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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 29-08-2019

Trabajar hasta morir de calor: los riesgos que trae la emergencia climtica

Sara Montero
Cuarto Poder


Una prdida de ms de 70 millones de trabajos en 2030, un aumento de estrs trmico y una bajada de productividad. Son algunas de las consecuencias de la emergencia climtica que prev la Organizacin Internacional del Trabajo (OIT) en un informe. Las zonas ms afectadas sern Asia Meridional y frica Occidental, donde se encuentran algunos pases en desarrollo. Sin embargo, el cambio tambin afectar a la salud de los trabajadores de Espaa, uno de los pases europeos ms afectados. "El cambio climtico agravar los riesgos laborales ya existentes y har emerger otros nuevos", asegura el informe de Saludapt titulado La proteccin de la salud de la poblacin trabajadora ante el cambio climtico.

El ltimo mes de julio fue el mes ms caluroso desde que se tienen registros. Los estudios apuntan a que ya no es un hecho aislado. El citado documento de Saludapt alerta de que habr un aumento en la "frecuencia, intensidad y duracin de perodos de calor extremo". Sin embargo, an no es fcil rastrear las efectos concretos de las temperaturas extremas en la salud de los trabajadores espaoles, ya que el mismo informe reconoce que "no se estn registrando adecuadamente las consecuencias en la salud de las olas de calor". An as, el Ministerio de Sanidad activa cada ao desde 2004 un Plan Nacional de Actuaciones Preventivas por Altas Temperaturas.

Cuando los trabajadores se ven sometidos a "estrs trmico" su cuerpo reacciona de diferentes maneras. Pueden aparecer sarpullidos, mareos, agotamiento, un sncope o llegar al golpe de calor, uno de sus resultados ms graves, tal y como explica el documento Exposicin laboral a estrs trmico por calor y sus efectos en la salud, qu hay que saber?

Por el momento, en la estadstica de accidentes laborales de enero a junio de 2019 elaborada por el Ministerio de Trabajo, hay 119 accidentes con baja debido a "efectos de la temperaturas extremas, luz y la radiacin", de los cuales 35 fueron directamente por "calor e insolacin" y cuatro por fro. Muchas veces, empresarios y trabajadores perciben el calor como un fenmeno natural y bajan las barreras de proteccin.

Este mismo verano, la falta de prevencin ante estas olas de calor ha tenido consecuencias dramticas. En julio, falleci un hombre de 66 aos en Sevilla tras un golpe de calor. En agosto, muri por la misma causa un trabajador en el municipio castellonense de Onda y otro joven de 36 aos de Valladolid.

Durante los dos ltimos meses, tambin se ha producido alguna huelga por calor. Como ejemplo, la empresa textil Selvafil, de Maanet de la Selva (Girona), cuyos trabajadores secundaron en julio tres jornadas de huelga por las altas temperaturas, tal y como inform el sindicato USO.

El peligro del estrs trmico

Aunque son necesarios ms estudios que profundicen en este fenmeno, la OIT tambin ha alertado sobre el peligro de no tomar medidas contra las temperaturas extremas: "Quizs sea debido a que los niveles cada vez mayores de estrs provocado por las altas temperaturas son casi imperceptibles si se los compara con la exposicin a agentes qumicos o la contaminacin del aire. No obstante, esta amenaza invisible es igual de peligrosa y por encima de algunos niveles, puede resultar letal", explica el informe Seguridad y salud en el centro del futuro del trabajo, que el organismo public por su centenario.

En el documento se advierte de que los trabajadores ms perjudicados sern aquellos que desarrollen su actividad en el exterior, expuestos directamente a las olas de calor, el fro o a otros fenmenos meteorolgicos: "En 2030, los trabajadores agrcolas y los trabajadores de la construccin registrarn el 60 y el 19 por ciento respectivamente de las horas perdidas debido al estrs por altas temperaturas".

El calor y el fro extremos no solo repercuten en la salud de los empleados, tambin en su capacidad de trabajo. El citado documento del Saludapt advierte de que en 2016 ya se observ "un descenso del 5,3% en la productividad a nivel mundial con respecto a los niveles del ao 2000". El porcentaje se reparte de manera desigual entre los trabajadores de diferentes reas del planeta: "La prdida de capacidad de trabajo en zonas particularmente calurosas del mundo es de hasta un 10% actualmente y podra llegar hasta un 30-40% en 2085. Adems esta prdida de productividad laboral por calor no es igual en todas las partes del mundo, se estima una prdida de 6,6 das para los pases en desarrollo y de 3,5 das para los pases desarrollados"

Calor y precariedad, una mala combinacin

"Las olas de calor pueden ser muy problemticas, especialmente, cuando hablamos de trabajadores que en muchos casos estn aislados, son precarios u estacionales", explica la secretaria de Accin Sindical y Salud Laboral del sindicato USO, Sara Garca.

Ante los fenmenos extremos, la sindicalista alude a la importancia de la planificacin para proteger la salud, con medidas que pueden ir desde planificar la actividad teniendo en cuenta la meteorologa hasta garantizar el acceso a agua fresca: "Hay que poner medidas como los cambios de horario. Hay zonas en las que en las horas centrales del da es imposible trabajar, como en Extremadura, Andaluca o el Levante, y se arranca la jornada mucho ms pronto". Sin embargo, recuerda que no todas las empresas se "toman en serio" el calor o el fro como un riesgo laboral: "En algunas empresas hay ausencia absoluta de flexibilidad. Si hay trabajo en una zona al aire libre, haga sol o est nublado se hace".

Aunque los jornaleros o los trabajadores de la construccin sufren ms las consecuencias del aumento de temperaturas, Sara Garca recuerda de que no hay que descuidar los empleos que normalmente estn expuestos al calor durante todo el ao: "No se habla mucho del trabajo de hostelera, donde se hacen jornadas maratonianas en cocina en unas condiciones indescriptibles, durante 12 o 14 horas sin ventilacin".

El informe de Saludapt alude a otros dos factores que aumentan el estrs trmico: el esfuerzo fsico y los equipos no adaptados de proteccin que exigen determinados trabajos:"En muchos puestos se requiere utilizar prendas o equipos de proteccin individual que vienen a brindar proteccin frente a otros riesgos (por ejemplo, txicos, quemaduras, cortes, golpes, etc.), pero que, al dificultar o impedir la normal transpiracin, pueden provocar la subida de la temperatura interna".

Pero adems de la prevencin y de ajustar los equipos, la sindicalista insiste en la necesidad de mejorar la inspeccin de trabajo: "Muchas veces no tienen recursos, pero tienen que actuar. No pueden venir en noviembre a revisar esos casos", explica. Cuando se trata de precarios o temporales en las empresas pequeas o medianas sin representacin sindical, a los trabajadores les resulta mucho ms difcil negarse a realizar una tarea o incluso dar el aviso: " Hay que tener garantas para denunciar porque los trabajadores piensan que si lo hacen, no les van a renovar".

Fuente: http://www.cuartopoder.es/economia/2019/08/27/trabajar-hasta-morir-de-calor-los-nuevos-riesgos-que-trae-la-emergencia-climatica/



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