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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 29-08-2019

Las tierras raras, la baza de China en la guerra comercial que lleva a Trump a fijarse en Groenlandia

Ivn Fernndez
El diario


- China controla ms del 70% de la produccin mundial de estos 17 minerales imprescindibles para fabricar alta tecnologa para el sector audiovisual, armamentstico e industrial

- El 80 % del suministro de Estados Unidos depende del pas asitico y Pekn ha amenazado con restringir las exportaciones a pesar de que en el pasado la OMC le oblig a retractarse

- Trump busca nuevos proveedores, ya ha firmado un acuerdo de suministro con Canad y se ha interesado por adquirir Groenlandia, que posee uno de los mayores proyectos occidentales de tierras raras

 

Escandio, uno de los 17 elementos que conforman las tierras raras WIKICOMONS

Fabricar pantallas, lentes, mviles, gafas de visin nocturna, lseres, fibra ptica, turbinas elicas o dar luz colorida a los rayos x. Son algunas de las aplicaciones de los 17 minerales que se engloban dentro de las tierras raras, el nuevo 'oro tecnolgico' que sirve como amenaza en la guerra comercial entre China y Estados Unidos y que es una de las claves que explican el inters de Donald Trump por hacerse con Groenlandia.

Las tierras raras son cosa de China. Segn el Servicio Geolgico estadounidense (USGS), alrededor del 80 % del suministro estadounidense de tierras raras depende de las exportaciones chinas, que fue el principal productor de estos minerales en 2018, con 120.000 toneladas, el 70 % del total y a gran distancia de Australia (20.000), Estados Unidos (15.000), Birmania (5.000) y Rusia (2.600).

El presidente chino, Xi Jinping, conocedor de esta dependencia, grav las importaciones de la nica mina operativa de tierras raras en Estados Unidos, situada en Mountain Pass (California) y reabierta precisamente por un inversor chino. "Es alucinante. No solo exportan todo, sino que producen fuera. Su posicin en el sector viene determinada por una relacin de despreocupacin medioambiental y control de mercado", seala Manuel Regueiro, presidente del Colegio de Gelogos de Espaa.

En su afn por mostrar que posee un as en la manga en la guerra comercial entre ambas superpotencias, el presidente chino program una reciente visita a una de las mayores plantas de procesamiento del pas, propiedad de la empresa JL Mag Rare-Earth. La excursin fue noticia en el rotativo oficial del Partido Comunista junto con un editorial que lanzaba un aviso directo a Amrica: "No digis que no os advertimos".

"La industria es muy lista, cuando hay un problema se buscan alternativas como nuevos yacimientos o nuevos materiales. Tambin hay que tener en cuenta el reciclado de productos, que supone un disminucin en la demanda", seala Regueiro, sobre una posible restriccin de las exportaciones chinas. En caso de producirse, los Estados usaran las reservas mientras la industria busca nuevas fuentes o materiales.

En el mundo hay un stock de tierras raras de unos 120 millones de toneladas. El pas que ms tiene es de nuevo China, con 40 millones. Empatados en la segunda posicin se encuentran Vietnam y Brasil con 20 millones. Despussiguen India (6,9 millones), Australia (3,4) y Estados Unidos (1,4 millones). En Espaa, Castilla-La Mancha abort recientemente un polmico proyecto que varios inversores pretendan impulsar en el Campo de Montiel (provincia de Ciudad Real).

Una muestra de la importancia que tienen estos 17 elementos para Estados Unidos es que se han quedado fuera de las subidas de aranceles que Washington ha anunciado en los ltimos meses para las exportaciones chinas: tanto el aumento del 25 % que llev a cabo el pasado 1 de junio, que afectan a exportaciones chinas por valor de unos 200.000 millones de dlares, como las del 15 % que entrarn en vigor a partir del prximo 1 de septiembre.

Trump y Groenlandia

En su afn por reducir su dependencia del pas asitico, a mediados de junio Donald Trump lleg a un acuerdo con su homlogo canadiense, Justin Trudeau, para desarrollar un plan de accin conjunto para "asegurar un suministro fiable" de tierras raras del que hasta ahora se desconocen ms detalles. Y se da la circunstancia de que Groenlandia posee uno de los depsitos ms grandes del mundo de estos minerales.

