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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 28-08-2019

La poltica de precios en Cuba, el bloqueo y el modelo hiper-centralizado

Pedro Monreal
El Estado como tal (Blog)


La siguiente nota es un comentario al texto del estimado colega Silvio Gutirrez, del Ministerio de Finanzas y Precios, titulada Poltica de precios y bloqueo econmico en Cuba, divulgado en Facebook el 23 de agosto de 2019. https://www.facebook.com/silvio.gutierrez.12532/posts/756622588104843

He ledo con detenimiento el texto Poltica de precios y bloqueo econmico en Cuba y tengo una duda de forma, dos discrepancias esenciales y cinco observaciones puntuales.

El planteamiento formal del debate que intenta hacerse parecera estar dirigido a economistas cubanos que se considera que se limitan a hacer una oposicin formal al bloqueo y entiendo que se reclama que esos economistas debieran ser activos en cuanto a proponer las medidas para su enfrentamiento ms efectivo.

Sobre este punto, creo que deben cuidarse dos cosas: en primer lugar, sera conveniente que se identificara a quienes pudiera estar hacindose referencia porque no es difcil comprobar que la mayora de los economistas involucrados en los debates actuales no se limitan a tener lo que se ha llamado una oposicin formal al bloqueo y de hecho esos economistas tienen enfoques propositivos sobre el tema, an en los casos en los que el centro de atencin de sus trabajos pudiera no ser el bloqueo.

En segundo lugar, hay muchas propuestas sobre la economa cubana, realizadas en mbitos aparentemente no conectados directamente con el bloqueo, que, si se aplicasen, serviran para enfrentar los impactos del bloqueo. Tmese el caso, por ejemplo, de las propuestas para aumentar la produccin agropecuaria mediante un apoyo ms efectivo al sector privado y mediante una modificacin del actual enfoque de comercializacin.

Mi primera discrepancia esencial consiste en la causalidad que establece el colega Silvio en cuanto a la relacin entre el bloqueo y la poltica de precios en Cuba. Considero que no es una explicacin suficientemente argumentada. Se acude a problemas puntuales -que son ciertos- para hacer una conclusin general sobre la poltica de precios que, sin embargo, no considera otros factores que son ms relevantes para la poltica de precios que los problemas puntuales del bloqueo que han sido identificados en el texto.

No hay dudas de que el bloqueo tiene un impacto negativo en diversos ordenes-no solamente el econmico- y Silvio Gutirrez seala algunos de los mecanismos de afectacin, siendo los mayores precios uno de ellos, as como tambin las limitaciones de oferta vinculadas al bloqueo, las cuales -por la va de la escasez- pueden incidir en los precios.

Sin embargo, el argumento planteado en el texto trata de ir ms all, al intentar explicarse una relacin de causa- efecto entre el bloqueo y tres reas de lo que el autor ha definido como poltica de precios. Se sealan tres posibles efectos: a) desplazamiento forzoso hacia el mtodo de formacin de precios que se considera menos conveniente (enfoque de gastos), b) mayor costo administrativo y lentitud burocrtica debido a lo que se considera como una necesaria centralizacin de decisiones resultantes de la necesidad de hacer frente al bloqueo, y c) restricciones en el acceso a los medios necesarios para hacer un control eficiente de precios.

Mi objecin parte de la definicin de poltica de precios que se utiliza en el texto. No es esencialmente, como se expresa, un conjunto de objetivo, principios, mtodos de formacin, niveles de aprobacin y mecanismos de control.

Esos son los componentes de la poltica de precios, pero ellos no son suficientes para definir sustantivamente el tipo especfico de poltica pblica que es la poltica de precios. La poltica de precios se define esencialmente como un curso de accin controlado por el gobierno que, mediante la regulacin de los precios, permite influir en el crecimiento econmico, la eficiencia, la asignacin de recursos, la distribucin de ingresos, y la funcin fiscal, entre otros mbitos de la economa.

La poltica pblica de precios lo que hace es crear un marco en el que una parte de la asignacin de recursos pudiera estar orientada por precios de mercado y otra parte de la asignacin se orientara por precios que de manera consciente se encontraran desviados respecto al mercado. Es una de las polticas ms antiguas y ms ampliamente utilizadas en la economa y esa regulacin pblica de precios adopta muy diversas modalidades. Siempre aclaro que la mayora de los economistas que actualmente criticamos los actuales topes y congelamientos de precios no nos oponemos a los controles de precios en general, sino a algunas modalidades especficas que estos han adoptado recientemente en Cuba.

Lo anterior es importante porque permite hacer una precisin en lo que se dice en el texto acerca de la relacin intrnseca de la poltica de precios con el sistema econmico social.

