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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 20-08-2019

Lady Astor, importante personalidad

Rodolfo Bueno
Rebelin


Es conocida por ser la primera mujer electa al Parlamento Britnico, pero se puede afirmar que su importancia real es haber sido la anfitriona del Cliveden Set, grupo que propugnaba el apaciguamiento hacia Hitler. Lady Astor fue considerada una cabeza de puente del nazismo en Londres e, incluso, algunos la llamaban la mujer de Adolf Hitler en Gran Bretaa. Es cierto que Lady Astor admiraba a Hitler, pero esto era muy comn en esa poca y pas en el que muchos nobles y plebeyos, incluso el mismo rey, lo admiraban por que vieron en l suficientes atributos de dureza, necesarios para controlar la efervescencia revolucionaria que se gestaba en Alemania y el mundo.

Antes de la Segunda Guerra Mundial, en Cliveden, lujosa propiedad que ella posea cerca del Tmesis, se organizaron numerosos eventos y reuniones sociales que aglutinaron a las ms importantes familias de Inglaterra y Francia, que decidieron sobre numerosos eventos polticos de una poca, caracterizada por la preeminencia del nazismo en Europa.

Las aberrantes sanciones impuestas a Alemania por la potencias vencedoras, mediante el Tratado de Versalles, generaron las condiciones para que Hitler subiera al poder. Luego, los pases de Occidente cerraron sus bocas, ojos y odos, aunque no sus bolsillos, ante las barbaridades cometidas por el nazismo en Alemania y postularon la poltica de apaciguamiento, que le permiti a Hitler apoderarse de media Europa casi sin disparar un tiro. La razn la explica el historiador ingls Sir Wheeler Bennet: Exista la oculta esperanza de que la agresin alemana, si se la poda encauzar hacia el Este, consumira sus fuerzas en las estepas rusas, en una lucha que agotara a ambas partes beligerantes.

Para la lite de Cliveden, Hitler deba conquistar el espacio vital en la Unin Sovitica, evitaran as que Alemania recuperara las colonias que las potencias vencedoras le haban arrebatado al terminar la Primera Guerra Mundial; mientras tanto, ellos mismos permaneceran al margen de un conflicto que desangrara a Alemania y Rusia para, finalmente, cuando ambos contrincantes se hubieran agotado, imponerles las condiciones que ms les convinieran.

Esta tctica peligrosa, que eluda la seguridad colectiva -propugnada por Stalin y aceptada por polticos sensatos como Churchil y Eden, en Inglaterra, y Barthou, en Francia- y estimulaba las conquistas nazis en el este, casi termina descuartizando a quienes la auspiciaban, ya que Hitler, antes de dar un paso hacia el Oriente, lo dio primero hacia Occidente.

Del Cliveden Set surgi el nombramiento del Primer Ministro de Gran Bretaa, Neville Chamberlain, famoso por su negligencia frente a Hitler y por ser el artfice del Pacto de Mnich, que hizo exclamar a Churchill: Idiota! Piensa que se puede cabalgar en un tigre! El pacto fue un desastre histrico para la humanidad entera, porque entreg traicioneramente Checoslovaquia a Alemania Nazi y abri las puertas de la guerra.

Lady Astor naci el 19 de mayo de 1879 en Danville, Estados Unidos, y se cri en un hogar de gran fortuna, que le permiti obtener una educacin de primera categora. Muy joven viaj a Inglaterra, pas del que qued prendada. Lady Astor tena ideas muy controvertidas, pues era enemiga del divorcio, pese a ser divorciada. Se cuenta que una dama inglesa le reclam airadamente: Ha venido usted a llevarse a nuestros maridos?, a lo que respondi: Si usted supiera los problemas que he tenido para librarme del mo.

En Inglaterra contrajo matrimonio con Waldorf Astor, con quien tena la misma edad, pues haban nacido el mismo da. Cuando su marido hered el ttulo de vizconde y ocup su lugar en la Cmara de los Lores, Lady Astor se postul al Parlamento de Gran Bretaa por el Partido Conservador y gan la eleccin para ocupar un escao, cargo que por primera vez era desempeado por una mujer.

