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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 29-08-2019

"Cultivar" nuestra salida de la crisis climtica

Jonathan Foley

Traducido por Eva Calleja


Podramos hacer mella en la lucha contra el cambio climtico cambiando nuestro uso de la tierra y nuestras prcticas agrcolas? S, dicen Project Drawdown y el nuevo informe del IPCC.

 

Maana temprano el Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climtico (IPCC) emitir un nuevo informe que subraya la importancia del uso de la tierra y de la agricultura en el cambio climtico.

Bien! Es un tema esencial al que tenemos que prestar atencin y que a menudo se descuida.

Llevo trabajando, a temporadas, en este tema desde los aos 90 y me ha desconcertado el hecho de que no reciba ms atencin. Por alguna razn, cuando pensamos en las emisiones de gases de efecto invernadero, nos imaginamos fbricas, coches y chimeneas, no campos de cultivo, plantaciones y granjas de ganado. Pero, resulta que, el uso de la tierra y la agricultura estn entre los mayores causantes del cambio climtico y pueden estar entre las soluciones climticas ms importantes.

As que es genial ver que se presta ms atencin al uso de la tierra y a la agricultura y al papel tan importante que juegan para enfrentarnos al cambio climtico. En Project Drawdown, hemos destacado est punto desde el principio y nos alegra ver que otros tambin hablan de ello.

As que, por qu el uso de la tierra y la agricultura importan para el cambio climtico? No est causado por el CO2 emitido al quemar combustibles fsiles?

No! Resulta que el CO2 emitido al quemar combustibles fsiles, ya sea en electricidad, transporte, construcciones o industria, contribuye aproximadamente al 62% del calentamiento actual. El 38% restante viene de otras fuentes, entre las que se incluye un 24% procedente del uso de la tierra y la agricultura.

Gases de invernadero. No es solo CO2.

Emisiones de gases de efecto invernadero por sector. Por favor ten en cuenta que esta figura representa al mundo en su totalidad, no a un pas en concreto. Algunos pases, como Estados Unidos, tienen ms emisiones por electricidad que por el uso de la tierra y la agricultura. Otros, como Brasil, tienen lo contrario. Tu ubicacin importa.

Si desglosamos esto en sectores econmicos, encontramos que el uso de la tierra y la agricultura prcticamente empatan con la generacin de energa (un 24% y un 25% respectivamente) en ser los mayores contribuyentes al cambio climtico en la actualidad.

Imagnate: la generacin de electricidad y el uso de la tierra y la agricultura son bsicamente iguales en trminos de impacto global en el cambio climtico, sin embargo abordar las emisiones por la generacin de electricidad atrae muchsima ms atencin y financiacin.

Quiz necesitamos tener una perspectiva ms equilibrada?

Qu hace que el uso de la tierra y la agricultura sean emisores de gases de efecto invernadero tan importantes?

La mayor fuente de gases de efecto invernadero en el uso de la tierra y la agricultura es la deforestacin tropical. Al igual que la quema de combustibles fsiles, la quema de bosques (que tambin estn hechos de carbono) emite enormes cantidades de CO2 a la atmosfera, contribuyendo al cambio climtico. Hoy en da, la causa de la deforestacin a nivel mundial es la produccin agrcola (campos de soja para la alimentacin animal, plantaciones de aceite de palma y pastos para ganado), adems de la extraccin de madera y la minera.

Las emisiones de metano biolgico (CH4) son la segunda fuente ms grande de gases de efecto invernadero en el uso de la tierra y la agricultura. La mayor parte de estas emisiones provienen de vacas y ovejas (que eructan metano), pilas de estircol, campos de arroz y de la quema de biomasa.

La tercera fuente de gases de efecto invernadero en este sector es el xido nitroso (N2O). El xido nitroso se emite principalmente por el abuso de fertilizantes y de estircol en las tierras de cultivo.

Otros aspectos relacionadas con la tierra y los alimentos contribuyen al cambio climtico tambin, pero en menor medida. Por ejemplo, el combustible fsil utilizado en la maquinaria agrcola, la produccin de productos qumicos o el transporte de alimentos son importantes, pero emiten menos que esas tres fuentes principales.

Debido a que las prcticas en el uso de la tierra y las agrcolas son emisores de gases de efecto invernadero tan importantes, necesitan ser una parte importante de nuestras soluciones para el cambio climtico. Lo ms importante que podemos hacer para reducir las emisiones en el uso de la tierra y la agricultura incluye:

- Conservar y recuperar bosques tropicales. La mayor fuente de gases de efecto invernadero de este sector viene de la tala de bosques tropicales. Se necesita prestar ms atencin a su conservacin y recuperacin, especialmente en Brasil e Indonesia. Brasil necesita una atencin especial, debido a que cambios dramticos en su gobierno podran impulsar un resurgimiento de la deforestacin.