En mi opinin, no creo que sea polmico considerar que la poltica de precios en Cuba est determinada fundamentalmente por la existencia de un sistema de propiedad predominantemente estatal y por un modelo centralizado de planificacin. Otro importante factor de contexto sera la caracterstica de Cuba como pequea economa subdesarrollada e insular.

Esos elementos, por s mismos, determinan ineficiencias en la poltica de precios, en cada uno de los mbitos que se mencionan en el texto: rigidez de los mtodos de formacin de precios, ineficiencia de la centralizacin de decisiones, y deficiente control.

El bloqueo le agrega ineficiencias a la poltica de precios -que en el texto se afirma que no son posibles cuantificar-, pero esas son ineficiencias causadas principalmente por el sistema econmico y social que condicionan el contexto en el que funciona la poltica de precios. Han existido, de manera permanente, con independencia respecto a las fluctuaciones en el rigor del bloqueo.

Las disfuncionalidades de la poltica de precios en modelos de planificacin altamente centralizada es un tema sobre el que existen suficientes anlisis en el caso cubano y muchsimos ms estudios para el caso de los pases exsocialistas de Europa, y para los procesos de transformacin en China y Vietnam.

Mi segunda discrepancia esencial se refiere a la visin restrictiva que se utiliza en el texto respecto al proceso de formacin de precios pues se limita a los dos mtodos que se utilizan en Cuba (correlacin y gastos). Aqu vale aclarar que no estaramos hablando de una formacin descentralizada de precios a nivel de empresas, sino de un proceso de formacin de precios (por cualquiera de esos dos mtodos) que es decidido centralizadamente como poltica pblica, a nivel ministerial, para ser aplicado obligatoriamente en las empresas estatales y en entidades no estatales (con algunas excepciones).

El principal inconveniente de esa visin restrictiva es que tiende a minimizar (no digo desconocer) el efecto de la relacin entre oferta y demanda en la formacin de precios.

Son dos cosas muy distintas considerar que la relacin oferta- demanda no deba determinar todos los precios en un modelo socialista, a adoptar enfoques normativos de formacin anticipada de precios (por cualquiera de los dos mtodos) que no son lo suficientemente flexibles para reflejar los cambios en la relacin oferta-demanda, que usualmente se producen de manera sbita e inesperada.

Esa falta de flexibilidad en la determinacin de precios introduce disfuncionalidades en el proceso de generacin de la oferta y en procesos como la llamada inflacin reprimida, fenmenos sobre los que existe una considerable cantidad de estudios.

Finalmente, anoto cinco observaciones puntuales:

  • Los dos mtodos que se mencionan son los que se utilizan en Cuba, pero no son los nicos que pudieran emplearse. Por ejemplo, los precios burstiles de materias primas tradicionalmente han sido cruciales para Cuba, tanto para las exportaciones (azcar, nquel) como para las importaciones (combustibles y cereales). No son precios formados por el mtodo de correlacin. No se aplica a productos similares sino a productos relativamente homogneos cotizados en bolsas. Son precios fundamentalmente determinados en mercados en los que Cuba es un tomador de precios.
  • El mtodo de gastos es engorroso y caro en un esquema de planificacin altamente centralizado, pero no lo es tanto en un esquema de planificacin descentralizada. El bloqueo no implica necesariamente tener que hacer una regulacin directa de los precios de un amplio surtido de bienes afectados. Pudiera limitarse a un grupo de estos, los que tuvieran mayor impacto transversal.
  • El mtodo de correlacin tambin es problemtico, no solamente por las razones que se apuntan en el texto (dumping, especulacin), sino porque dada la limitada oferta nacional, los productos extranjeros similares pudieran serlos fsicamente -de manera aproximada- pero reflejaran precios derivados de condiciones de monopolio (p.ej. el caso del software).
  • La hiper- centralizacin de decisiones de precios es intrnseca del modelo actual de planificacin. El problema no es tanto la variacin en el nmero de productos afectados por el bloqueo que haya que sustituir, sino el enfoque centralizado o descentralizado que se utilice para asignar precios. Puede que la burocracia no vea ese trabajo extra como un problema sino como una oportunidad para fortalecer su posicin en el sistema econmico.
  • La justificacin del control popular sobre los precios como una forma de mitigar la falta de acceso -por el bloqueo- a las tecnologas de control de precios, no es una explicacin convincente. En Cuba, el control popular de precios -a raz de las medidas recientes- es de naturaleza poltica y no tcnica. Se ha explicado oficialmente como una cuestin de moral y de poder.

