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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 30-08-2019

No podemos quedarnos sentados y permitir que los multimillonarios destruyan el periodismo

Bernie Sanders
The Guardian / El diario

Una de las razones por las que no tenemos suficiente periodismo en EE.UU. es porque muchos medios de comunicacin estn siendo reducidos a cenizas por las mismas fuerzas codiciosas que estn saqueando nuestra economa. Cuando sea presidente, pondr en prctica polticas para reformar la industria de los medios de comunicacin y mejorar las protecciones al periodismo independiente. Debemos evaluar cobrar un impuesto por los anuncios personalizados y usar los ingresos para financiar medios sin fines de lucro y con conciencia cvica.


Walter Cronkite dijo una vez que "lo que necesitamos para que funcione la democracia es periodismo". Llevaba toda la razn, y por eso los ataques actuales contra el periodismo a manos de Wall Street, empresarios multimillonarios, Silicon Valley y Donald Trump se han convertido en una crisis y debemos pasar a la accin.

El periodismo de verdad no es el cotilleo, los tertulianos ni el 'clickbait' que dominan actualmente los medios de comunicacin. El periodismo de verdad, segn palabras de Joseph Pulitzer, implica informacin meticulosa que "lucha por el progreso y la reforma, nunca tolera la injusticia o la corrupcin y siempre combate a los demagogos".

Pulitzer afirm que el periodismo siempre debe "oponerse al privilegio de clase y a los saqueadores pblicos, jams debe faltarle empata hacia los pobres, siempre debe permanecer leal al inters pblico, nunca debe contentarse solo con publicar noticias, siempre debe ser absolutamente independiente y nunca debe tener miedo a la lucha contra la injusticia, ya sea una plutocracia depredadora o una pobreza depredadora".

Cuando tenamos periodismo de verdad, vimos cmo se exponan y combatan delitos como el Watergate. Y eso llev a reformas contra la corrupcin. Desde que no tenemos periodismo de verdad, hemos visto que delitos como el fraude hipotecario pasan desapercibidos y no son castigados, provocando una crisis econmica devastadora que ha destruido las vidas de millones de estadounidenses.

El periodismo de verdad necesita recursos importantes. Una de las razones por las que no tenemos suficiente periodismo de verdad en este momento en Estados Unidos es porque muchos medios de comunicacin estn siendo reducidos a cenizas por las mismas fuerzas codiciosas que estn saqueando nuestra economa.

Por ejemplo, dos corporaciones de Silicon Valley Facebook y Google controlan el 60% de todo el mercado de publicidad digital y han utilizado un control absoluto para apropiarse de todos los ingresos de publicidad de las organizaciones periodsticas. Un estudio reciente realizado por la News Media Alliance, una asociacin comercial, concluy que en 2018, mientras los ingresos de los peridicos disminuan, Google gan 4.238 millones de euros gracias a noticias por las que Google no pag nada.

Al mismo tiempo, los conglomerados empresariales y los fondos buitres han comprado y fusionado medios de comunicacin que tenan problemas financieros, reduciendo sus redacciones mientras que los ejecutivos reciben abundantes sumas. Por ejemplo, la fusin de Gannett con Gatehouse Media significar que cientos de publicaciones quedarn bajo el control de una megacorporacin y recortarn el equivalente a 270 millones de euros en "sinergias" que a menudo es la palabra que utilizan las corporaciones para hablar de despidos . Matt Pearce, periodista del Los Angeles Times, inform de que "el nuevo director ejecutivo de Gannett/Gatehouse recibir un bono de cuatro millones de euros y acciones solo por entrar por la puerta".

El resultado de esta tendencia ha sido la aniquilacin del periodismo. En los ltimos 15 aos, ms de 1.400 comunidades de todo el pas han perdido sus peridicos locales, que son las fuentes que luego utilizan las cadenas de televisin, las radios y los sitios de noticias digitales para proveer informacin local.

Desde 2008, las redacciones han perdido 28.000 empleados. Solo durante el ao pasado, 3.200 personas de la industria de los medios de comunicacin fueron despedidas. Actualmente, por cada periodista que tiene trabajo, hay seis personas dedicadas a las relaciones pblicas y comunicacin institucional, y son ellas las que a menudo definen la postura corporativa.

Justo cuando necesitamos ms periodistas que informen sobre la crisis de sanidad, la emergencia climtica y la desigualdad econmica, tenemos a tertulianos en televisin que reciben millones de euros por analizar cotilleos polticos, mientras los medios de comunicacin locales son aniquilados.

