Portada :: Cultura
Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 21-08-2019

Resea de El mercurio. Sus fuentes de emisin, usos e impactos
Fascinacin por su belleza, alarma por su toxicidad

Salvador Lpez Arnal
El Viejo Topo

Edicin coordinada por Mara Antonia Lpez Antn y Mara Rosa Martnez Tarazona (Madrid, Los Libros de la Catarata-CSIC, 2018).


Recomendable, muy recomendable. Un excelente libro de divulgacin cientfica que no olvida el contexto socioeconmico y los peligrosos usos contaminantes del mercurio, as como aspectos histricos y filosficos anexos.

Est al alcance de todos adems. No es necesaria una formacin especializada. Basta con tener ganar de leer y aprender. La coleccin divulgacin, que editan conjuntamente el CSIC y los Libros de la Catarata, donde ha sido editado el libro que comentamos, es una idea excelente.

Nuestra relacin, la relacin de la humanidad con el mercurio viene de antiguo, desde la Prehistoria: el mercurio y sus compuestos han sido utilizados con diferentes fines por varias culturas: desde las pinturas rupestres [el cinabrio, su mineral ms comn, pulverizado y mezclado con grasa animal, proporcionaba un pigmento rojizo que se utilizaba en las pinturas], los maquillajes romanos, las fuentes plateadas rabes o el poder de inmoralidad que se le atribua en la China imperial hasta la inconfundible mancha roja de desinfectante mercromina en las heridas de los nios espaoles de los aos ochenta. Por poner otro ejemplo. El uso del mercurio en la minera de los metales preciosos (del oro por ejemplo) es una consecuencia de la capacidad de este metal lquido para formar amalgamas con otros metales, una solucin slida de dos o ms metales en la que uno de ellos es el mercurio.

Para una sucinta aproximacin a las coordinadoras y a los autores/as de los diferentes captulos, vanse las pginas 163-167.

La estructura del libro:

Presentacin, Mara Rosa Fernndez Tarazona (una de las coordinadoras del libro).

Captulo 1: Usos tradicionales y actuales del mercurio y sus compuestos, Roberto Garca Fernndez.

2. El mercurio en los seres vivos; contaminacin marina, bioacumulacin y biomagnificacin, Raquel Ochoa Gonzlez y Mara Victoria Besada Montenegro.

3. Toxicidad del mercurio y efectos sobre la salud, Montserrat Gonzlez-Estecha y Andrs Bodas Pinedo.

4. De dnde procede el mercurio que se encuentra en el medioambiente?, Patricia Crdoba Sola.

5. El ciclo biogeoqumico del mercurio, Sergi Dez.

6. Contina siendo la minera informal del oro una fuente de contaminacin por mercurio?, Pablo Higueras, Jos Mara Esbr y Roberto Oyarzun.

7. La combustin del carbn, principal responsable de emisiones del mercurio al medioambiente, Mercedes Daz Somoano, Mara Antonia Lpez Antn y Mara Rosa Martnez Tarazona,

8. Las emisiones de mercurio en la produccin de metales, Nieves Roque Gutirrez, Efrn Garca Ordiales y Jorge Loredo Prez.

9. Por qu es necesario prescindir del mercurio en la tecnologa de la industria clorocustica?, Jos Maria Esbr, Pablo Higueras y Alba Martnez-Coronado.

10. El mercurio y la industria cementera, Alberto Bahillo y Mara Luisa Contreras.

11. Conciliacin entre la incineracin de residuos slidos y un ambiente libre de mercurio, Carmen Gmez-Gimnez, Begoa Rubio y Mara Teresa Izquierdo.

12. Qu acciones se estn tomando para controlar las emisiones antropognicas de mercurio?, Mara Antonia Lpez Antn, Mercedes Daz Somoano, y Mara Rosa Martnez Tarazona.

Cada captulo finaliza con una bibliografa sucinta del tema desarrollado.

El objetivo sealado: En este libro hemos tratado de dar una visin general sobre algunos aspectos bsicos relacionados con la utilizacin del mercurio, su comportamiento y su toxicidad, pero sobre todo hemos querido destacar el papel de las fuentes industriales de mercurio y cmo se han venido abordando hasta la fecha las medidas de control de emisiones en tales procesos industriales, pero sin olvidar lo que todava queda por hacer (p. 11).

Ninguno de los captulos, vuelvo a insistir, desborda nuestros conocimientos cientficos medios. Ninguno.