Resumiendo, el bloqueo es muy importante y ciertamente tiene un impacto negativo en la esfera de los precios, pero la determinacin esencial de la poltica pblica de precios en Cuba se ubica en un modelo econmico con propiedad estatal predominante y con un enfoque altamente centralizado de planificacin. Ese modelo determina problemas en mbitos de la poltica de precios que el bloqueo amplifica. Como el texto considera que ese efecto especfico no puede ser cuantificado, es problemtico derivar generalizaciones respecto al efecto que tiene el bloqueo en cuanto a mtodos de determinacin de precios, nivel de decisin y medios de control.

Lo que se discute no es la existencia del efecto negativo del bloqueo en los precios y en muchas otras cosas, sino el grado de impacto del bloqueo hasta un punto que permitira arribar a la conclusin general de que el bloqueo decide de forma relevante la poltica de precios en Cuba. Como hiptesis preliminar esa idea es aceptable, pero su verificacin requiere un tipo de evidencia que no ha sido aportada y una explicacin de causalidad convincente que no se encuentra en el texto.

POLITICA DE PRECIOS Y BLOQUEO ECONMICO EN CUBA.

Silvio Gutirrez Prez

Publicado el 23 de agosto de 2019 en Facebook

Existen varios factores que deciden de forma relevante en la poltica de precios en Cuba: el bloqueo econmico, la dualidad cambiaria y monetaria, la estructura organizativa de la economa, entre otros. Analicemos el impacto del bloqueo econmico.

Un economista cubano no debe limitarse a denunciar o expresar su indignacin por el inhumano bloqueo econmico que ejerce Estados Unidos hacia nuestro pas. No puede constituir esta actitud de un momento o una posicin que se debe definir, corresponde tambin estudiar las implicaciones que en el orden estructural que afectan a la economa, as como proponer las medidas para su enfrentamiento ms efectivo.

El impacto del bloqueo econmico del gobierno de Estados Unidos en nuestra economa se identifica con ms de 933 mil millones de dlares de daos que ocasiona esta guerra econmica y financiera por el incremento de las tasas de inters en los crditos otorgados, encarecimiento de los productos, las agresiones al pas por diferentes vas y otros conceptos que conformaran una lista interminable por su diversidad y constante renovacin. El elemento comn en cada una de ellas es la determinacin cuantificable de la afectacin.

Existen otras afectaciones del bloqueo que segn mi criterio, son mucho ms perjudiciales a la economa, tienen una expresin indirecta y no permiten su medicin tan precisa porque estn relacionadas con decisiones macroeconmicas y de polticas que determinan las medidas que deben adoptarse con el sistema empresarial o a las personas naturales e influyen en sus resultados econmicos y tambin, como consecuencia, en los comportamientos polticos e ideolgicos. En esta oportunidad el anlisis se limita al mbito de la poltica de precios en nuestro pas, pero es aplicable a otros conceptos.

Identificamos por Poltica de Precios los objetivos, principios, mtodos de formacin de precios, niveles de aprobacin y el control de lo establecido en esta materia . Como se conoce los objetivos y principios de la poltica de precios son intrnsecos al sistema social por lo que no tienen una relacin directa su identificacin con las medidas aplicadas por el bloqueo econmico. El impacto es identificable en la formacin, niveles de aprobacin y control de los precios.

Mtodos de formacin de precios y bloqueo econmico.

Se identifica como mtodos de formacin de precios los procedimientos que se utilizan para elaborar una propuesta de precios. Cuando los precios se forman comparando el producto con similares que estn en el mercado se aplica el mtodo de Correlacin y cuando se forman agregando los gastos de las materias primas, los salarios, gastos indirectos y una norma de utilidad es el mtodo de Gastos.

De ambos mtodos el ms objetivo, donde participa en menor medida la accin del hombre y por tanto, se ajusta mejor al hecho econmico es el mtodo de correlacin. El de gastos requiere de cientos de acciones contables y de agregacin de datos que tienen implcito el error humano y tambin alteraciones para responder a sus intereses econmicos.

El asunto medular en Poltica de Precios no es aplicar el mejor mtodo, sino aquel que se corresponda con las condiciones econmicas concretas en las que se debe adoptar la decisin de aprobar el precio. Esta es la razn porque se ha repetido que no hay prioridad de un mtodo en relacin con otro, sino identificar la adecuada correspondencia.

Uno de los efectos peores que puede ocurrir es que se forme un precio por mtodo de Correlacin y la referencia a considerar no es slida, porque existe insuficiente oferta en el mercado y est determinado por la especulacin o el efecto dumping, lo que genera excesivas utilidades injustificadas.