Los efectos negativos son predecibles: segn un estudio realizado por investigadores de las universidades de Notre-Dame y de Illinois, cuando se vacan las redacciones, aumenta el gasto general que recae sobre los contribuyentes porque hay menos periodistas investigando las transacciones del Gobierno. Otro informe publicado por Spotlight en Pobreza y Oportunidades, un foro independiente, concluy que, a pesar de que millones de estadounidenses luchan por sobrevivir, los medios de comunicacin con problemas financieros "no le prestan atencin a la pobreza".

Desde luego, cuando vemos la investigacin de Miami Herald sobre Jeffrey Epstein o el valiente informe de Charleston Gazette-Mail sobre la crisis de los opiceos, nos damos cuenta de que todava hay buenos periodistas venciendo las probabilidades y generando periodismo de verdad que investiga al poder, saca delitos a la luz y desafa el status quo. Pero sabemos que estas historias exitosas muy a menudo son la excepcin y no la regla.

Tambin sabemos que Donald Trump est empeorando mucho las cosas. Es un mentiroso patolgico que se ha pasado su presidencia intentando demonizar a los periodistas que se atreven a exponer sus mentiras. Y lo que es peor, ha llamado a los medios de comunicacin "enemigos del pueblo" en un intento deliberado por destruir la mera idea de una prensa libre.

La forma en que Trump ataca a los medios de comunicacin es absolutamente inaceptable y debe ser denunciada y rechazada. Pero dejemos algo en claro: eso solo no solucionar la crisis del periodismo. Adems, una mayor expansin de los modelos de negocios oligrquicos en la industria de los medios de comunicacin podra empeorar el asunto.

Actualmente, tras dcadas de fusiones y desregulaciones, un pequeo puado de empresas controla casi todo lo que miramos, leemos y descargamos. Dada esta situacin, no deberamos querer que lo que queda de prensa libre caiga bajo el control de este puado de corporaciones y multimillonarios "bondadosos" que utilizan sus imperios mediticos para castigar a quienes los critican o para evitar ser investigados.

Despus de todo, las cadenas de televisin que reciben parte de los 4.000 millones de euros anuales que invierte la industria farmacutica en anuncios deben de estar encantados de disimular su disgusto con nuestro deficiente sistema sanitario, pero nunca proveern informacin justa sobre el programa Medicare, incluso aunque los sondeos indican que la mayora de los estadounidenses apoyan la propuesta.

Los medios de comunicacin corporativos patrocinados por los anuncios de la industria de los combustibles fsiles reciben con gusto invitados que insisten en que nuestro actual sistema econmico oligrquico va genial, pero como demuestran los estudios, esos mismos medios de comunicacin a menudo minimizan o evitan publicar sobre la emergencia climtica que sus anunciantes han ayudado a generar.

Y los medios propiedad de Disney y Jeff Bezos promocionan las pelculas de Disney y los planes de Bezos de explorar el espacio exterior, pero no podemos contar con ellos para que informen sobre la lucha por salarios justos de los empleados de las empresas controladas por Disney o por Bezos. De hecho, en una ocasin, vimos cmo el Washington Post, propiedad de Bezos, intent castigar a un periodista que reclam mejoras salariales para el peridico.

Debemos reconstruir y proteger una prensa diversa y verdaderamente independiente para que los periodistas hagan el importante trabajo que aman y que requiere cualquier democracia funcional.

Cuando yo sea presidente...

Cuando yo sea presidente, mi Gobierno pondr en prctica polticas para reformar la industria de los medios de comunicacin y mejorar las protecciones al periodismo independiente, tanto a nivel local como nacional.

Por ejemplo, daremos marcha atrs a los intentos de Trump de beneficiar fusiones de corporaciones mediticas. No aceptaremos aprobaciones automticas de propuestas como el nuevo plan de fusionar CBS y Viacom para convertirlos en un gigante de 27.000 millones de euros.

Hace mucho tiempo que me opongo a la fusin de corporaciones mediticas, y fui uno de los 16 miembros del Congreso que se opusieron a la nefasta Ley de Telecomunicaciones de 1996, que ha acelerado el proceso de adquisiciones. En mi gobierno, suspenderemos inmediatamente la aprobacin de las fusiones de medios de comunicacin grandes hasta que podamos comprender mejor el verdadero efecto que estas transacciones tienen sobre nuestra democracia.

Respetando el espritu de las leyes nacionales existentes, les exigiremos a las grandes corporaciones mediticas que revelen si sus medidas corporativas y propuestas de fusiones implican despidos de periodistas.

