Portada :: Palestina y Oriente Prximo :: Yemen, la guerra olvidada
Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 22-08-2019

Una revolucin socialista en Arabia

Helen Lackner
Orient XXI

Traducido del ingls para Rebelin por Beatriz Morales Bastos.


Hace cincuenta aos* se produjo la independencia de Yemen. Unas semanas despus de la derrota de los pases rabes frente a Israel en junio de 1967 Yemen del Sur obtena la independencia tras un levantamiento contra la presencia britnica. Estaba a punto de empezar el experimento socialista ms radical de la historia reciente de Oriente Prximo.

Hace 50 aos, el 30 de noviembre de 1967, naca el nico Estado socialista de Oriente Prximo, la Repblica Popular de Yemen de Sur, que en 1970 pas a llamarse Repblica Democrtica Popular de Yemen (PDRY, por sus siglas en ingls, como todas las siglas del artculo). Se cre despus de cuatro aos de lucha armada contra el colonialismo britnico. Gran Bretaa gobernaba indirectamente los Protectorados Oriental y Occidental de Yemen, que eran sobre todo rurales y donde sus intervenciones se limitaban a la asesora poltica y a suministrar dinero y armas a los lderes tribales, y gobernaba directamente la colonia de Adn, una ciudad Estado cuya economa se basaba en primer lugar en su puerto de relevancia internacional que controlaba el acceso al mar Rojo y al Canal de Suez, y en segundo lugar en el hecho de ser la principal base naval britnica al este de Suez.

La guerra de liberacin no solo enfrent a las fuerzas britnicas contra los nacionalistas que buscaban la independencia sino que tambin fue el escenario de un conflicto militar entre dos movimientos de liberacin rivales, el Frente de Liberacin Nacional (NLF) y el Frente para la Liberacin del Yemen de Sur Ocupado (FLOSY). La base del primero era sobre todo rural y estaba compuesto por la rama yemen del Movimiento de los Nacionalistas rabes (MAN), que estaba aliado con las tribus locales. Entre sus dirigentes haba miembros de todas estas organizaciones, algunos de los cuales llegaron a desempear un papel importante en las dcadas siguientes: Salem Rubaa Ali, conocido como Salmine (1935-1978), Abdul Fattah Ismail (1939-1986), Ali Nasser Mohamed (1939-) y Ali Salem Al-Beedh (1939-), todos los cuales dirigieron tanto la organizacin y la que la sucedi, el Partido Socialista Yemen (YSP), como el Estado en diferentes periodos. Adems, todos ellos participaron en las sangrientas luchas internas que lo desgarraron.

El FLOSY, en cambio, tena sus orgenes en el Partido Socialista Popular, que estaba activo sobre todo en Adn, se basaba en la fuerza de los sindicatos de esta cuidad y tena una ideologa cercana al laborismo britnico y al tipo de socialismo del nasserismo. Sus principales dirigentes fueron el difunto Abdullah Al-Asnag (1934-2014) y Abdul Rahman Al-Jifri (1943), que contina activo en la poltica separatista de Yemen del sur. El NLF, que tena un apoyo popular ms fuerte y mayores fuerzas militares en las zonas rurales, derrot militarmente al FLOSY en Adn y a lo largo de 1967 tom el control de la mayor parte del interior del pas donde el primero estaba prcticamente ausente. Gran Bretaa reconoci tardamente al NLF como el principal movimiento de liberacin y le entreg los smbolos del poder tras las precipitadas negociaciones de ltima hora en Ginebra.

Fin de la popularidad del nasserismo

Esta victoria llega en un momento crucial en los movimientos e ideologas nacionalistas rabes: un poco antes aquel mismo ao la derrota de Egipto y de otros Estados rabes en la Guerra de los Seis Das contra Israel marc tambin el fin del nasserismo como la ideologa popular socialista anticolonialista y nacionalista en la zona, un hecho que se confirm en el propio Yemen con la victoria del NLF sobre su rival nasserista, el FLOSY. A lo largo de los aos siguientes el NLF estuvo a la vanguardia del giro a la izquierda de parte del MAN, un giro que se vio en todas partes con el nacimiento del Frente Popular para la Liberacin de Palestina y del Frente Democrtico para la Liberacin de Palestina, la transformacin del Frente de Liberacin de Dhofar en Frente Popular para la Liberacin de Oman y del Golfo rabe (PFLOAG), y la aparicin de mltiples organizaciones ms pequeas en diferentes pases rabes. Todos ellos argumentaban que la derrota de junio de 1967 se haba debido al socialismo pequeo burgus promovido por Gamal Abdel Nasser y que solo unos anlisis y movimientos mucho ms radicales y basados en el marxismo podran vencer al sionismo, derrocar los regmenes monrquicos autocrticos de la zona y mejorar las condiciones de vida de las personas pobres.