- Mtodos nuevos de cra de animales. La cra de animales es la fuente principal de metano, especialmente la de ganado bovino, ovino y las pilas de estircol. Nuevas formas de criar el ganado bovino y ovino, que incluyan nuevos aditivos alimentarios (como las algas que parece que reducen las emisiones de metano) y nuevas tcnicas de pastoreo (ms sobre esto abajo), pueden ayudar muchsimo. Tambin se necesita una mejor gestin del estircol.

- Nuevos mtodos de cultivo de arroz. Los campos de arroz tambin son unas fuentes importantes de emisiones de metano y algunas tcnicas pueden reducir sus emisiones. Se necesita ms investigacin sobre gentica y mejoras agronmicas para el cultivo del arroz.

- Un uso ms prudente de los fertilizantes de nitrgeno y del estircol en la agricultura. Necesitamos reducir las emisiones de xido nitroso (N2O) de la agricultura mejorando el uso de fertilizantes qumicos y del estircol en los campos de cultivo del mundo. Grandes reas de los Estados Unidos, China e India emiten xido nitroso debido a que aplican demasiados fertilizantes. Reducir el uso de fertilizantes puede mantener las mismas cosechas mientras se reducen las emisiones de gases de efecto invernadero y los vertidos de nitrgeno y fsforo en los canales fluviales locales.

Tambin se pueden poner en marcha soluciones en el sistema alimentario ms general:

- Reducir el desperdicio de alimentos. Se estima que aproximadamente el 30 por ciento de los alimentos a nivel mundial se pierden despus de la cosecha, ya sea durante su transporte, en almacenes, mercados, hogares, escuelas, empresas o restaurantes. Esto significa que ms o menos el 30% de la tierra, el agua, los productos qumicos y las emisiones de gases de efecto invernadero asociados a la produccin de alimentos no son necesarios. Si reducimos el desperdicio de alimentos, podramos ser capaces de recortar las demandas de materia prima y los impactos de la agricultura en el medioambiente. Lo que es importante aqu es centrarse en los productos alimenticios ms contaminantes y que consumen ms recursos, especialmente la carne roja y los productos lcteos.

- Comer dietas ricas en plantas. Tambin podemos reducir los impactos de la agricultura en el medioambiente a travs de nuestros hbitos alimentarios, especialmente reduciendo la cantidad de carne roja y de productos lcteos que consumimos. Mientras que es tericamente posible (ver ms abajo) criar ganado bovino y ovino con menores emisiones de gases de efecto invernadero y quiz de maneras que secuestren ms gases de los que emiten, la mayor parte de la cra de animales a nivel mundial no lo hace todava. As que, como primer paso, recortar nuestro consumo de estos productos puede ayudar a enfrentarnos al cambio climtico.

En Project Drawdown hemos identificado muchas soluciones al cambio climtico. De las 20 ms importantes que se tratan en nuestro libro original de 2017, Drawdown, ocho de ellas proceden de la tierra, los alimentos y la agricultura.

Est claro que reducir las emisiones de gases de efecto invernadero en el uso de la tierra y en la agricultura necesita jugar un papel central para enfrentarnos al cambio climtico. Despus de todo, aproximadamente un cuarto de nuestras emisiones proviene de este sector.

Pero podemos ir ms all, no solo reduciendo las fuentes de gases de efecto invernadero de la agricultura y del uso de la tierra: Podemos crear o mejorar sumideros de carbono en los bosques, praderas y tierras de cultivo.

Resulta que la naturaleza ya hace mucho. Despus de todo, los mares de la tierra y los ecosistemas terrestres absorben rpidamente casi el 55% de nuestras emisiones de dixido de carbono, dejando solo el 45% de nuestras emisiones de CO2 en la atmosfera a largo plazo, contribuyendo al cambio climtico.

Si la naturaleza puede absorber ms de la mitad de nuestras emisiones de CO2, sin ningn esfuerzo por nuestra parte, podemos quiz cambiar nuestras prcticas en el uso de la tierra para potenciar los sumideros de carbono naturales? Si es as, esto va ms all de reducir el 24% de las emisiones mundiales de gases de efecto invernadero en el sector del uso de la tierra y la agricultura, potencialmente podra absorber ms.

Ecosistemas terrestres y los mares absorben aproximadamente el 55% del CO2 emitido a la atmosfera cada ao. Eso significa retirar aproximadamente el 41% de todas las emisiones de gases de efecto invernadero.