Y ninguno de ellos carece de inters. Desde un punto de vista cientfico, desde un punto social, incluso desde un punto de vista poltico.

Algunas ideas para estimular el apetito lector que recojo, bsicamente, de la presentacin y de los primeros captulos:

1. El mercurio es un metal lquido, un elemento extraordinario y contradictorio.

2. Nos fascina por su belleza pero nos alarma al mismo tiempo por su toxicidad.

3. Desde la Antigedad, este metal lquido ha formado parte de nuestra vida cotidiana (hace bastantes aos era comn jugar de nios con las bolitas de mercurio de los termmetros que se rompan), de nuestras supersticiones y hasta de nuestros lujos.

4. En algunas culturas se lleg a pensar que era un elemento adecuado para prolongar nuestra vida.

5. Hombres poderosos han sido enterrado rodeados de l por su brillo mgico.

6. A medida que ha aumentado nuestro conocimiento, hemos podido saber que aunque hermoso el mercurio un elemento temible.

7. Ha sido usado en algunos aspectos de la ciencia y la medicina. Fue valioso para curar enfermedades e infecciones en tiempos en que no se conocan otras alternativas.

8. Es cierto tambin que el dao causado por este metal lquido ha sido muy importante cuando, por descuido o desconocimiento, nos hemos expuestos a su contacto.

9. A da de hoy, no siempre se conoce sus potenciales peligros y el mercurio sigue formando parte de dispositivos de uso comn y en diversas actividades industriales (de las que se habla en el libro).

10. El detonante que encendi las alarmas sobre su peligrosidad en fechas recientes fueron los graves acontecimientos ocurridos a finales de los aos cincuenta en la haba de Minamata (Japn). El cientfico francobarcelons Eduard Rodrguez Farr ha explicado con detalle lo sucedido y los peligros del metilmercurio (el mercurio que se deposita en los ocanos se transforma, por accin de las bacterias, en metilmercurio, una especie qumica que se bioacumula en la fauna marina y se transmite a los seres humanos a travs de la cadena alimentaria con el consumo de pescado) en el segundo captulo de Ciencia en el gora (Barcelona, El Viejo Topo,2010). En esa baha nipona, se produjo una intoxicacin por mercurio procedente de una industria de la zona, que contamin a los peces y otros animales y entro en la cadena alimentaria de los habitantes.

11. Como consecuencia de esa intoxicacin, las personas afectadas sufrieron graves sntomas que iban desde la falta de coordinacin y sensibilidad y la prdida de visin y audicin a la parlisis, llegando incluso a provocar la muerte.

12. Como suele ocurrir, se subvaloraron los primeros casos y se tard ms de una dcada en identificar sus causas.

Los errores cometidos, seala Mara Rosa Martnez Tarazona, y los intereses que motivaron el retraso en su identificacin (no hace falta sealar qu tipo de intereses) han servido en los aos posteriores para despertar una clara concienciacin sobre los riesgos que el uso del mercurio conlleva y la necesidad de articular medidas para su control.

No ha sido sencillo ni las medidas fueron tomadas de manera inmediata. Han tenido que transcurrir 50 aos para que finalmente el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente proponga y establezca un convenio con el fin de proteger la salud humana y el medioambiente de las emisiones y liberaciones antropognicas de mercurio. El Convenio lleva el nombre de Minamata y ha entrado en vigor hace apenas un ao, en 2017 (se adopt formalmente en 2013). Se incluye en l: prohibicin de nuevas minas de mercurio, eliminacin de las existentes, reduccin del uso de mercurio en productos y procesos industriales, medidas de control de las emisiones, regulacin del sector de la minera artesanal y a pequea escala, almacenamiento y eliminacin de los residuos que contienen mercurio,

En opinin de las coordinadoras, los prximos aos han de ser claves para resolver los problemas pendientes y para mejorar los procesos en desarrollo, bajo el paraguas del Convenio de Minamata, que abre perspectivas muy prometedoras.

Por si faltara algo, las ilustraciones, todas ellas, son magnficas.

Asuntos menores: habra convenido un ndice onomstico y conceptual e incluso un breve glosario.

No se lo pierdan. Se aprende y se toma nota de cmo deberamos enfrentarnos, haciendo buena divulgacin crtica, a otras temticas cientfico-industriales que tambin nos acechan.

 

Fuente. El Viejo Topo, julio-agosto de 2019, pp. 107-108

 



Envía esta noticia
Compartir esta noticia: delicious  digg  meneame twitter