Portada :: Economa
Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 23-08-2019

Uber, tras la pista del dinero

Ekaitz Cancela
El Salto

La empresa Uber, a la que algunos inversores han llegado a llamar "estafa piramidal", se financia gracias a fondos de inversin y otras empresas tecnolgicas tras las que tambin se encuentra Arabia Saud.


Concentracin de taxistas contra Uber en Portland en el ao 2015. Foto Aaron Parecki

El futuro del transporte en las ciudades no es tan hermoso como lo pinta la pltora de expertos en marketing al servicio de las firmas tecnolgicas. De hecho, tratar de "poner el mundo en movimiento ha llevado a Uber a registrar las mayores prdidas en su breve historia (5.236 millones de dlares, entre enero y junio), a contemplar cmo se desacelera su crecimiento y a levantar sospechas entre los inversores sobre su capacidad para generar rentabilidad a largo plazo.

Las dudas sobre esta firma pueden remontarse hasta su primer ejercicio en los mercados burstiles. Cuando son la campana que marcaba el cierre de la bolsa en Nueva York, el valor de Uber en su primer da era mucho menor de los 120.000 millones de dlares estimados por Wall Street (en efecto, es la banca quien an la mantiene al alza). Entonces las acciones de Uber se colocaron en 41.57 dlares, adquiriendo la empresa un valor de 76.000 millones. En teora las salidas a bolsa de las startups son un buen momento para que los inversores privados obtengan ganancias sobre su inversin inicial mediante primas, pero Uber, al contrario que Facebook, Amazon o Airbnb en su momento, no gener beneficios al capital financiero que respalda su expansin mundial. Desde luego, el circuito del dinero es distinto a como lo describiera Marx.

Si la revolucin industrial desplaz el coste de las infraestructuras ferroviarias a los incipientes Estados capitalistas europeos, la transformacin digital ha colocado a los fondos multimillonarios asiticos en el origen del desarrollo tecnolgico. El ejemplo ms notable es Softbank, una compaa de telecomunicaciones que cotiza en Tokio con unos beneficios operativos cercanos a los 9.000 millones de euros gracias a los 372.000 usuarios que pagan por sus servicios. Dado estos enormes flujos de caja, los cuales le permiten obtener un poder enorme sobre los mercados extranjeros, Softbank cre hace dos aos un vehculo de inversin llamado Vision Fund. Un ejemplo: Softbank tambin ha entrado en el accionariado de los competidores directos de Uber: casi dos mil millones en Didi (China), la misma cantidad que en Grab (Sudeste asitico), 250 millones en Ola (India) y 100 millones en 99 (Brasil). El objetivo parece sencillo: conquistar el mercado mundial del transporte.

Dirigido por Masayoshi Sun, quien fund Softbank con 24 aos, este gigante financiero ha invertido en ms de 81 compaas tecnolgicas, muchas de ellas ubicadas en Silicon Valley, y se ha convertido en el principal accionista de Uber, con un 15 por ciento (antes de su salida a bolsa). Huelga sealar un dato: la mitad de los 100.000 millones de dlares con los que cuenta para invertir en el sector tecnolgico durante los cinco prximos aos ( toda la industria de capital de riesgo recaud solamente 55.000 millones de dlares en total el ao pasado ) proceden de Arabia Saud.

Por otro lado el Gobierno saud (vinculado con el asesinato del periodista Jamal Khashoggi) ha creado a su vez un fondo soberano propio para invertir en el sector tecnolgico. De hecho, en 2016 gast directamente tres billones y medio de dlares en una participacin del 5% en Uber. A modo de matiz: las conexiones entre Estados Unidos y Arabia Saud no se limitan a la industria tecnolgica, ni siquiera a la venta de armas. Durante un viaje oficial de Donald Trump al pas, el fondo anunci una inversin de 40.000 millones de dlares en un proyecto de infraestructuras en colaboracin con BlackStone (el que ms operaciones mueve en Espaa con la compraventa de ladrillo y suelo). Por su lado el Departamento de Justicia estadounidense respondi autorizando la fusin entre T-Mobile y Softbank, que tiene a la propiedad del 80 por ciento de la infraestructura de telefona estadounidense.