Un Estado revolucionario

Tambin merece la pena recordar que este fue tambin un momento de fervor revolucionario en el Norte y el Oeste en el que hubo un fuerte apoyo al Frente de Liberacin Nacional vietnamita y a otras luchas anticoloniales en frica y Asia, y, por supuesto, los acontecimientos de Mayo del 68 en la propia Francia. A lo largo de la dcada siguiente el debate acerca de la izquierda se centr en las diferencias ideolgicas dentro del credo marxista y reflej tambin la entonces enconada disputa chino-sovitica en la que haba tendencias que iban desde el maosmo y el trotskismo hasta un socialismo ms tradicional estilo sovitico. Estas amargas disputas prosperaron a pesar de que todos estos movimientos estaban sometidos a los ataques directos de aquellos regmenes que trataban de derrocar, unos regmenes a los que Occidente apoyaba en diferentes grados puesto que en aquel momento la Guerra Fra era el escenario internacional predominante de la lucha ideolgica, poltica y econmica.

La PDRY fue el nico Estado rabe en el que uno de estos movimientos lleg al poder y asumi plenamente su responsabilidad revolucionaria al apoyar tanto a las organizaciones palestinas ms revolucionarias como al FPLOAG y a otros movimientos revolucionarios regionales en la pennsula Arbiga y otros lugares. Esto le supuso la agresin activa de antiguos dirigentes exiliados en Arabia Saud, Oman e incluso en la Repblica rabe de Yemen que, apoyados por sus anfitriones, llevaron a cabo incursiones militares que obligaron al rgimen a centrar su atencin en los gastos militares y en la defensa a expensas del desarrollo. La PDRY tambin desempe un papel en la Guerra Fra, ya que recibi apoyo militar y econmico del mundo socialista, desde la URSS a Cuba y posteriormente del rgimen de Mengistu Haile Mariam en Etiopa. Occidente consideraba a la PDRY un puesto de avanzada del bloque socialista en el mundo rabe.

Las posturas revolucionarias del NLF explican el ostracismo y rechazo que sufri por parte de las monarquas absolutas de la zona, las cuales se sentan amenazadas por su fervor revolucionario. Lo consideraban la vanguardia de los movimientos revolucionarios en sus propios Estados en un momento en el que las ideologas radicales estaban en auge en el mbito internacional. Adems de someter a la PDRY a la subversin militar y al aislamiento diplomtico, poltico y econmico, estos Estados, y en particular Arabia Saud, respondieron iniciando y promoviendo el islamismo salafista quietista en todo el mundo musulmn, una estrategia que el fuerte aumento de los ingresos del petrleo despus de 1973 facilit considerablemente. La izquierda no fue consciente de ello ya que estaba profundamente involucrada en sus propios conflictos ideolgicos internos y de otro tipo, por lo que le cost dcadas darse cuenta de que el islam radical estaba emergiendo como una importante ideologa popular rival, sobre todo entre la juventud.

Igualdad para las mujeres

En el aspecto econmico el nuevo rgimen tuvo que hacer frente a unas circunstancias muy difciles y en un primer momento su propia supervivencia no fue muy segura: la economa de Adn se colaps con el cierre del Canal de Suez tras la derrota de los Estados rabes en junio de 1967, la salida de los britnicos y de su base seguidos de la lite econmica del sector privado de Adn con sus activos financieros. El interior del pas tena un potencial limitado ms all de la pesca en el muy rico mar de Arabia y de un poco de agricultura. No se haba encontrado petrleo. A pesar de este entorno hostil el rgimen de la PDRY introdujo unas importantes polticas sociales y econmicas ya que proporcion una educacin universal y una atencin sanitaria gratuita, instaur la igualdad formal para las mujeres y se opuso al tribalismo al que consideraba un mecanismo rival de movilizacin poltica. Con el apoyo financiero del Bloque del Este, de algunas instituciones financieras internacionales y de Kuwait en el mundo rabe estas polticas sociales y econmicas se fueron implementando progresivamente a lo largo de las dcadas de 1970 y 1980. A consecuencia de ello las y los yemenes ordinarios que no estaba implicados en actividades polticas lograron un nivel de vida razonable y se redujo considerablemente la diferencia entre las condiciones de vida en el medio rural y el urbano ya que el rgimen, muchos de cuyos dirigentes eran de origen rural, garantiz que no se descuidaran las zonas rurales a pesar de la baja densidad de poblacin y de las vastas dimensiones geogrficas del pas. Aun siendo modestos, los ingresos bastaban para garantizar las necesidades bsicas, ya fuera en el mbito de la agricultura, la pesca o los servicios.