Tambin exigiremos que, antes de que se lleven a cabo ms fusiones, los empleados tengan la oportunidad de comprar esos medios de comunicacin a travs de planes de adquisicin de acciones, un modelo de negocio innovador que fue pionero en la industria de los peridicos.

Y evitaremos que las agencias federales tomen decisiones sobre fusiones mediticas o desregulaciones que afecten negativamente a las mujeres o a la poblacin afroamericana. Como ha sealado la organizacin Free Press, "las mujeres y la poblacin afroamericana estn infrarrepresentados entre quienes tienen licencias de radiodifusin". El grupo remarca que esto se debe a que la Comisin Federal de Comunicaciones ha aprobado fusiones "sin tener en cuenta la forma en que esta concentracin meditica afecta la posibilidad que mujeres y poblacin afroamericana obtengan licencias".

Cuando nuestro gobierno designe nuevas autoridades progresistas para la Comisin Federal de Comunicaciones, daremos marcha atrs a las medidas del Gobierno de Trump, que han destruido las antiguas reglas sobre licencias de medios de comunicacin. Lo que ha hecho Trump permite la propiedad cruzada de peridicos y cadenas de radio y televisin. Tambin ha dado luz verde para que una misma corporacin tenga muchas emisoras dentro de un mismo mercado.

El dao puede ser enorme: "En teora", afirma Free Press, "estos cambios podran permitir que un mismo emisor sea propietario tanto de tu peridico local como de las dos emisoras locales ms importantes y adems operar un puado de otras emisoras gracias a acuerdos de reparto, convirtiendo a tu comunidad en un pueblo con una nica sala de redaccin".

En un gobierno de Bernie Sanders, haremos lo contrario: restableceremos y fortaleceremos las reglas de licencias de medios de comunicacin y limitaremos la cantidad de emisoras que puede tener una corporacin de radiodifusin en cada mercado y a nivel nacional. Tambin haremos que las agencias federales investiguen el impacto de las fusiones en la prensa impresa, la televisin y los medios digitales para determinar si es necesario tomar mayores medidas antimonopolio.

Adems, aprobaremos el Plan de Democracia Laboral, que apoyar los esfuerzos de los trabajadores de los medios de comunicacin por conformar sindicatos y negociar con sus empleadores de forma colectiva. He apoyado pblicamente el empeo de periodistas por favorecer el sindicalismo. Los sindicatos no solo luchan por los salarios y los beneficios de los empleados de los medios de comunicacin, sino que pueden proteger mejor a los periodistas de las polticas corporativas que buscan impedir que se investigue a los dueos de los medios de comunicacin y sus patrocinadores.

Por ltimo, respecto a Silicon Valley, nombrar a un Fiscal General y funcionarios de la Comisin Federal de Comercio para aplicar ms estrictamente las leyes antimonopolio contra los gigantes tecnolgicos como Facebook y Google, para evitar que usen su enorme poder de mercado para desguazar, estafar y retirar financiacin a las organizaciones periodsticas. Su poder casi absoluto ha perjudicado especialmente a los medios de comunicacin pequeos e independientes que no tienen la infraestructura de una corporacin para defenderse.

Adems, debemos explorar nuevas formas de empoderar a las organizaciones periodsticas para que negocien colectivamente con estos monopolios tecnolgicos, y debemos evaluar cobrar un impuesto por los anuncios personalizados y usar esos ingresos para financiar medios de comunicacin sin fines de lucro y con conciencia cvica. Eso formara parte de un esfuerzo general por aumentar significativamente la financiacin de programas que apoyen operaciones periodsticas de medios de comunicacin pblicos a nivel local, de la misma manera en que muchos otros pases ya estn financiando a medios de comunicacin pblicos e independientes.

La Primera Enmienda de nuestra constitucin protege explcitamente la libertad de prensa porque nuestros fundadores comprendan lo importante que es el periodismo para la democracia. A ms de dos siglos de la firma de nuestra constitucin, no podemos quedarnos sentados y permitir que las corporaciones, los multimillonarios y los demagogos destruyan el cuarto poder, ni podemos permitirles reemplazar el periodismo serio por propaganda y docudramas.

Debemos pasar a la accin, y si lo hacemos, s que triunfaremos. Podemos y lograremos volver a un periodismo como el que Joseph Pulitzer y Walter Cronkite concibieron. Ese periodismo que Estados Unidos tanto necesita.

Traducido por Luca Balducci.

Fuente: http://www.eldiario.es/theguardian/quedarnos-sentados-multimillonarios-destruyan-periodismo_0_936156885.html




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