Tambin el mtodo de gastos resulta innecesario en un ambiente donde el mercado lo regula la demanda y los precios tienen que ajustarse al mnimo de utilidades necesarias para poder competir.

En este ltimo concepto es donde se identifica la relacin con los efectos del bloqueo porque su fin es reducir hasta el agotamiento los productos en el mercado, establecindose entonces la imperiosa necesidad de aplicar el mtodo de gastos para la formacin de los precios.

El agotamiento de los productos en el mercado no se limita a la prohibicin de importaciones de mercancas, tambin incluye acceso a crditos, conocimientos, tecnologas, equipamiento y en general inversiones en el pas. No es posible aplicar el mtodo que se basa en las tendencias del mercado cuando no existe libertad de factores para la produccin y comercializacin de un producto.

Al aplicar el mtodo de gastos en la formacin de los precios como alternativa al de correlacin puede incrementar la ineficiencia en el funcionamiento de la economa, veamos algunos ejemplos:

1) Se introducen reservas y excesivas utilidades en la formacin del costo que afectan la cadena de valor de un producto aumentando sus precios con afectacin a la poblacin, el consumo social y los subsidios. 2) Es necesario ms gastos en la contabilidad y las finanzas, adems de crear un grupo de especialistas para proponer la formacin de los precios. 3) Es imprescindible crear un equipo de inspectores y controladores de lo establecido.

Como se sealaba anteriormente estos gastos no es posible identificarlos para sumarlos al impacto total del bloqueo, pero son relevantes en la economa.

Niveles de aprobacin de precios y bloqueo econmico.

La cantidad de productos y servicios que sus precios son de aprobacin del nivel mximo de direccin del pas depende de la importancia que tengan para la economa y el nivel de vida de la poblacin. En esta pirmide el Ministerio de Finanzas y Precios, las empresas y los Consejos de la Administracin del Poder Popular asumen esta responsabilidad para otros productos relevantes en el pas y los territorios.

En la misma medida que el bloqueo econmico reduce la cantidad de productos y su diversidad es necesario aprobar los precios de nuevos que lo sustituyan.

El incremento de productos con precios centralizados aumenta los gastos de financiamiento de los equipos para evaluar y aprobar los precios, pero esto no es lo ms importante.

En la medida que se eleva el nivel de aprobacin de un producto ms tiempo transcurre entre la necesidad de su definicin y su fijacin, porque ms entidades y personas tienen que evaluarlos y someterlo a la burocracia de estos procesos.

En economa el tiempo es oro. Mas demora en la aprobacin y la recuperacin de los gastos se tarda an ms, los trabajadores no reciben oportunamente la remuneracin de su esfuerzo laboral y el beneficio que pudiera recibir el resto de la economa tambin.

Las personas que participan en la produccin y comercializacin pueden interpretar falta de reconocimiento a su trabajo y por tanto manifestar apata y desilusin por lo que es necesario aclarar oportunamente las verdaderas causas de esta situacin.

Como en el anlisis anterior estos gastos no se identifican como prdidas ni suman al impacto, pero son relevantes, en este caso con un impacto poltico ideolgico.

Control de los precios y bloqueo econmico

Ante la inexorable necesidad de aprobar ms precios por el mtodo de gastos e incrementar los productos que requieren de aprobacin centralizada por el impacto del bloqueo econmico se requiere aumentar los recursos humanos y financieros dirigidos a este objetivo.

La tendencia en los mercados minoristas para el control de los precios se basa fundamentalmente en la informtica con el perfeccionamiento de los controles a travs de tarjetas bancarias, aplicaciones de internet, cmaras de televisin y otros. El acceso a este tipo de recurso es limitado por nuestro pas no solo por otra prioridad que es necesario otorgarles a las divisas, tambin porque no se permite se adquisicin en los propios Estados Unidos, donde los precios deben ser inferiores.

Ante esta situacin la solucin que se ha encontrado se basa en la participacin de las masas en el control de los precios creando vas ms expeditas para atencin, as como convocar a los comerciantes al anlisis de la necesidad de mantener precios ante las nuevas situaciones complejas que puede vivir el pas.

En resumen, entre los factores que afectan estructuralmente la economa de nuestro pas se encuentra el bloqueo econmico y no debe limitarse a su oposicin formal, adems se requiere identificar e incorporar este efecto adverso a las condiciones que determinan las soluciones ms de la actividad econmica, en este caso la poltica de precios, encomienda en que trabajan directivos y funcionarios en todo el pas.

Silvio Gutirrez Prez

Fuente: http://elestadocomotal.com/2019/08/24/la-politica-de-precios-en-cuba-el-bloqueo-y-el-modelo-hiper-centralizado/



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