros pases

- El deshielo ha abierto rutas comerciales en el rtico, un nuevo foco militar y econmico que Rusia ya lleva aos explotando

El Akademik Lomonosov, la estacin nuclear flotante que Rusia pretende establecer en el rtico.

Una maana fra de verano en la Baha de Kola en el mar de Bering, en la cubierta del barco Akademic Lomonosov, uno de sus ingenieros jefe bromeaba. "Me siento como uno de los primeros astronautas que fueron al espacio", deca. El buque se convertira en la primera central nuclear flotante de Rusia, otro paso ms en su expansin en el rtico, que viajar ms de 6.000 kilmetros por el Mar del Norte.

Si todo sale segn lo previsto, el Akademic Lomonosov ser remolcado hasta el puerto rtico de Pevek este mes de agosto. Desde all, gracias a sus dos reactores nucleares gemelos, proveer energa a las viviendas y a la operacin minera y de perforacin en la regin rusa de Chukotka , rica en recursos minerales.

Rusia defiende que el proyecto ofrecer energa limpia a un lugar remoto y permitir la clausura de una central nuclear envejecida y una central trmica de carbn. Sin embargo, el Akademik Lomonosov provoca dudas sobre la viabilidad econmica del suministro elctrico de centrales nucleares flotantes en zonas aisladas y ha encendido las alarmas de los defensores del medio ambiente. Organizaciones como Greenpeace temen que este nuevo proyecto pueda convertirse en un "Chernobil flotante".

La ruta del Mar del Norte, abierta por el deshielo de los casquetes rticos, ofrece nuevas posibilidades comerciales entre Europa y China que Rusia pretende abrir a la navegacin a lo largo del ao. En la esperanza de lo lucrativo de esas nuevas rutas comerciales y dada la importancia militar que la regin rtica comienza a jugar, proliferan rompehielos, submarinos y todo tipo de tecnologas relacionadas con la propulsin nuclear.

Thomas Nilsen, director de Barents Observer, un peridico de la localidad noruega de Kirkenes, calcula que para 2035 la porcin del ocano rtico que pertenece a Rusia "constituir las aguas ms nuclearizadas del planeta". En eso, las centrales nucleares flotantes podran jugar un papel en esa tendencia. Aunque hace aos que existen e incluso Estados Unidos ya ubic un pequeo reactor nuclear sobre una pequea embarcacin en la zona del canal de Panam en las dcadas de 1960 y 1970, nunca se han fabricado en serie.

Rosatom, la empresa estatal rusa para la energa nuclear pretende vender centrales nucleares flotantes capaces de adaptarse a diferentes lugares. La compaa ha anunciado que ya ha firmado un proyecto para desarrollar una posible central para Sudn, entre otros pases.

El Akademik Lomonosov forma parte del plan de promocin comercial de la estrategia de crecimiento de Rosatom. La plataforma, recin pintada de un blanco reluciente y estampada con un inmenso logo de la empresa, es un proyecto piloto carsimo con detalles como gimnasio, piscina o bar (en el que no se sirve alcohol) para la tripulacin. La seguridad a bordo es estricta y los periodistas invitados a recorrerla lo hicieron con guardias de seguridad sobre sus talones.

Un Titanic nuclear

La construccin del Akademik Lomonosov ha llevado ms de una dcada y el buque transporta a bordo dos reactores nucleares KLT-40S similares a los que usan los rompehielos rusos. Se nutren de uranio de bajo enriquecimiento y tienen una capacidad de produccin elctrica de 70 megavatios, lo que segn Rosatom es suficiente para proveer a unos 100.000 hogares. Rosatom afirma tambin que la plataforma es "prcticamente imposible de hundir" y capaz de soportar colisiones con icebergs y olas de hasta siete metros.

Greenpeace ha descrito el proyecto como un 'Titanic nuclear' o un 'Chernobyl sobre hielo' en un momento en el que la serie de HBO sobre el accidente en la central de Chernobil en 1986 vuelve a captar la atencin . Pases vecinos como Noruega han presionado a Rosatom para que no cargara el combustible nuclear en la plataforma hasta que fuera remolcada a una cierta distancia de sus aguas territoriales.