No es ningn secreto: detrs de los viajes baratos en Uber se encuentra la ambicin de los fondos billonarios por explotar el suelo sobre el que se erigen las ciudades, cada vez ms sometidas a los procesos de valoracin que impone el capital financiero. A continuacin, un breve recorrido cronolgico sobre el vnculo entre la gran banca y las grandes tecnolgicas.

Tras la fase de captacin de inversin que inici su fundador Travis Kalanic con una cantidad de 200.000 dlares, Uber consigui en solo dos aos 37 millones de dlares. Monlo Ventures, Goldman Sachs y el propio Jeff Bezos hicieron posibles los ambiciosos planes de Kalanick: expandirse a dos ciudades al mes. Los servicios ofrecidos a los ciudadanos eran los mismos que hace 50 aos. Ahora la tecnologa est disponible para ofrecer un tipo diferente de servicio a los usuarios", seal cuando slo tena 60 coches circulando en la carretera.

Aquellas avenidas europeas preadas de barbarie seran recorridas por Uber algunos siglos despus para extraer todo tipo de datos sobre la experiencia de los ciudadanos en las urbes modernas y despus conquistar los futuros mercados del transporte. Como ha sealado Toni Norfield, esta es una visin parasitaria por la cual una suerte de rentistas tratan de asegurarse grandes beneficios financiando el aumento en la escala de las compaas que tienen como eje las tecnologas de las comunicaciones. Dado que el coste de levantar la plataforma es prcticamente independiente del nmero de usuarios que la utilicen, a medida que penetre en ms ciudades, menores sern los costos por cliente y, por tanto, los ingresos crecern.

Por este y otros motivos, muchos grandes capitales, que tras la crisis necesitan poner su dinero a circular, se han subido al unicornio californiano en los ltimos aos. Desde 2014 hasta 2016, Uber recaud 17.000 millones de dlares procedentes de inversores de lo ms variopintos. Gestores de activos financieros como BlackStone, bancos de inversin entre los que se encuentran Goldman Sachs, Citigroup, Barclays o Morgan Stanley, fondos ms reducidos como Sherpa Capital, empresas asiticas como Baidu o Tata, e incluso fondos directamente vinculados al Gobierno de China, a saber, Guangzhou Automobile Industry Group. Incluso la empresa de medios Axel Springer obtuvo una participacin en 2017 (al igual que lo hizo cinco aos con Airbnb).

Una dcada despus de lo que Adam Tooze denominara la primera crisis global, provocada por buena parte de los inversores de Uber, el capital financiero ha fluido hacia Palo Alto. En 2018, la compaa californiana recibi una nueva inyeccin de 9.000 millones; la mayora procedieron de SoftBank, el resto de un consorcio de inversores que incluan a su competidor chino Didi, Tencent y Sequoia Capital. Un dato paradigmtico: un ao anterior haba perdido exactamente la mitad de esa cantidad. Estamos ante una suerte de fraude, camuflado gracias a distintos foros sobre el futuro de la movilidad en las ciudades.

El inversor Hamish Douglas lleg a denominar la estrategia de recaudacin de capital de Uber un esquema ponzi. Esto es, una estafa piramidal por la cual los primeros inversores reciben sus ganancias una vez que entra el capital de los ltimos. Un ejemplo: Goldman Sachs ha participado en tres rondas de inversin de Uber (2011, 2015 y 2016). Independientemente de cmo le llamemos, y pese a que WeWork es un ejemplo ms preciso de la pirmide Ponzi, el capitalismo digital es capitalismo financiero con mejores telfonos mviles.

Un ejemplo algo menos meditico. En abril, Arabia Saud anunci que haba entrado en conversaciones con la gran banca para recibir un prstamo de 8.000 millones de dlares que le permitiera continuar con sus inversiones. La realidad es que Citigroup, Goldman Sachs y Morgan Stanley (todos inversores de Uber), junto con JPMorgan o HSBC (responsables del gran robo financiero de 2008) ofrecen capital barato para soportar el enorme gasto de Arabia Saud en OVNIs financieros del estilo de Softbank, que a su vez soporta las enormes prdidas de Uber, quien sigue teniendo una valoracin sorprendentemente elevada en el mercado.