Cmo podemos crear sumideros de carbono a travs del uso de la tierra y la agricultura? Aqu hay algunas maneras:

- Recuperar bosques y plantar rboles. Esta es bastante simple. La quema y la tala de rboles emite CO2, replantarlos y recuperarlos absorbe CO2. Incluso podemos recuperar bosques a sus rangos naturales, algunos no vistos en miles de aos, y aumentar la cobertura forestal del planeta. (Pero debemos tener cuidado en no plantar rboles indiscriminadamente donde podran ser medioambientalmente perjudiciales, especialmente en praderas y en ecosistemas semiridos.)

- Gestionar las tierras de pastos para que acumulen carbono en el suelo. Como se menciona anteriormente, pueden implementarse prcticas de pastoreo que estimulan la productividad de las hierbas y el crecimiento de las races, para que los pastos acumulen tanta materia orgnica en el suelo que puedan compensar las emisiones del ganado. Al parecer esta tcnica puede funcionar, especialmente cuando se aade compost al terreno, pero se necesita ms investigacin para ver cmo se puede ampliar y sostener en el tiempo.

- Usar tcnicas agrcolas regenerativas para que las tierras de cultivo reconstruyan el suelo. Al igual que con las praderas, podemos cambiar nuestras prcticas agrcolas en los campos de cultivo para que empiecen a acumular cantidades importantes de materia orgnica, a reconstruir el suelo y a secuestrar carbono de la atmosfera. Dichas prcticas incluyen la siembra directa (que, desafortunadamente, a menudo est unida a una aplicacin masiva de herbicidas), el compostaje y prcticas del mbito de la agricultura ecolgica y la permacultura.

La idea general aqu es que: Las prcticas en el uso de la tierra y la agricultura contribuyen a aproximadamente un cuarto de las emisiones mundiales de gases de efecto invernadero y que se pueden cambiar para introducir nuevos sumideros de carbono.

Esto significa que, en teora, mejorar el uso de la tierra y nuestro sistema alimentario puede reducir dramticamente el 24% de las emisiones mundiales de gases de efecto invernadero y potencialmente retirar incluso ms dixido de carbono.

Esto necesitara cambios sustanciales en la poltica, la prctica empresarial, el capital y el comportamiento, por supuesto, pero la mayor parte de esto generara beneficios econmicos y sociales increbles y sera lo ms inteligente que podramos hacer.

Sin duda, esto es una gran oportunidad para afrontar el cambio climtico. Pero no sustituye a las medidas que necesitamos tomar en otros sectores, especialmente en el de la electricidad, la industria, el transporte y la construccin. Tambin se necesita hacer grandes esfuerzos para retirar paulatinamente las emisiones en esas reas. Teniendo en cuenta estos sectores, creo que las prioridades principales para la accin climtica incluyen:

- Reemplazar la electricidad basada en el carbono con renovables tan pronto como sea posible y electrificar tantos medios de transporte y sistemas de construccin como podamos.

- Repensar la produccin y el uso de materiales de grandes emisiones de gases de efecto invernadero, entre ellos el hormign, el acero y los refrigerantes.

- Reinventar nuestras prcticas agrcolas y sistemas alimentarios para que puedan aumentar la seguridad alimentaria y reducir la emisin de gases de efecto invernadero.

- Restaurar los ecosistemas naturales y la prctica de agricultura regenerativa, para que podamos crear nuevos sumideros de carbono, adems de paisajes sanos, canales hdricos limpios y ms hbitats para la vida salvaje.

No hay sola una respuesta para afrontar el cambio climtico, por supuesto. No existe un remedio mgico. Pero si existen trucos mgicos.

Si miramos a todo en conjunto, podemos ver numerosas oportunidades para trabajar juntos, en distintos sectores econmicos, ubicaciones geogrficas y a escala local y nacional, para reducir las emisiones, crear sumideros de carbono, restaurar ecosistemas sanos, crear empleo y beneficios econmicos locales, mejorar el bienestar humano y detener el calentamiento global.

Se puede hacer, la nica pregunta es, lo haremos?

Para saber ms sobre el papel que juega el uso de la tierra y la agricultura en el cambio climtico, leer el ltimo informe del IPCC. Y tambin puedes consultar nuestras soluciones climticas basadas en la tierra en Project Drawdown y seguirnos en @ProjectDrawdown.

El doctor Jonathan Foley (@GlobalEcoGuy) es un cientfico medioambientalista, experto en sostenibilidad, autor y orador. Es el Director Ejecutivo de Project Drawdown (@ProjectDrawdown). Estas son sus propias opiniones.

 

 Fuente: https://globalecoguy.org/farming-our-way-out-of-the-climate-crisis-c235e1aaff8d



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