La participacin activa en la poltica, en cambio, tena muchas posibilidades de tener un impacto nefasto en la longevidad. No solo se maltrat a algunos de los pocos miembros que quedaban de los antiguos grupos que haban destacado bajo el dominio britnico o del FLOSY, sino que el propio NLF se sigui desgarrndo debido a las luchas internas. La disputa chino-sovitica fue parte del trasfondo de las luchas internas del NLF ya que pas de ser un frente nacionalista a convertirse en un partido socialista ms convencional y la corriente populista ms revolucionaria dirigida por Salmine fue derrotada por la corriente burocrtica de orientacin sovitica de Abdul Fattah Ismail. Tras absorber a las organizaciones comunistas y baazistas locales el NLF se convirti en el Partido Socialista Yemen (YSP) en 1978 despus de haber sufrido en la dcada anterior varios intentos de golpe de Estado, de purgas y otras luchas internas, la ms virulenta de las cuales fue el derrocamiento y ejecucin en junio de 1978 de Salmine, principal miembro de una izquierda maosta ms radical en el triunvirato que haba dirigido formalmente el pas desde junio de 1969.

Enfrentamientos sangrientos dentro del partido

Los conflictos internos en el seno del YSP continuaron a lo largo de sus 23 aos de existencia. A da de hoy sigue sin estar claro hasta qu punto esos conflictos fueron personales, regionales o ideolgicos. Lo que est claro, sin embargo, es que las posturas del rgimen se fueron ablandando considerablemente a lo largo de estas dos dcadas. No se repitieron acontecimientos extremadamente radicales como los siete das de 1972 en los que las personas que se manifestaban pedan que se les redujera el sueldo para ayudar a solventar las dificultades financieras del rgimen, momento que se consider el de mayor influencia de Salmine. El apoyo a los grupos revolucionarios internacionales ms extremos de Oriente Prximo y otros lugares se debilit y acab para finales de la dcada de 1970. En la dcada de 1980 se establecieron relaciones diplomticas mutuas con Arabia Saud y Omn, acabaron las guerras mediticas y el rgimen recibi alguna ayuda financiera. Solo en parte tuvo xito en su bsqueda de inversiones econmicas del sector privado provenientes de fuentes emigrantes y de otro tipo. Las luchas internas culminaron en lo que se conoci eufemsticamente como los acontecimientos del 13 de enero de 1986 en los que Abdel Fattah Ismail y la mayora de los dems dirigentes histricos de la revolucin fueron asesinados durante una reunin del Bur Poltico por orden de Ali Nasser Mohamed, que haba sido considerado un dirigente ms pragmtico desde que enviara a Abdel Fattah Ismail al exilio en 1980.

Estos acontecimientos perjudicaron profundamente al rgimen porque debilitaron su credibilidad entre la poblacin: se consideraba que la lucha careca de todo fundamento ideolgico o de principios y que era una simple lucha de poder. El rgimen posterior a 1986, que tuvo lugar en un momento en que la propia Unin Sovitica estaba experimentando unos profundos cambios que iban a llevar a su propia desaparicin, se volvi similar a una democracia occidental, pero ya era demasiado tarde. El descubrimiento de petrleo en sus fronteras con la Repblica rabe de Yemen (YAR) y una crisis similar en el rgimen de esta llevaron a una situacin en la que las alternativas eran la guerra o la unificacin. La unificacin de Yemen haba sido una consigna popular durante todo el periodo de la PDRY y su implementacin a instancias de Ali Abdullah Saleh (entonces presidente de la YAR) y del nico dirigente que quedaba del YSP, Ali Salem al Beedh, fue en un primer momento la accin ms popular emprendida por cualquiera de ellos dos. El 22 de mayo de 1990 la PDRY dej de existir despus de 23 aos de existencia para convertirse en parte de la Repblica de Yemen.

Como se ve claramente hoy en da con la emergencia en su anterior zona geogrfica de un movimiento separatista cada vez ms virulento, la unificacin ha sido un proceso complejo y deficiente, que habra que discutir en otro lugar. Pero los nombres de los dirigentes que quedan de la PDRY siguen siendo importantes en el debate poltico yemen, a pesar de su edad y de que pocos, si es que hay alguno, reivindican algn tipo de pertenencia a alguna forma de socialismo.


Helen Lackner es una investigadora independiente que trabaj y vivi en Yemen ms de quince aos, cinco de los cuales en la Repblica Democrtica Popular de Yemen (PDRY) entre 1977 y 1982. Es autora de Yemen in Crisis, Autocracy, Neo-Liberalism and the Disintegration of a State (Saqi, 2017) de la que la editorial Verso publicarn en Estados Unidos una edicin de bolsillo con el ttulo de Yemen in Crisis : the road to war.

*Este artculo se public originalmente el 30 de noviembre de 2017 (N. de la t.)

Fuente: https://orientxxi.info/magazine/socialist-revolution-in-arabia,2151

Esta traduccin se puede reproducir libremente a condicin de respetar su integridad y mencionar a la autora, a la traductora y Rebelin como fuente de la traduccin.



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