Digamos que uno de los pases que ms se ha beneficiado de las dos ltimas crisis capitalistas (en la primera, gracias a sus reservas de petrleo; en la segunda, invirtiendo las ganancias derivadas en comprar deuda) coloca ahora sus activos lquidos como garanta para emprender sus planes de diversificacin. Uber slo es la punta del iceberg de la economa de la turbulencia global (Akal, 2009), como la denominara Robert Brenner. Arabia Saud, para tratar de reducir su dependencia sobre el gas y el petrleo (supone casi la mitad de su PIB), aprovecha que desde 2008 las tasas de inters se encuentran estancadas, o en cifras negativas, para crear un fondo de inversin en el marco de su plan Saudi Vision 2030 y extraer enormes retornos sobre su inversin en el sector tecnolgico.

La nueva estrategia saud es entrar en las compaas tecnolgicas capaces de privatizar los nuevos servicios pblicos como la salud o la educacin digital, explotar an ms las infraestructuras de las ciudades e integrarse en los mercado de la recreacin o el turismo. O, simplemente, infestar de dinero a empresas que favorecen a sus intereses estratgicos. Por ejemplo, el pasado mircoles, SoftBank invirti 110 millones de dlares en la startup de energa renovable suiza Energy Vaul, que utiliza un sistema similar a la de las plantas hidroelctricas, pero reemplazando el agua con una torre de ladrillos que almacena energa de fuentes solares y elicas, no fsiles. Adems de ganar dinero a largo plazo con la transicin energtica, esta tecnologa solucionara los problemas de abastecimiento de agua en Arabia Saud, que carece del recurso.

Qu pasar cuando utilice las nuevas tecnologas que financia para solucionar otro tipo de problemas, si quieren polticos, relacionados con la oposicin a su rgimen? A este respecto, el ejemplo ms quijotesco son los planes del prncipe heredero saudita Mohammed bin Salman para construir una ciudad-estado en las lindes de su reino que supere a cualquier otro centro urbano existente, tanto en opulencia como en ltima tecnologa.

Sus planes pasan por invertir 500.000 millones de dlares en un plan urbano para crear una ciudad-estado, al ms puro estilo The Jetsons, llamada Neom en la que existiran coches voladores, dinosaurios robotizados y una nube de inteligencia artificial. Bienvenidas a la posmodernidad en la era de la geoingeniera, las cmaras de reconocimiento facial y los sensores ubicuos que monitorean a los disidentes en cada momento.

Estas distopa en la que las tecnologas sirven a sistemas totalitarios puede sonar lejana (tanto como los 7.000 kilmetros que tantas empresas espaolas recorren para llegar al territorio saud), pero si Uber pierde tanto dinero en parte es porque ha invertido ingentes cantidades en hacerlo posible. Claro que en las hojas contables aparece como gastos en capital fijo.

En 2018 Uber destin 457 millones (un tercio de su gasto total en investigacin) a desarrollar las tecnologas que marcarn el futuro del transporte urbano, sea pedestre (vehculos autnomos), o areo (aviacin, con un helicptero llamado VTOL). De un lado, las ltimas noticias que nos llegan son que Uber ha anunciado, en colaboracin con Volvo, la tercera generacin de un que coche que por primera vez podr funcionar sin un humano detrs del volante (el modelo SUV XC90). De otro, en el marco de un partenariado con Aurora Flight Sciences (compaa subsidiaria de Boeing) y otras cinco firmas, Uber (gracias a su partenariado con la NASA y AT&T para usar redes 5G) ofrecer la movilidad urbana area como servicio en ciudades como Melbourne, Dallas o Los ngeles en 2023. El mercado ser grande, (Francia ha anunciado que implementar estos vehculos para lidiar con las olimpiadas), los competidores escasos (slo Boeing, en colaboracin con Rolls -Royce ha anunciado planes de ambicin similar).

Desde luego la industria cultural que nos ha acercado a esta realidad (juegos tan macabros como el GTA Vice City o refinadas ficciones como Regreso al futuro) no nos permite entender la complejidad de la cuestin a la que nos enfrentamos. Tampoco la filosofa econmica de Toms de Aquino, a quienes algunos en la academia han invocado para quejarse de que los modelos de aumentos de precios de Uber no se justifican de acuerdo a los principios ticos. Ms bien, como alguien sealara en palabras de Giovanni Arrighi, la visin de futuro de esta firma implica monopolizar el territorio y eliminar a los trabajadores precarios. As, tras convertir el terreno en capital, sentar las bases para una nueva forma de financiarizacin.