Se trata del proyecto Kvanefjeld, que aspira a convertirse en el productor de tierras raras ms importante del mundo occidental. Segn el Gobierno dans, la isla de Groenlandia tiene un potencial para albergar 38,5 millones de toneladas de xidos de tierras raras, un dato muy considerable si se tiene en cuenta el volumen de las actuales reservas, que no incluyen esa cifra.

El proyecto se centra en el complejo alcalino Ilimaussaq, situado en el sur de Groenlandia. Hasta la fecha se han delimitado ms de 1.000 millones de toneladas de recursos minerales en el rea del proyecto, en tres zonas diferentes: Kvanefjeld, Srensen y Zone 3. La mineralizacin est alojada en un tipo de roca llamada lujavrite y est enriquecida en tierras raras, uranio y zinc.

Segn los propulsores del proyecto, su ubicacin, a menos de 10 kilmetros del mar, garantiza el envo directo durante todo el ao. Adems los minerales se encuentran en un estado propicio para un procesamiento simple y rentable. "Estos atributos pueden hacer que Kvanefjeld sea un proveedor globalmente importante de tierras raras durante muchas dcadas", explican los promotores de la iniciativa en su web.

"Groenlandia tiene una impresionante dotacin de recursos", declaraba recientemente el subsecretario de Estado de EEUU Francis R. Fannon, especializado en recursos energticos. Y es que al anunciado inters de adquirir esa regin autnoma perteneciente a Dinamarca se suma que Estados Unidos firm el pasado junio con ese territorio un memorando para cooperar en la extraccin de tierras raras y promover la inversin en el sector. "Como socio geopoltico importante, queremos asegurarnos de que Groenlandia busque un entorno propicio para atraer inversiones diversas y privadas para lograr sus propios objetivos de seguridad energtica y de recursos minerales", dijo el subsecretario en la presentacin del acuerdo.

Precedentes con Japn

En el pasado, los intentos de China por restringir las exportaciones de tierras raras han resultado infructuosos. En 2010 Pekn prohibi la exportacin de estos minerales a Japn despus de que Tokio detuviese al capitn de un pesquero chino que haba chocado con dos embarcaciones niponas de la guardia costera cerca de las islas Diaoyu, en aguas en disputa entre ambos pases.

La industria japonesa se adapt buscando nuevas fuentes, en este caso la costa de Vietnam, mientras la Organizacin Mundial del Comercio (OMC) dirima el conflicto tras una denuncia presentada por Japn a la que se adhirieron EEUU y la Unin Europea como damnificados.

En el fallo final la OMC reconoci el derecho soberano de un pas sobre sus recursos naturales, pero advirti que no le permite controlar los mercados internacionales ni la distribucin global de materias primas. Aunque admiti que un pas miembro del organismo internacional puede decidir el nivel o ritmo de extraccin de sus recursos, dictamin que no puede imponer restricciones nicamente a usuarios extranjeros.

"No son tierras ni son raras"

Estos minerales son 17 elementos qumicos, formados por el escandio, itrio y quince elementos del grupo de los lantnidos, entre ellos el neodimio, el disprosio y el holmio. "A pesar de su nombre, no son tierras ni son raras", explica el presidente del Colegio de Gelogos. "Se denominan raras porque es muy difcil encontrar un yacimiento. Aparecen en la tierra como xidos, de manera escasa y con aspecto de tierra", comenta Regueiro. En Europa existen muchos yacimientos pero no se explotan "por cuestiones medioambientales". "La ley espaola es muy clara, si el impacto medioambiental es negativo no se puede realizar la explotacin", aade.

Segn Regueiro, el 30% de ellas se utilizan para imanes permanentes, fundamentales para el funcionamiento de cualquier motor elctrico. Otro uso ms comn es el destinado a las pantallas mviles y de televisin. "El europio se utiliza para el rojo intenso de las pantallas planas", afirma.

Los 17 minerales que conforman las tierras raras se venden por kilos debido a que su uso no suele ser a gran escala. Un ejemplo es el sistema de gua que usan los helicpteros de combate. "Solo necesitan 6 gramos, pero sin eso no funcionan", dice el presidente del Colegio de Gelogos.

Fuente: https://www.eldiario.es/economia/Unidos-China-Groenlandia-tecnologico-tierras_0_934056845.html



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