Los responsables de Rosatom, preocupados por las comparaciones con accidentes nucleares previos han explicado que los reactores en funcionamiento en Chernobil eran mucho mayores y de modelos diferentes. La tecnologa nuclear a bordo del Akademik Lomonosov ya ha sido empleada en la flota de rompehielos nucleares rusos en el pasado.

"[Akademik Lomonosov] y un 'Chernobil sobre hielo' son la noche y el da, hablamos de sistemas totalmente diferentes. Siempre hay que acercarse [a las nuevas tecnologas] con cierto escepticismo pero estn yendo demasiado lejos. Si dicen que es posible un accidente en el reactor deben presentar pruebas", defiende Vladimir Irminku, uno de los ingenieros jefe del proyecto.

En caso de accidente y un cierre del reactor, segn Irminku, las glidas aguas circundantes podran ser utilizadas para enfriar los circuitos hasta que llegase la ayuda.

La Fundacin Bellona, especializada en el medioambiente rtico plante en un informe publicado 2011 que las olas provocadas por un tsunami podran sacar la central nuclear del agua y lanzarla contra la costa, lo que supondra un "accidente nuclear de consecuencias graves".

Sin embargo, Rosatom alega que el peligro de las olas queda limitado por un puente construido alrededor de la central y que, de ser arrojada contra tierra, los sistemas de emergencia del reactor pueden enfriarlo sin necesidad de ningn suministro de energa adicional durante 24 horas.

Dmitry Alekseyenko, uno de los responsables de construccin y operaciones de la plataforma, aada que "hemos estudiado de cerca lo sucedido en Fukushima. Qu sucedera si la plataforma recibe el impacto de tsunami? O es lanzada a tierra? Segn nuestros clculos, un tsunami provocado por un terremoto de magnitud nueve no la movera de su base".

Anna Kireeva, de Bellona, apunt por su parte que la organizacin ha seguido de cerca el desarrollo del Akademik Lomonosov y aunque confan en que los expertos rusos pueden ser capaces de operar una central nuclear flotante se muestra preocupada por los planes de franquiciar la tecnologa.

"Lo que en realidad nos preocupa es por qu fabrican esta central flotante. Que quieran vender esta tecnologa a pases como Sudn", explica Kireeva. "Me preocupa de verdad que esa tecnologa nuclear pueda ser usada por pases en los que la seguridad, las leyes y los parmetros relativos a la radiacin nuclear no son tan elevados como en Rusia. Qu harn con el combustible nuclear una vez utilizado? Cmo actuarn en caso de emergencia?", apuntaba.

Otra de las cuestiones a tener en cuenta es la de la viabilidad econmica de las centrales flotantes. Aunque Rosatom invierta asumiendo el inters de posibles compradores, an no hay dinero sobre la mesa. Algunos detractores del proyecto se refieren al mismo con el trmino "frvolo". Nilsen lo ha calificado de "proyecto de relaciones pblicas" por la ausencia de pedidos y el hecho de que el gas licuado como alternativa energtica al combustible nuclear ya est disponible.

"Si esto supusiera un muy buen modo de suministrar electricidad a la costa norte de Siberia, ya hubiramos visto como se construan ms creo que este proyecto no va a pasar de una sola plataforma", vaticina.

Rosatom no ha querido hacer pblico el coste del Akademik Lomonosov pero s que se reducira a medida que se construyan ms plataformas. En 2016, se estim que la central nuclear flotante cost 267 millones de euros, y la infraestructura paralela necesaria costara otros nueve. Tras aos de sobrecostes y retrasos, Alekseyenko calific la entrega de la central como un hito para Rosatom y la industria naval rusa. "Haca mucho tiempo que no se realizaba un encargo de estas dimensiones", concluy.

Fuente: https://www.eldiario.es/internacional/Chernobyl-Rusia-prepara-central-flotante_0_928457660.html



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