No cabe duda que plataformas como Uber pueden resultar un vehculo perfecto para automatizar el neoliberalismo. De hecho, existen ejemplos de sobra conocidos en cuanto a cmo han profundizado en la desregulacin laboral que iniciaron dichas polticas (el ms reciente, con el fin de engrosar su futuro ejrcito industrial de reserva, ha iniciado conversaciones para comprar la espaola Glovo) o la manera en que extienden las finanzas hacia el cuerpo social (el BBVA ya ofrece una tarjeta de dbito especial que permite a los conductores de Uber acceder a prstamos o recibir descuentos en gasolina y adems la firma colabora con Facebook para lanzar su nueva moneda Libra). Sin embargo, no son tantos quienes alertan de que el objetivo ltimo de Uber es extender el dominio de las finanzas sobre los servicios pblicos.

Una comparacin obscena: Uber es una empresa de transporte que en su salida a bolsa recaud una inversin privada similar al presupuesto pblico que destina el Ministerio de Fomento a esta materia. Sus presupuestos fueron objeto de importantes recortes durante los aos posteriores a la crisis. Ocurri en 2010 con el objetivo de que Espaa se sometiera al Plan de Estabilidad del euro. Entonces Rafael Simancas advirti desde la oposicin de que ello destruira 170.000 puestos de trabajo. La situacin, ahora que gobierna su partido, no ha cambiado: el Ejecutivo debe seguir la senda de los recortes y polticas conservadoras. Lo nico que ha cambiado son las tecnologas que permiten implementarlas.

En cierto modo, los medios de automatizacin que desarrolla Uber gracias al dinero de los fondos extranjeros podran contribuir al ahorro de muchos gobiernos, endeudados, obligados a cumplir con los techos de gasto de por vida y reducir costes superfluos (Masayoshi Son ha advertidode que en 30 aos los robots reducirn el coste econmico humano). Tambin inhibirlos a levantar infraestructura digitales propias o disear polticas de movilidad pblicas (a da de hoy, vanguardistas). A este respecto, los foros ms socialdemcratas llevan cuatro aos aconsejando a los burcratas usar las tecnologas de esta empresa para poner lmites algortmicos a la cantidad de conductores en carretera durante los tiempos de congestin y modernizar el transporte.

Egipto, otro pas caracterizado por la represin, trata de acceder a los datos de Uber para reducir la congestin o calcular los precios de la gasolina. Denver, Boston y Sydney ha integrado sus servicios pblicos de transporte en la aplicacin. Muchas otras ciudades dependen de la plataforma para asegurar la movilidad de sus ciudadanos, ya sea debido al dominio de la empresa sobre los patinetes elctricos, los coches, autobuses e incluso trenes (SNFC, empresa pblica francesa, ya trabaja con Uber para que los pasajeros acudan del punto A al B tan solo pulsando un botn, el sueo de su CEO Dara Khosrowshahi).

En suma, todos estos fondos de inversin estn esperando que Uber haga dependiente de sus servicios a buena parte de las ciudades del mundo para despus ofrecer la movilidad o el transporte como un servicio privado mediante todo tipo de tecnologas de ltima generacin. No sera mejor disear servicio pblicos que innovadores a la hora de conectar digitalmente a los ciudadanos de manera sostenible, eficiente y a travs de un tejido pblico de empresas de transporte? En efecto, que esta ltima sea la realidad en las ciudades del futuro es una decisin poltica, aunque no sea una pregunta que se hagan los partidos de izquierdas, como Podemos. Ello implicara estrategias mucho ms ambiciosas para atacar la movilidad del capital financiero que posar ante las cmaras en las manifestaciones que el sector del taxi ha protagonizado.

Fuente: https://www.elsaltodiario.com/uber/uber-tras-pista-dinero

 



Envía esta noticia
Compartir esta noticia: delicious  digg  meneame twitter