Se cuenta que Churchill, tambin conservador, luego de la eleccin de Lady Astor, a la que profesaba una profunda antipata, le dijo burlonamente que tener una mujer en el Parlamento era tan molesto como tener a una extraa fisgonandole en el bao, y que Lady Astor le respondi: Usted no es tan atractivo como para preocuparse por eso. Pero Churchil encontr la oportunidad de desquitarse cuando al preguntarle sobre la mscara que debera llevar al baile de disfraces, Lady Astor le contest: Winston, por qu no viene sobrio? usted siempre est borracho, a lo que Churchill coment: Usted, seora, es fea. Pero yo, maana por la maana estar sobrio; en otra ocasin, Lady Astor se burl mientras le serva una tasa de t: Si usted fuese mi marido, se lo dara con veneno, a lo que Churchill respondi: Seora, si usted fuera mi esposa, gustoso me lo bebera!

Lady Astor mantuvo una estrecha amistad con Joseph Kennedy, embajador en Inglaterra y padre del futuro presidente de EEUU. La correspondencia entre ambos est llena de expresiones antisemitas. Lady Astor consideraba a Adolf Hitler la solucin bienvenida para los problemas del mundo; Joseph Kennedy le coment que esperaba que la prensa juda de Estados Unidos se convirtiera en un problema, que los expertos judos de Nueva York y Los ngeles ya haban comenzado a hacer ruido para prender la mecha del mundo.

En ocasiones, de acuerdo con la poltica de Chamberlain, Lady Astor se reuna con oficiales nazis, y en cierta oportunidad le dijo a uno de ellos que apoyaba el rearme de Alemania porque ese pas estaba rodeado de catlicos. Despus del Pacto de Mnich, que signific el fin de Checoslovaquia, sostuvo que los refugiados checos, que huan de la opresin nazi, eran comunistas que deban buscar asilo en la Unin Sovitica y no en Gran Bretaa. Por esa razn, algunos contrincantes suyos la llamaban La Honorable Parlamentaria por Berln. Su odio al comunismo era tal que durante la guerra critic la alianza con Stalin. Sus discursos se volvieron inestables e incomprensibles, incluso enemigos suyos se lamentaban de que debatir con ella era como jugar al squash con un plato de huevos revueltos.

Durante su viaje a Estados Unidos aconsej a un grupo de estudiantes afroamericanos que deban aspirar a ser como los sirvientes negros que ella recordaba de su juventud. En un viaje posterior dijo a otros afroamericanos de una iglesia protestante que deban estar agradecidos con la esclavitud, porque les haba permitido conocer el cristianismo. En Rodesia record con orgullo a los lderes del gobierno de la minora blanca que era la hija de un propietario de esclavos.

Lady Astor tuvo amistad con George Bernard Shaw, con el que tena discrepancias ideolgicas fuertes por tener ambos pensamientos polticos opuestos; pese a ello, a l le gustaba que ella fuera controversial, atrevida, interesante y que encandilara a los oyentes y, a ella, el estilo ingenioso, crtico y polemista de escritor. El dramaturgo Irlands la invit a acompaarlo en su gira por la Unin Sovitica. Durante el viaje, Bernard Shaw hizo numerosas declaraciones elogiosas para el pas de los Soviets, no as Lady Astor que en las pocas reuniones a las que asista criticaba a menudo el comunismo. En una de ellas le pregunt directamente a Stalin, por qu haba matado a tanto ruso; se refera a la persecucin de los kulaks, campesinos ricos que sobrevivieron a la Revolucin Bolchevique por no ser latifundistas nobles y que se enriquecieron gracias a los precios especulativos con que comerciaban los productos agrcolas que escaseaban en las ciudades. Stalin le haba declarado a Emil Ludwig, el gran historiador alemn, que los kulaks iban a ser exterminados como clase social, no como individuos, lo que sirvi de base para dicha acusacin.

Tal vez porque sus crticas nunca fueron profundas ni dignas de ser tomadas en cuenta, los conservadores la acusaron de haberse suavizado frente al comunismo, es que los elogios de Bernard Shaw hacia la Unin Sovitica daban pbulo a que lo acusaran de hacer proselitismo en favor del comunismo, apoyado por la presencia de Lady Astor. Los conservadores la llegaron a considerar un estorbo para su partido, especialmente en los ltimos aos de la Segunda Guerra Mundial, y sus discrepancias con su esposo se hicieron patentes en la medida en que Lord Astor simpatizaba con la izquierda, aunque se reconciliaron antes de que l falleciera. Lady Astor le acompa al ms all el 2 de mayo de 1964.


Rebelin ha publicado este artculo con el permiso del autor mediante una licencia de Creative Commons, respetando su libertad para publicarlo en otras fuentes.



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